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A importância do conexionismo para os metodistas

Pelo Bispo Mark J. Webb

Imagem fotográfica de Wonderlane.

A minha sogra adorava fazer puzzles. Eu não partilhava esse gosto, devido ao meu défice num aspecto do fruto do espírito - a paciência. Quando ela começava um puzzle, estendia todas as peças sobre uma mesa, colocava a tampa que mostrava a imagem do que estaria à sua frente e (do meu ponto de vista) começava meticulosamente a ligar uma peça à outra. Com cada ligação, aproximava-se mais da visão que tinha diante de si. Isso trouxe-lhe alegria!

Como seguidores metodistas de Jesus Cristo, a ligação é fundamental para a nossa visão da Igreja que Deus nos chama a ser. Desde o início do movimento metodista, a conexão tem sido um valor fundamental. O conexionismo é o entendimento teológico e prático da política eclesiástica metodista e é praticado na Igreja Metodista na Grã-Bretanha, na Igreja Metodista na Irlanda, na Igreja Metodista Unida, na Igreja Metodista Livre, na Igreja Episcopal Metodista Africana, na Igreja Episcopal Metodista Africana de Sião, na Conexão Bíblica Metodista de Igrejas, na Igreja Episcopal Metodista Cristã, na Igreja Metodista nas Caraíbas e nas Américas, na Igreja Wesleyana e na Igreja Metodista Global. Celebra e dá vida à forma como as congregações trabalham em conjunto para se apoiarem mutuamente, partilharem recursos e levarem a cabo a missão e o ministério.

Para João Wesley, a ligação não era negociável. Os seus ensinamentos sobre a santidade social chamavam-nos à necessidade de nos ligarmos uns aos outros. Em 1739, escreveu as palavras: "O evangelho de Cristo não conhece religião senão social; não há santidade senão santidade social." Para Wesley, uma noção privatizada da fé cristã era absurda e infiel. Wesley acreditava que a santidade se realiza no seio da comunidade cristã quando rezamos juntos, adoramos juntos, estudamos as Escrituras juntos, cuidamos uns dos outros, confessamos os nossos pecados uns aos outros e servimos o mundo juntos com o evangelho de Jesus Cristo.

Além disso, para Wesley, este entendimento de conexão era crucial para a missão da Igreja, partilhada por cada congregação. Ele reconheceu a necessidade de um sistema organizado de comunicação e responsabilidade e desenvolveu o que ele chamou de "conexão", que era um sistema interligado de classes, sociedades e conferências anuais. As congregações tornam-se mais fortes. A nossa missão tem um maior impacto devido à conexão e através dela.

Nos últimos meses, tenho visitado líderes e congregações que estão a discernir como viverão o chamamento de Deus e a missão da Igreja nos próximos dias. Alguns expressaram hesitação em "atrelar a sua carroça" a outra denominação. Embora respeite e honre estas interrogações, juntei-me a outras vozes na partilha da convicção de que "ir sozinho" como congregação pode dar frutos para o reino de Deus, mas não é o caminho Metodista.

O nosso ADN como Metodistas é conexional. Somos mais fortes na nossa santidade juntos e somos mais fortes na nossa missão juntos. Não culpo as congregações e os líderes por hesitarem em passar de uma ligação para outra, mas acredito que temos uma oportunidade de experimentar a unidade de missão, doutrina e disciplina de uma forma que Deus chama e que nós desejamos. É claro que isso só será uma realidade se praticarmos de forma séria uma aliança partilhada e uma responsabilidade à maneira de Cristo. A nossa incapacidade de experimentar o génio da ligação no passado não nos deve impedir de lutar por ele no futuro.

Sei que há riscos em confiar novamente numa ligação, mas acredito que as recompensas ultrapassam de longe esses riscos. Fazer parte de uma ligação continua o ADN único de ser Metodista. Proporciona um padrão de doutrina e alinhamento teológico fundado nos princípios da fé cristã na tradição wesleyana. A ligação proporciona um impacto missional colectivo e uma coordenação do ministério para o mundo que nenhuma igreja poderia realizar sozinha. Uma ligação permite-nos partilhar uns com os outros estratégias práticas e recursos colhidos dos nossos êxitos, bem como dos nossos erros, para reforçar a chamada de Deus sobre as nossas vidas e promover o objectivo da Igreja. Uma ligação pode descobrir, desenvolver e destacar líderes seguidores de Cristo para o mercado e para a Igreja, que fortalecerão as igrejas locais, incluindo a consistência na liderança pastoral que as congregações tanto desejam.

Fazer parte de uma igreja conexional cria uma oportunidade para estabelecer parcerias, investir e encorajar os seguidores de Jesus Cristo em todo o mundo, que procuram viver o apelo do Apóstolo Paulo, tal como foi partilhado com a Igreja de Filipos: "Portanto, se há algum ânimo em Cristo, se há alguma consolação de amor, se há alguma comunhão do Espírito, se há algum afecto e compaixão, completai a minha alegria, tendo o mesmo sentimento, conservando o mesmo amor, unidos em espírito, com um só propósito" (Filipenses 2.1-2).

No ano passado, quando o Igreja Metodista Global começou, o Rev. Walter Fenton, Oficial Conexional Transitório Adjunto do Igreja Metodista Global, partilhou algumas palavras que vale a pena repetir:

"A Igreja Metodista Global abraça plenamente a importância do autêntico conexionismo e, por isso, convida calorosamente os indivíduos e as igrejas locais que anseiam por essa ligação a juntarem-se a ela. Agora é o momento de as pessoas e as igrejas locais rezarem e trabalharem em conjunto para uma nova conexão fortalecida pelo Espírito Santo. Agora é a altura de as pessoas e as igrejas locais darem o seu tempo, talento e recursos para construir uma igreja autenticamente ligada. Uma igreja que cuida uns dos outros em amor, que estende a graça, serve os outros, proclama a verdade e responsabiliza-se mutuamente pela sua grande vocação."

A minha sogra acreditava que passar horas a ligar uma peça a outra num puzzle valia a pena. Isso dava-lhe alegria! Eu acredito que vale a pena estar ligado a outros na missão e ministério da Igreja. É a maneira metodista! É o ADN sobre o qual o Igreja Metodista Global está a ser formado. Pode trazer-nos alegria!

Rezo para que não abandonemos o poder da ligação. Acredito que Deus abençoará o nosso desejo de fazer parte de uma ligação e usá-lo-á para nos manter ligados a Cristo e uns aos outros, para que Deus nos possa usar em conjunto para levar a luz e a verdade de Jesus a um mundo onde Deus anseia por levar as pessoas das trevas para a luz, da mentira para a verdade, da morte para a vida. Convido-o a juntar-se a nós!

Envie o Crossroads aos seus amigos da igreja e incentive-os a subscrever. Obrigado.

Saiba mais sobre o Igreja Metodista Global.

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