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A Igreja Metodista de Woodlands oferecerá treinamento on-line para plantadores e multiplicadores de igrejas

Por Walter B. Fenton
1 de novembro de 2023

As pessoas juntam-se para o culto num dos muitos serviços de fim de semana da Igreja Metodista de Woodland.

"Vale a pena lembrar que esta igreja começou do nada", disse o Rev. Dr. Edmund Robb, III, Pastor Emérito da Igreja Metodista de The Woodlands (TWMC) em The Woodlands, Texas. "Nunca subestime o que Deus fará quando você disser: 'Aqui estou, Senhor, envia-me."

A igreja que Robb e outros plantaram em 1978 é agora a maior da Igreja Metodista Global, e a partir de janeiro de 2024 irá oferecer um programa de formação online para plantadores de igrejas para o clero e leigos da denominação. Composto por 12 módulos, o programa cobrirá tópicos críticos desde a missão e visão até ao desenvolvimento do discipulado e à multiplicação de novas congregações.

"Estamos a investir os nossos dólares onde os nossos corações estão", disse o Rev. Dr. Jeff Olive, Pastor Executivo de Multiplicação de Igrejas da TWMC e diretor do programa de formação de plantadores de igrejas na sua fase final de desenvolvimento. "A TWMC está a colocar energia e recursos significativos neste esforço; acreditamos que o programa irá enriquecer e capacitar os plantadores de igrejas para cumprirem uma missão que partilhamos com os Metodistas Globais em todo o mundo: fazer discípulos de Jesus Cristo que adoram apaixonadamente, amam extravagantemente e testemunham corajosamente."

Numa reunião recente com o Conselho de Liderança Transitória da Igreja GM, Olive descreveu o programa e respondeu às perguntas dos membros do conselho. Ele explicou que cada módulo de vídeo incluiria aproximadamente 20 minutos de conteúdo dividido em quatro segmentos.

"Este programa pretende ser uma aula magistral sobre plantação e multiplicação de igrejas", disse ele. "Recrutámos especialistas em cada uma das áreas que o curso abrange, para que o clero e os leigos possam ouvir os líderes realizados com uma vasta experiência. É claro que nos baseamos em nossa equipe de liderança aqui no TWMC, mas as pessoas também ouvirão plantadores de igrejas como a Rev. Dra. Carolyn Moore (pastora fundadora da Igreja Mosaic, em Evans, Geórgia) e o Rev. Dr. Steve Cordle (pastor fundador da Igreja Crossroads e Diretor Executivo da River Network em Pittsburgh, Pensilvânia).

Desde o lançamento da Igreja GM em maio de 2022, os líderes denominacionais acreditavam que a plantação de igrejas tinha de ser uma das suas maiores prioridades. Muitas novas plantações de igrejas são o resultado de congregações que surgiram após votos de desfiliação da Igreja Metodista Unida. Para uma igreja local sair da denominação, dois terços dos seus membros têm de votar a favor da desfiliação. Não é de estranhar que algumas não consigam, deixando uma maioria ou uma grande minoria de membros com vontade de fundar uma nova igreja.

"Sim, temos situações em que temos 'congregações órfãs' que procuram orientação para plantar uma nova igreja, e muitas procuram um pastor para as liderar", disse Cara Nicklas, Presidente do Conselho de Liderança Transitória da Igreja GM. "Eu própria faço parte de uma igreja que está a ser plantada em Oklahoma City (Oklahoma). Acabámos de realizar o nosso primeiro culto e ficámos imediatamente a saber que temos um daqueles "bons problemas" que muitas igrejas GM estão a ter - mais pessoas na assistência do que o nosso espaço temporário pode acomodar! Estamos entusiasmados, mas sabemos que temos muito a aprender nos próximos meses e anos. A Igreja GM quer iniciar um movimento de plantação de igrejas, onde as igrejas que se enraízam se transformam e alimentam novas igrejas! Programas, como o que a Igreja Metodista de Woodlands está a criar, vão pagar dividendos nos próximos anos."

Plantada há 45 anos, a Igreja Metodista de Woodlands tem plantado e alimentado outras congregações. Sob a liderança de Robb, plantou a Igreja em Woodforest numa comunidade a 14 milhas a norte do seu campus principal. E no início deste ano, a igreja recebeu uma congregação de língua espanhola no seu seio e formou uma parceria com a Igreja em Montgomery, que agora serve como um campus TWMC 30 milhas a noroeste da sua localização central.

"Quando decidimos afiliar-nos à Igreja Metodista Global, pensámos nisso como uma grande parceria, uma ligação, com irmãos e irmãs de todo o mundo", disse o Rev. Mark Sorensen, Pastor Sénior da TWMC, "Acreditámos que a nossa afiliação nos proporcionava a melhor oportunidade para avançar e multiplicar os esforços para alcançar pessoas para Jesus Cristo. Consideramos um grande privilégio oferecer humildemente o programa de plantadores de igrejas a toda a Igreja."

O Conselho de Liderança Transitória da Igreja GM já deu o aval preliminar ao programa TWMC, e espera uma revisão final ainda este ano. Após a aprovação total, o programa tornar-se-ia a segunda parceria de plantação e multiplicação de igrejas que a denominação formou. Também trabalha com a The River Network, que tem liderado numerosos workshops de plantação de igrejas e treinado muitos clérigos da Igreja GM e novas congregações.

"Apesar dos enormes desafios, os Metodistas Globais em todo o mundo estão entusiasmados com a plantação de novas igrejas", disse o Rev. Keith Boyette, o Diretor Conexional da denominação. "Estou confiante de que o recurso de plantação e multiplicação que a Igreja Metodista de Woodlands está a produzir ajudará a Igreja GM a crescer e a florescer por muitos anos e, mais importante, a cumprir a grande comissão que Cristo nos deu!"

Para mais informações sobre o Igreja Metodista Global , consulte o seu sítio Web e subscreva o Crossroads.

O Rev. Walter Fenton é o Oficial Adjunto de Ligação Igreja Metodista Global.

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