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Trabalhadores para a Colheita: A importância, o significado e a alegria das ordenações do clero

Pelo Bispo Scott J. Jones
30 de agosto de 2023

O Bispo Scott J. Jones prega uma mensagem aos ordenandos da Conferência Anual Provisória do Norte do Alabama e a uma série de clérigos e leigos reunidos para a cerimónia.

Jesus disse aos seus discípulos: "A messe é grande, mas os trabalhadores são poucos; por isso, pede ao Senhor da messe que mande trabalhadores para a sua messe" (Mateus 9,37-38).

Deus está a fazer uma coisa nova no movimento metodista ao formar o Igreja Metodista Global. Deus está a chamar homens e mulheres para servirem como trabalhadores no campo missionário. Sabemos que os discípulos que seguem Jesus precisam de pertencer a uma igreja local. E sabemos que as igrejas locais precisam de pregadores que proclamem o evangelho, administrem os sacramentos, ensinem a fé e ordenem a vida da igreja.

O apóstolo Paulo colocou-o claramente em Romanos 10:14-15, dizendo: "Mas como hão-de invocar aquele em quem não creram? E como hão-de crer naquele de quem nunca ouviram falar? E como ouvirão, se não houver quem o anuncie? E como hão-de anunciá-lo, se não forem enviados? Como está escrito: "Como são belos os pés dos que anunciam a boa nova!""

Deus está a levantar e a enviar uma nova geração de clérigos para participar neste movimento wesleyano. Louvado seja o Senhor!

Em apenas oito meses, participei em dezasseis sessões diferentes de conferências anuais provisórias este ano, incluindo os encontros preliminares que foram preparativos para a formação de conferências anuais provisórias. A maior parte delas incluiu serviços de ordenação e, até 24 de agosto, ordenei ou ajudei a ordenar 440 mulheres e homens. E tenho mais quatro cerimónias de ordenação agendadas até ao final do ano! Uma fotografia recente da Conferência Anual do Norte do Alabama incluía as 68 pessoas que ordenei e as que tinham sido transferidas de outras denominações. Ver uma multidão destas dá-nos confiança quanto à futura liderança da Igreja Metodista Global.

Cada uma destas ordenações é especial para a pessoa que está a ser ordenada e para a sua família. Algumas dessas pessoas são recém-formadas no seminário. Outras serviram como pastores locais licenciados durante décadas. Alguns eram qualificados como presbíteros, mas foram rejeitados por serem demasiado conservadores para a sua antiga denominação. Outros eram diáconos que agora se sentem chamados a ser anciãos para além de serem diáconos.

Para cada uma destas pessoas, eu teria preferido ter a oportunidade de as conhecer melhor e à sua história. Mas há uma em particular que se destaca. Josh Groce foi chamado para o ministério como uma segunda carreira. Era ainda um jovem. Recebeu o seu chamamento quando ele, a sua mulher, Alicia, e os seus dois filhos eram membros da Igreja Metodista Unida de Hernando, em Hernando, Mississípi. Frequentou o Seminário Teológico de Asbury e juntou-se ao pessoal da sua igreja. Dada a agitação no seio da sua denominação, adiou a ordenação até que a sua igreja votou a desfiliação. Depois, candidatou-se e foi aprovado para ser ordenado em Igreja Metodista Global. Tragicamente, foi diagnosticado a Alicia um síndroma de ELA que estava a progredir rapidamente. No início deste ano, tornou-se claro que não lhe restaria muito tempo de vida. Mas ela tinha apoiado o marido na sua chamada para o ministério e na sua educação teológica e queria vê-lo ordenado. A Equipa Consultiva da Conferência de Transição Mississippi-West Tennessee perguntou-me se eu ordenaria o Josh num culto especial. Assim, no dia 18 de abril, com a presença de membros da TCAT e da Igreja Metodista de Hernando, ordenei o Josh como diácono e presbítero. Alicia e seus filhos estavam presentes. Ela faleceu em 5 de agosto, aos 35 anos.

O Bispo Jones e os ordenandos na recente reunião da Conferência Anual Provisória da Geórgia do Sul.

Apesar dos grandes desafios, tanto pessoais como corporativos, Deus está a levantar clero para o movimento Wesleyano em geral e para o Igreja Metodista Global em particular. É um grande privilégio fazer parte desse processo em que o Espírito Santo está a trabalhar!

Três pontos sobre a liderança do clero devem ser enfatizados. Tal como outras denominações wesleyanas, a Igreja GM acredita na educação, certificação e ordenação do seu clero.

Embora João Wesley se descrevesse a si próprio como homo unius libri, um homem de um só livro, também insistia que o seu clero devia ler muitos livros e estudar para melhorar a sua pregação e liderança. Durante muitos anos, os pregadores metodistas seguiram um curso de estudo. Com a fundação dos seminários, foi estabelecido um sistema de educação formal para o clero. A Igreja GM continua a valorizar os pastores instruídos, pelo que exige que aqueles que ouvem um chamamento para o ministério prossigam uma educação formal frequentando um seminário ou recorrendo a outras vias aprovadas pela denominação.

Para além dos requisitos educacionais, cada candidato deve passar por um processo de certificação. Esse processo começa a nível da igreja local, envolve depois um envolvimento crítico com uma junta de ministério da conferência anual e culmina num voto de aprovação para ordenação por uma sessão do clero da conferência anual.

Finalmente, a Igreja GM, tal como a maioria das denominações metodistas, tem uma forma episcopal de governação da igreja. Por conseguinte, um bispo (o título provém da palavra grega do Novo Testamento, episkopos) tem o dever solene e a honra de ordenar candidatos ao clero aprovados para o serviço na igreja. A liturgia de ordenação da Igreja GM envolve o exame dos candidatos pelo bispo em frente de toda a conferência. O bispo fala sobre a liderança na igreja de Deus e sobre as tarefas específicas dos diáconos e dos presbíteros. Também pede aos ordenandos que se comprometam a pregar o evangelho e a manter a fé da igreja. De seguida, o bispo impõe as mãos sobre a cabeça de cada um e reza para que o Espírito Santo seja derramado sobre ele ou ela para o ofício e trabalho do seu novo estatuto. E, no caso de um presbítero, o bispo convida o ordenando a assumir a autoridade para pregar o evangelho, administrar os sacramentos e ordenar a vida da igreja. Esta ordenação episcopal liga o clérigo recém-ordenado a John Wesley através da cadeia de bispos ordenados por ele em 1784.

É uma experiência alegre e espetacular para toda a igreja participar nos serviços de ordenação. Homens e mulheres apresentam-se acreditando que Deus os chamou para servir como clérigos. Os mentores acompanharam-nos enquanto continuavam a discernir essa chamada. Os professores enriqueceram-nos, desafiaram-nos e testaram-nos à medida que cresciam em fé e sabedoria. E as juntas de ministério afirmaram a sua chamada através de um exame minucioso e da oração. Não é de admirar que os ordenandos e os bispos se aproximem do altar com medo e tremor e, muitas vezes, com lágrimas de alegria nos serviços de ordenação. É algo grandioso ser ordenado por um bispo e depois enviado como um humilde trabalhador na grande obra de Deus para redimir o mundo por meio de seu Filho, Jesus Cristo.

Saiba mais sobre o Igreja Metodista GlobalA Igreja Católica, um movimento dedicado a fazer discípulos de Jesus Cristo que adoram apaixonadamente, amam extravagantemente e testemunham com ousadia.

O Bispo Scott J. Jones é um líder episcopal no Igreja Metodista Global.

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