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Multiplicação no Reino de Deus

Por Keith Boyette

Foto de Gayatri Malhorta em Unsplash.

"Temos cinco igrejas metodistas neste condado e a maioria delas está a lutar. Porque precisamos de outra igreja", perguntou Joe numa reunião especial de líderes-chave de cinco igrejas da área. A reunião tinha sido convocada para determinar como as congregações reagiriam ao rápido crescimento populacional na região. As igrejas locais estabelecidas estavam em declínio, apesar do crescimento. Felicia respondeu: "Parece que não estamos dispostos a mudar o que estamos a fazer para satisfazer as necessidades de todas estas novas pessoas. Talvez seja altura de nascermos algo novo para chegarmos a mais pessoas para o reino"!

Assim começou a conversa que plantou a semente do meu ser enviado para iniciar uma nova igreja local no condado de Spotsylvania, Virginia, em Julho de 1998. Alguns meses mais tarde, a Igreja da Comunidade de Wilderness realizou o seu primeiro culto numa escola primária, atraindo 330 pessoas, próximo da frequência combinada das cinco igrejas existentes no condado. O lançamento da nova igreja não impediu a sua presença nas igrejas existentes. Em vez disso, as pessoas que não frequentavam nenhuma igreja eram atraídas para a nova igreja. Assistimos à multiplicação porque as igrejas locais existentes viram o potencial de alcançar mais pessoas através do lançamento de uma nova igreja.

O Igreja Metodista Global está empenhado na multiplicação. Os discípulos farão discípulos que fazem discípulos. Líderes erguerão líderes que levantarão líderes. As igrejas plantarão igrejas que plantarão novas igrejas. A multiplicação esteve no coração do movimento metodista, pois John Wesley e os seus seguidores partilharam as boas novas de Jesus Cristo com todo o tipo de pessoas, e plantaram casas de reunião e igrejas locais em toda a Inglaterra e América. Hoje, a multiplicação irá ocorrer através da plantação de novas igrejas e através da revitalização das existentes.

O Igreja Metodista Global já anunciou uma parceria especial com o Asbury Theological Seminary para criar um fundo de $1,000,000 para fazer doações para a plantação de igrejas. E como os indivíduos dão à nova denominação, têm a opção de designar donativos especificamente para a plantação de igrejas.

Hoje, temos o prazer de anunciar uma aliança estratégica de multiplicação com a The River Network. A The River Network é liderada por uma equipa composta por especialistas em multiplicação de igrejas de várias tribos da família teológica wesleyana. Têm anos de experiência na avaliação, formação, orientação, treino, treino, e destacamento de equipas de plantação de igrejas a nível mundial.

Trabalhando com The River Network, o Igreja Metodista Global responderá à oportunidade imediata de plantar novas igrejas em comunidades onde não existe uma presença metodista teologicamente conservadora, bem como responder a circunstâncias em que existem grupos de seguidores de Cristo que estão a abandonar as igrejas existentes devido à divisão teológica e ao conflito. A Igreja GM também responderá ao que está a acontecer no terreno a nível global para reunir equipas de crentes que estão ansiosos por se preocuparem com o novo trabalho para o qual Jesus nos chama.

A River Network é dirigida pelo Rev. Steve Cordle, pastor fundador da Igreja Crossroads na região de Pittsburgh, Pensilvânia. Steve liderou a Equipa do Ministério de Multiplicação da Igreja que desenvolveu um Plano Estratégico de Multiplicação da Igreja para a Associação Wesleyan Covenant. O Conselho de Liderança Transicional do Igreja Metodista Global adoptou e aprovou entusiasticamente o plano estratégico. Esta aliança com a The River Network é um passo importante para assegurar que a multiplicação de igrejas seja uma prioridade para a denominação.

"A The River Network está entusiasmada por se associar à Igreja Metodista Global na multiplicação das comunidades do Reino em todo o mundo", disse o Rev. Cordle. "Cada crente e cada igreja pode desempenhar um papel na multiplicação de novas congregações, e encontrar-se a tornar-se mais vital no processo".

A iniciativa de multiplicação Igreja Metodista Globalé alimentada por uma oração fervorosa. Uma rede de oração intercessória está actualmente a ser montada para apoiar todos os ministérios da denominação. Uma componente importante desta rede será uma equipa que intencionalmente se concentra na multiplicação de igrejas, pedindo a Deus que abra portas, levante líderes e equipas, e providencie, equipe, e fortaleça o trabalho das igrejas locais dedicadas à plantação de novas igrejas.

A iniciativa estratégica com The River Network centrar-se-á no seguinte:

  • Cultivar uma mentalidade e uma cultura de multiplicação de discípulos, líderes e igrejas.
  • Treinar, equipar e avaliar os leigos e o clero que são chamados a ser plantadores de igrejas.
  • Mentoração e treino de equipas de plantação de igrejas à medida que são implantadas.
  • Servindo como "parteira" para o nascimento de novas igrejas, incluindo a criação de um ambiente que inspire novos plantadores. Com encorajamento e formação o Igreja Metodista Global está convencido de que há pessoas prontas a afastar-se das igrejas locais onde já não se sentem bem-vindas para plantar novas igrejas nas suas comunidades.

Estou entusiasmado que o Igreja Metodista Global, no seu primeiro ano, tenha uma visão para plantar novas igrejas em comunidades em todo o mundo. O primeiro mandamento que Deus deu à humanidade foi o de ser fecundo e multiplicar-se. Embora isto envolvesse a reprodução física dos seres humanos em famílias, envolveu também o apelo à expansão do reino de Deus - reprodução espiritual. Jesus expandiu este apelo quando nos deu a Grande Comissão - "Ide e fazei discípulos de todas as nações, baptizando-os em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo". Ensinai estes novos discípulos a obedecerem a todas as ordens que vos dei" (Mateus 28,19-20).

A parceria com a The River Network junta a nossa paixão para cumprir o chamamento de Deus com uma liderança experiente e cheia de espírito para alcançar a nossa visão. Se estiver interessado em ligar-se a este aspecto do ministério da Igreja Metodista Global - quer porque tem um apelo para se envolver na plantação de uma igreja, quer porque você e outros vêem a necessidade de uma nova igreja na sua comunidade, convido-o a enviar um e-mail à The River Network para info@therivernetwork.org.

O Rev. Keith Boyette é o Oficial de Ligação Transitório para o Igreja Metodista Global, o seu chefe executivo e oficial administrativo.

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