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Partilhar a Boa Nova na República Democrática do Congo

Por Walter B. Fenton
08 de novembro de 2023

As pessoas reúnem-se para o culto em Igreja Metodista Global em Kamina, na República Democrática do Congo.

"Temos mais de 300 igrejas locais no país que se reúnem debaixo de árvores ou tendas, ou em escolas e casas, e alguns edifícios de igrejas estão agora a ser construídos, graças à Igreja Crosspoint [uma congregação Metodista Global em Niceville, Florida]," disse o Rev. Dr. Kimba Evariste, Presidente Pro Tema da Conferência Anual Provisória de Igreja Metodista Globalna República Democrática do Congo. "As pessoas estão muito entusiasmadas por se juntarem à Igreja GM. Acreditam que está enraizada nos ensinamentos das Escrituras e que se baseia no nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo."

Lançada há um ano, a lista crescente de igrejas da conferência anual provisória está localizada principalmente nas secções central e norte do país. A República Democrática do Congo, situada no centro de África, é o segundo maior país do continente, tanto em massa de terra como em população. Embora seja rico em recursos naturais, o país tem enfrentado desafios económicos e sociais desde que se tornou independente da Bélgica em 1960. O rendimento médio é de 1.509 dólares americanos.

"O desemprego é demasiado elevado e algumas das nossas pessoas lutam para sobreviver; é difícil para os nossos membros contribuir e responder às necessidades da igreja", disse Evariste. "No entanto, politicamente, o país está estável à medida que nos aproximamos das eleições gerais do próximo mês. Todos nós esperamos que o país continue a avançar e, como povo da igreja, estamos a rezar e a trabalhar pela paz e prosperidade dos nossos irmãos e irmãs."

Quinze presbíteros presidentes trabalham ao lado de Evariste, viajando por vezes quase três mil quilómetros em vários meios de transporte para visitar os pastores e as suas congregações. Para além das grandes cidades, como Kinshasa, a capital da RDC, é difícil viajar por todo o país. As infra-estruturas são limitadas ou estão em más condições, pelo que os líderes da Igreja GM são frequentemente forçados a utilizar uma combinação de estradas, caminhos-de-ferro, rios e, por vezes, viagens aéreas.

Mas apesar de todos esses desafios, Evariste é notavelmente otimista e apaixonado por cumprir a missão da Igreja GM na RDC. Antigo pastor da MU, delegado da Conferência Geral e líder do influente movimento Iniciativa África, Evariste mudou-se para a Igreja GM pouco depois do seu lançamento em maio de 2022, e tornou-se também membro do seu Conselho de Liderança Transitória.

"Kimba e a equipa de líderes que reuniu são uma inspiração para todos nós", disse o Rev. Keith Boyette, Oficial Conexional de Transição da Igreja GM. "Conheço-o há vários anos e ele é um líder dedicado e perseverante. Em vez de se fixar nos obstáculos no seu caminho, ele está sempre concentrado em encontrar uma forma de os contornar ou ultrapassar. É maravilhoso testemunhar como Deus o está a usar a ele e ao número crescente de Metodistas Globais na RDC para cumprir a sua missão."

Um dos três líderes africanos no Conselho de Liderança Transitória de 21 membros da Igreja GM, a fluência de Evariste em várias línguas, a sua experiência em vários ministérios para além da igreja local, e as suas ligações pessoais em todo o continente, têm servido bem o Conselho, uma vez que este acolhe muitos africanos na Igreja GM. Com o tempo, os líderes da Igreja acreditam que os países em África serão o lar da maioria dos membros da Igreja GM.

"Num país como a República Democrática do Congo, é realmente necessário levar a sério a admoestação de Jesus para sermos 'sábios como as serpentes e gentis como as pombas'", disse Cara Nicklas, Presidente do Conselho de Liderança Transitória da Igreja GM. "Somos abençoados por ter Kimba como nosso presidente pro temp ore na RDC. Ele é um exemplo do que significa viver pela fé num país com desafios incríveis."

Um ancião presidente da Igreja GM na Conferência Anual Provisória da RDC toma posse de uma mota dada pela Conferência Anual Provisória da Costa Esmeralda do Alabama.

Nicklas, um advogado que vive e exerce advocacia em Oklahoma, viajou duas vezes para a RDC para participar na Conferência sobre Justiça. A conferência é um encontro bienal de advogados internacionais que fazem o que podem para ajudar os advogados congoleses na prática ética da lei. Infelizmente, a conferência foi cancelada em 2019 devido a um surto do vírus Ébola, e depois novamente em 2021 devido à pandemia de Covid. Ainda assim, Nicklas diz que ganhou algum apreço pelos desafios que os membros da Igreja GM na RDC têm de enfrentar quase diariamente.

"É quase impossível para as pessoas nos EUA compreenderem os problemas que os nossos irmãos e irmãs na RDC enfrentam", disse ela. "Por isso, não podemos deixar de nos sentir humildes e inspirados pela sua fé e perseverança."

Recentemente, a Conferência Provisória da Costa Esmeralda do Alabama da Igreja GM formou uma parceria com a Conferência Anual Provisória da RDC. A antiga conferência começou a funcionar em maio de 2023 e realizou a sua conferência anual de convocação em setembro. Durante esse encontro, os membros da conferência endossaram calorosamente a união de forças com a Conferência da RDC para fazer o ministério juntos.

"Estamos entusiasmados com esta parceria", disse Evariste. "Podemos ensinar os nossos irmãos e irmãs do Alabama e da Florida a partilhar e a viver o Evangelho de Jesus Cristo em circunstâncias difíceis. E eles podem ajudar-nos a levar as Boas Novas a lugares que são difíceis de alcançar no nosso país."

Com grande alegria e ação de graças, a Conferência Anual Provisória da RDC acaba de receber 15 motocicletas da Conferência Provisória da Costa Esmeralda do Alabama, uma para cada presbítero presidente da conferência.

"As motos podem parecer uma coisa pequena para algumas pessoas, mas para nós, elas permitem-nos subir a um monte alto, como diz o profeta Isaías, e proclamar as Boas Novas", disse Evariste. "Estamos muito gratos por a nossa conferência parceira da Igreja GM se juntar a nós para dizer às pessoas que Jesus Cristo está vivo, que quebra as correntes do pecado e da vergonha e nos liberta para sermos seus discípulos alegres e obedientes."

Pode saber mais sobre o Igreja Metodista Global explorando o seu sítio web.

O Rev. Walter Fenton é o Oficial Adjunto de Ligação Igreja Metodista Global.

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