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Grandes Desafios e Grande Fé na Bulgária

Por Walter B. Fenton

O Rev. Tsvetan Iliev prega e celebra a Sagrada Comunhão no Dr. Albert Long Igreja Metodista Global em Sófia, Bulgária.

"Nunca acreditámos que viveríamos numa época como esta", disse o Rev. Tsvetan Iliev, o pastor principal de um local Igreja Metodista Global localizado em Sófia, Bulgária, a capital do país. "O nosso país não está mesmo ao lado da Ucrânia, mas estamos, por assim dizer, muito no mesmo bairro. A nossa igreja tem acolhido e continua a acolher refugiados de guerra nos seus quartos de hóspedes. Também nos mantemos em contacto com as pessoas que ficaram connosco e decidimos voltar à Ucrânia. Estamos a tentar ajudar de todas as formas necessárias".

Iliev serve o Dr. Albert Long Igreja Metodista Global, uma congregação com uma história guardada na Bulgária. Long, um missionário metodista dos Estados Unidos, passou grande parte da sua vida adulta na Bulgária e nos Balcãs no século XIX, quando a região era governada pelo Império Otomano Islâmico. Foi instrumental na fundação da Igreja Evangélica Metodista Episcopal na Bulgária, e foi também tradutor principal da primeira edição da Bíblia na moderna língua búlgara.

Apesar do grande legado do seu homónimo, Iliev diz que a congregação da Igreja Dr. Albert Long GM enfrenta muitos dos mesmos desafios que as igrejas locais enfrentam em todo o mundo. A frequência média da congregação é entre 30 a 40 pessoas, com a maioria dos participantes a norte de 60. A grande diferença é que os seus desafios são muito complicados pela guerra na Ucrânia. Enquanto serve refugiados, a congregação ainda está a emergir da pandemia de Covid e enfrenta agora uma inflação elevada e sérias preocupações sobre recursos energéticos suficientes para aquecer casas e edifícios à medida que o Inverno se aproxima.

"Tsvetan Iliev é um pastor jovem e entusiasta", disse o Rev. Dr. Daniel Topalski, que é o líder presidente da Conferência Anual Provisória da Bulgária durante o período de transição da Igreja GM. "Ele tem muito bom potencial, e serve uma congregação que é um excelente guardião dos seus recursos. Apesar dos desafios significativos que enfrenta, está preparado para investir em novos e bem sucedidos ministérios".

Como muitos búlgaros da sua idade (38), Iliev nasceu num país que ainda estava sob o domínio do comunismo. Foi criado como um cristão tradicional ortodoxo, mas apenas nominalmente. Diz ter levado a sério a fé cristã e o "Deus Trino" aos 17 anos de idade, e que se tornou metodista aos 23 anos de idade.

Reflectindo sobre a sua chamada ao ministério, Iliev disse: "Fiquei aterrorizado quando o meu pastor me disse: 'Devias considerar seriamente uma chamada ao ministério'. Eu tinha um excelente trabalho e um bom nível de vida - não queria perder essas coisas. Mas um ano e meio depois eu estava pronto para embarcar nessa aventura. E - oh, que aventura é esta!". Foi ordenado ancião em 2019 na Igreja Metodista Unida, e juntamente com os seus colegas e todas as 24 igrejas locais na Bulgária, mudou-se para a Igreja GM no início deste ano.

Nomeados em 2020, para o que é agora a Igreja GM Dr. Albert Long, Iliev, a sua esposa Ivaneta, e o seu filho Michael de dois anos de idade, foram forçados a tentar familiarizar-se com os seus paroquianos, tal como aconteceu com a pandemia.

"À medida que a pandemia recua, estamos a preparar-nos para o evangelismo", disse ele. "Sabemos que precisamos de atrair os jovens, e há um claro entendimento entre os nossos membros de que as coisas têm de mudar no nosso ministério, por isso somos capazes de evangelizar a nossa cidade".

Topalski explicou que a igreja fica no centro de Sófia, muito perto dos edifícios do parlamento e do governo da nação. Por um lado, a localização da igreja dá-lhe a oportunidade de avançar importantes causas evangélicas em diálogo com outras instituições. Mas, por outro lado, não se encontra numa zona onde vivem pessoas mais jovens. Ele acredita que Iliev e a congregação podem estar à altura dos desafios que enfrentam.

"Como parte do Igreja Metodista Global," disse Iliev, "creio que nos agarramos às crenças historicamente tradicionais do movimento metodista. Acredito que seremos capazes de alargar a nossa missão para alcançar os não-alcançados". Estou grato por na nossa família da Igreja GM as pessoas quererem rezar umas pelas outras. O nosso maior pedido de oração é que Deus nos mostre como podemos servir a sociedade em que somos colocados, e que nos dê graça para podermos testemunhar aos nossos vizinhos e amigos o amor de Deus que experimentamos na nossa vida pessoal e empresarial. Oremos para que os membros da Igreja na Bulgária não desanimem com as dificuldades do tempo em que vivemos e se apoiem em Deus como a nossa única ajuda e esperança para o futuro"!

Pode saber mais sobre o Igreja Metodista Global explorando o seu sítio web.

O Rev. Walter Fenton é o Oficial Adjunto de Ligação Igreja Metodista Global.

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