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A Bíblia e os Credos

Por Walter B. Fenton

Foto de Simon Berger em Unsplash.

"Pastor, o serviço foi particularmente comovente esta manhã", disse Christina enquanto ela, o seu marido, e três filhos se apresentavam através da linha de recepção no narthex. Pensando que talvez fossem as palavras de um dos hinos que cantamos ou um versículo das passagens das Escrituras que lemos, fiquei um pouco surpreendida quando ela disse: "A meio da recitação do Credo [Nicene], fiquei tão surpreendida com um sentimento de maravilha e alegria que achei difícil terminar de o dizer. Nunca me senti tão pequeno e, ao mesmo tempo, tão amado".

Ela foi criada numa igreja onde memorizou os Credo dos Apóstolos e Nicena, mas afastou-se lentamente nos seus anos de liceu, e só começou a frequentar a igreja que eu servia porque queria que os seus filhos "aprendessem algo sobre Deus". Em pouco tempo, o seu marido, Jeffrey, que nunca tinha ido a nenhuma igreja, começou a vir com eles.

Na altura, o casal era membro de um pequeno grupo que explorava os credos. Estávamos a aprender como eles estão enraizados na Bíblia e também a considerar como eles se destinam a moldar as nossas vidas enquanto vivemos e interagimos com famílias, amigos, colegas de trabalho, e estranhos. Assim, Christina, juntamente com o resto de nós, estava a envolver a Bíblia e os credos de uma forma que ela nunca tinha feito antes. Alguns dias depois daquela manhã de domingo, ela disse ao nosso pequeno grupo: "No domingo passado, pela primeira vez na minha vida, eu não estava apenas a recitar o Credo Niceno; eu acreditava nisso. Significou verdadeiramente algo para mim de uma forma alegre e maravilhosa que não consigo explicar inteiramente".

Embora sejam curtos, os credos abrem-nos às verdades profundas, mistérios, e alegrias da nossa fé. São guias seguros que nos permitem articular aquilo em que acreditamos. No seu Livro Transitório de Doutrinas e Disciplina, o Igreja Metodista Global diz que os primeiros cristãos "formularam credos como o Credo dos Apóstolos, o Credo Niceno e a Definição Calcedónia como expressões precisas desta fé".

A Igreja GM também afirma claramente que a Bíblia é "a regra e autoridade primária para a fé, moral e serviço, contra a qual todas as outras autoridades devem ser medidas". E nos "Artigos de Religião", transmitidos pelos nossos antepassados anglicanos e metodistas, confessamos, "a Bíblia contém todas as coisas necessárias à salvação". Os credos, cremos, derivam a sua autoridade da Escritura e da Igreja católica, e por sua vez são ajudas indispensáveis para a nossa leitura e reflexão sobre a Bíblia.

Ninguém cristão, e nem mesmo todos os santos juntos, pode jamais sondar a profunda e gloriosa riqueza da palavra de Deus para nós. Desde os seus majestosos capítulos iniciais às suas histórias de redenção e libertação, às suas exigências de justiça, e ao seu testemunho da perseguição de Deus por meio de Jesus Cristo, a Bíblia inspira-nos, arrebata-nos, e conforta-nos. Mas como até John Wesley observou, por vezes pode "parecer escura e intrincada". Leitores fiéis ao longo dos séculos podem facilmente confessar que ela pode confundir-nos e confundir-nos. E ainda hoje, com centenas de traduções, e milhares de comentários bíblicos e dicionários na ponta dos nossos dedos, ainda nos podemos sentir perplexos e perplexos com partes da Bíblia.

Um amado professor disse uma vez numa palestra: "Não estás a ler a Bíblia com frequência suficiente ou de perto se não estás perplexo com ela. E é um tolo se não se virar para a casa do tesouro da tradição cristã para a orientação segura que ela proporciona". Entre os maiores guias para compreender correctamente as Escrituras, encontram-se os credos. São semelhantes a poderosos óculos de leitura que trazem à tona as partes díspares da Escritura. Quando lemos a Bíblia através das nossas lentes de credo, vemos como os credos são moldados por ela, e como por sua vez confirmam as confissões essenciais da nossa fé inscrita na Bíblia.

Temos de exercer um pouco a nossa imaginação para compreender a importância da Bíblia e dos credos em conjunto para a formação do cristianismo. Durante séculos, particularmente as mais antigas, a maioria das igrejas locais tinham apenas um ou talvez dois exemplares da Bíblia. E mesmo assim, a maioria eram cópias incompletas, pois a Igreja ainda estava em processo de discernimento, através da direcção do Espírito Santo, dos limites do cânone bíblico. Consequentemente, as pessoas ouviram a Bíblia ler em voz alta na comunidade de fé, em vez de lerem uma cópia pessoal da mesma para devoção privada. Dadas as circunstâncias, podemos ver o valor e o poder dos credos sucintos que convertem memorizados, recitados nos seus baptismos, e ditos em voz alta quando se juntaram para o culto. Assim, apesar de não possuírem cópias pessoais da Bíblia, ouviram-na ler frequentemente, e os credos indicavam-lhes o essencial da sua fé.

Este não foi um exercício esotérico para os primeiros cristãos. Muitos acreditavam verdadeiramente que o que confessavam deveria moldar a sua vida quotidiana. As escrituras e os credos falavam à dignidade humana de todo o povo de Deus de formas novas e profundas. Não só a humanidade foi criada à imagem de Deus, como até se dignou habitar entre nós em carne humana, e sofrer e morrer por todas as pessoas - judeus e gentios, homens e mulheres, e escravos e livres.

Entre todo o fluxo e fluidez das nossas vidas, e o poder e mistério da criação, a Bíblia e os credos ensinam os cristãos a olhar para cima. Deus é para nós. A Bíblia e os credos continuam a mover-nos, e assim nos encorajam a viver na dignidade que Deus nos conferiu através de Cristo Jesus nosso Senhor.

Pode saber mais sobre o Igreja Metodista Global explorando o seu sítio web.

O Rev. Walter Fenton é o Oficial Adjunto de Ligação Igreja Metodista Global.

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