Saltar para Conteúdo Principal

A jornada para a convocação da Conferência Geral da Igreja GM

Por Walter B. Fenton
18 de outubro de 2023

Os Metodistas Globais na Conferência Anual Provisória de Allegheny West reúnem-se para a sua conferência de convocação e, com os membros da GM em todo o mundo, aguardam com expetativa a convocação da Conferência Geral da Igreja GM em San Jose, Costa Rica, de 20 a 26 de setembro de 2024.

"Honestamente, planear a primeira Conferência Geral da Igreja é como ser a primeira pessoa a andar numa montanha russa muito longa, com grandes alturas, grandes quedas e muitas voltas e reviravoltas. Por vezes, é muito emocionante e uma alegria andar nela, mas depois há outros momentos em que nos perguntamos porque é que nos voluntariámos para sermos os primeiros a subir a bordo", disse a Rev. Beth Ann Cook, Presidente da Comissão Transitória da Igreja Metodista Globalsobre a convocação da Conferência Geral e Pastora Principal da Igreja Metodista de S. Paulo em Poseyville, Indiana.

Cook lidera a Comissão de 21 membros com uma tarefa difícil: planear a primeira Conferência Geral da Igreja GM enquanto a denominação está a crescer rapidamente, ainda a organizar-se em locais por todo o mundo, e fazê-lo num curto espaço de tempo.

Formada no início deste ano pelo Conselho de Liderança Transitória da Igreja GM, a Comissão inclui membros de Angola, República Democrática do Congo, Quénia, Libéria, Nigéria, Filipinas, Eslováquia, Estados Unidos e Zimbabué. O Bispo Mark Webb faz parte da Comissão como representante episcopal.

Recentemente, o trabalho da Comissão permitiu que o CPT, o órgão que governa a Igreja GM enquanto esta se encontra em transição, anunciasse que São José, na Costa Rica, será a cidade anfitriã da Conferência Geral da denominação, que decorrerá de 20 a 26 de setembro de 2024.

Uma subcomissão especialmente designada da Comissão seleccionou uma série de hotéis perto do centro de convenções em San Jose para alojar os delegados da Conferência e uma série de outras pessoas que irão servir de várias formas na reunião. O CPT celebrou contratos com os hotéis e fornecerá informações sobre a reserva dos blocos de quartos que assegurou à medida que a Conferência se aproxima. O CVP também partilhará com todos os membros Metodistas Globais as formas de participarem pessoalmente na Conferência ou de a assistirem online.

"A maior parte de nós não planeia eventos de vários dias para centenas de pessoas de todo o mundo", afirmou Cara Nicklas, Presidente da Comissão de Trabalho dos TLC e advogada baseada em Oklahoma City, Oklahoma. "É uma prova da diligência e do trabalho árduo dos membros da Comissão o facto de, em poucos meses, terem conseguido um local numa cidade maravilhosa, com um governo nacional disposto a ajudar-nos a obter rapidamente vistos de viagem para todos os delegados da Conferência."

Mas assegurar um local e datas são apenas dois dos muitos passos que a Comissão tem de dar enquanto conduz a Igreja à Costa Rica. Cook partilhou uma longa lista de pormenores que ainda estão por vir. Entre outras coisas, a Comissão deve recomendar ao TLC uma agenda, um orçamento, um processo legislativo, um meio de distribuir delegados e providenciar para que todos os materiais da Conferência estejam disponíveis em várias línguas diferentes. Haverá tradutores profissionais no local para que todos os delegados possam participar plenamente nos trabalhos.

"Temos oito comités encarregados de tarefas específicas e todos eles estão a fazer bons progressos", disse Cook. "Mas é claro que tudo tem de se juntar quando chegarmos à Costa Rica, por isso convocamos uma reunião de todos os membros da Comissão de 15 em 15 dias. Dado que somos todos voluntários e vivemos em pelo menos uma dúzia de fusos horários diferentes, é espantoso o que foi conseguido até agora. Os membros sentem-se honrados por servir, mas todos sabemos que temos muito mais para fazer".

Durante mais de dois séculos, as denominações metodistas de vários tipos (e são muitas) realizaram conferências gerais. Para os metodistas, uma conferência geral não é apenas uma reunião, é um momento crítico de discernimento cristão no contexto da oração, do culto e da celebração frequente da Sagrada Comunhão. As conferências são muitas vezes referidas como conferências sagradas, onde os membros da igreja fiéis, mas frágeis e falíveis, se reúnem para discernir a vontade de Deus para uma igreja.

Normalmente, as conferências anuais (órgãos subsidiários de uma denominação Metodista) elegem delegados para representar as suas regiões numa conferência geral. Quando os termos "geral" e "conferência" estão relacionados com uma denominação metodista em particular, são sempre utilizados com letra maiúscula, daí a Conferência Geral da Igreja Metodista Global. Composta por um número igual de delegados clérigos e leigos, representando os membros da Igreja de todo o mundo, a Conferência Geral da Igreja GM é o único órgão com poderes para falar com autoridade em seu nome no que diz respeito às suas principais confissões de fé e à sua estrutura de governo.

"Somos todos pecadores que precisam da redenção de Deus, e estou confiante de que os delegados que serão eleitos para a convocação da Igreja Geral da GM sabem disso", disse o Bispo Mark J. Webb, que, com o Bispo Scott J. Jones, presidirá as sessões da Conferência e liderará a adoração. "As Conferências Gerais, no seu melhor, são um ato maravilhoso da fé da Igreja. Acreditamos que, apesar da nossa natureza pecaminosa, Deus ainda escolhe trabalhar através de nós, inspirar-nos e depois equipar-nos para irmos em frente e cumprirmos a missão da Sua Igreja. Acredito que a convocação da Conferência Geral da Igreja GM será um momento sagrado e de esperança, à medida que irmãs e irmãos de todo o mundo rezam e discernem juntos a vontade de Deus para este novo movimento metodista".

Para se manter informado sobre a convocação da Conferência Geral da Igreja GM para 2024, subscreva o Crossroads. Pode saber mais sobre o Igreja Metodista Global explorando o seu sítio Web.

O Rev. Walter Fenton é o Oficial Adjunto de Ligação Igreja Metodista Global.

Este Post tem 0 Comentários

Deixe uma resposta

O seu endereço de correio electrónico não será publicado. Os campos obrigatórios estão marcados com *

Voltar ao início