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Ramificações para as Igrejas Locais de Desenvolvimentos Recentes

Por Walter Fenton
30 de Março de 2022

Foto por dnk.photo em Unsplash

No final do ano passado, a Comissão da Igreja UM sobre a Conferência Geral partilhou publicamente que estava a agendar três reuniões no final de cada um dos primeiros três meses de 2022, a fim de determinar se deveria avançar com a sua Conferência Geral agendada para Agosto-Setembro de 2022. Alguns líderes metodistas unidos pensaram que a Comissão emitiria uma decisão final em finais de Março, dando o máximo de tempo possível para considerar o curso da pandemia de Covid-19 e a capacidade dos delegados em África, Europa-Eurásia, e Filipinas para obterem vistos de viagem. No entanto, muitos sabiam que poderia emitir outro anúncio de adiamento após qualquer uma das reuniões agendadas.

Tendo isso em mente, dois importantes organismos teologicamente conservadores sabiam que precisariam de estar preparados com uma resposta imediata no caso de um novo adiamento da Conferência Geral: o Transitional Leadership Council (TLC), o organismo que trabalha há dois anos para preparar o lançamento do Igreja Metodista Global, e o Wesleyan Covenant Association's Global Council, a organização que tem prestado apoio ao trabalho do TLC. Após um inquérito aos líderes dos Comités Regionais da WCA, e numerosas conversas com conservadores teológicos de todo o mundo, tanto o TLC como o Conselho Global da WCA realizaram, separadamente, múltiplas reuniões. Após uma extensa oração e deliberações, ambos os órgãos decidiram esmagadoramente que, no caso de um novo adiamento, o TLC deveria estar preparado para anunciar o lançamento do Igreja Metodista Global.

Assim, no início deste mês, quando a Comissão adiou novamente a Conferência Geral da Igreja UM - agora prevista para 2024 - a TLC estava pronta para anunciar que iria trazer o Igreja Metodista Global à existência a 1 de Maio de 2022.

Os membros do TLC e do Conselho da WCA citaram duas razões principais para avançar com esse anúncio.

Primeiro, um certo número de clérigos e leigos querendo alinhar-se com o Igreja Metodista Global (em algumas conferências anuais, uma grande maioria deles) disseram que as suas igrejas locais já não podiam esperar que a Igreja UM resolvesse amigavelmente uma disputa de décadas que prejudicou seriamente a denominação e minou o ministério nas suas comunidades.

E segundo, desde o primeiro anúncio do adiamento da Conferência Geral, em Abril de 2020, muitos conservadores teólogos sentiram que os principais bispos, centristas e progressistas da UM que negociaram com os tradicionalistas para formular o Protocolo de Reconciliação e Graça através da SeparaçãoJá não estavam dispostos a defender o plano de divisão amigável que tinha ganho inicialmente um apoio generalizado. Em suma, os membros do TLC e os membros do Conselho da WCA interrogavam-se se os bispos, centristas e progressistas se juntariam a eles na defesa do Protocolo numa Conferência Geral de 2024.

Tanto o TLC como os membros do Conselho da WCA disseram que teriam preferido ver uma Conferência Geral aprovar um plano de separação justo e amigável, mas a experiência ensinou-lhes que os líderes da Igreja UM e as Conferências Gerais desenvolveram um mau hábito de não resolver uma disputa que tem vexado a denominação durante décadas.

Então, dado o adiamento da Conferência Geral pela Igreja UM, a incerteza do destino do Protocolo e o lançamento acelerado do Igreja Metodista Global, quais são as ramificações para as igrejas locais que querem alinhar-se com ele, e para a nova igreja como um todo?

Sem o Protocolo não há agora um plano geral de separação aplicável a todas as igrejas locais, conferências anuais, e conferências centrais noutras partes do mundo. Consequentemente, as circunstâncias para as igrejas locais que queiram sair da Igreja UM a fim de se alinharem com a Igreja Metodista Global variarão de conferência anual para conferência anual.

É evidente que alguns bispos e líderes de conferências anuais da UM reconhecem que é do interesse de ambas as denominações concordar com termos de separação amigáveis e equitativos; termos que sejam justos para as congregações locais que queiram aderir ao Igreja Metodista Global e que prevejam o cumprimento de quaisquer obrigações razoáveis que as congregações tenham para com as suas conferências anuais da UM. Em suma, alguns bispos e conferências anuais estão a trabalhar dentro do espírito do Protocolo, pelo que as partidas das igrejas locais são concluídas de forma justa e expedita. Nestas conferências anuais, as igrejas locais que queiram alinhar-se com o Igreja Metodista Global são susceptíveis de o fazer mais tarde este ano ou no início do próximo ano.

Infelizmente, há algumas indicações de que outros bispos e líderes da conferência anual da UM estão a propor termos de separação que são onerosos ao ponto de serem punitivos. Lamentavelmente, as igrejas locais nestas conferências anuais serão confrontadas com decisões difíceis que irão variar desde a assunção de pagamentos de saída onerosos a fim de deixar a Igreja UM até à possibilidade de se afastarem das suas propriedades e bens, a fim de iniciar uma nova igreja local alinhada com o Igreja Metodista Global.

Quaisquer que sejam as circunstâncias, os membros da TLC estão a aconselhar fortemente as igrejas locais a avançarem de forma orante e deliberada, notando que não há necessidade de tomar uma decisão imediata. Representantes tanto da TLC como da WCA estão a fazer tudo o que podem para aconselhar e equipar os líderes das igrejas locais para tomarem decisões informadas sobre o futuro da sua igreja local. Estão também a encorajar os leigos e o clero a visitar regularmente o websiteIgreja Metodista Global's onde já se encontra disponível uma grande quantidade de informação e recursos, e mais estão a ser acrescentados semanalmente, especialmente através Crossroads o seu boletim informativo electrónico gratuito.

Finalmente, apesar dos desafios previstos e imprevistos, os conservadores teológicos estão confiantes de que Igreja Metodista Global irá crescer e prosperar nos próximos anos. Desde o anúncio do lançamento da igreja a 1 de Maio, os membros da TLC e o pessoal da WCA e os líderes dos capítulos regionais em todo o mundo têm estado sobrecarregados com telefonemas de igrejas locais em busca de orientação para aderir à nova denominação.

É óbvio que milhares de congregações locais querem sair de uma denominação consumida por uma disputa intestina, aparentemente sem fim, para poderem juntar-se a uma nova igreja exclusivamente focada em fazer discípulos de Jesus Cristo que adoram apaixonadamente, amam extravagantemente, e testemunham corajosamente.

O Rev. Walter Fenton é o secretário do Conselho de Liderança Transitória.

 

 

 

 

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