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Igreja Metodista GlobalO Conselho de Liderança Transitório Elege Novo Líder

Por Walter B. Fenton

A advogada de Oklahoma Cara Nicklas foi eleita para servir como presidente do Igreja Metodista Global's Transitional Leadership Council (TLC), o corpo que pastoreia a nova Igreja durante o seu período de transição. Nicklas segue a Rev. Dra. Leah Hidde-Gregory, que tinha assumido o cargo há cinco meses, pouco depois de a Igreja GM ter entrado em existência a 1 de Maio de 2022. Hidde-Gregory anunciou a sua renúncia para começar a servir como líder da Conferência Anual Provisória da denominação Mid-Texas, lançada a 1 de Novembro de 2022.

Uma leiga amplamente conhecida e procurada como oradora na Igreja Metodista Unida e agora na Igreja GM, Nicklas tem servido em várias funções ao longo das últimas duas décadas. Eleita delegada da Conferência Geral em 2015, participou tanto na Conferência Geral de 2016 como na conferência especial em 2019. Também serviu no Conselho Global da Wesleyan Covenant Association e foi membro original da TLC da Igreja GM.

"A qualidade do clero que a Igreja GM está a atrair é sólida, mas o que mais me entusiasmou foi o calibre dos leigos que estão a assumir papéis de liderança significativos", disse o Rev. Jay Hanson, Pastor Principal na Capela em Brunswick, Geórgia, e o membro da TLC que nomeou Nicklas para servir como novo presidente. "Cara é um exemplo perfeito da liderança leiga excepcional que emerge na Igreja GM. Ela tem sido um grande membro da TLC e será uma excelente presidente. Tenho a honra de servir com ela e de fazer parte de um movimento que dá poder aos leigos".

Os 17 membros da TLC incluem membros de todo o mundo, e têm-se reunido regularmente desde a sua formação em Março de 2020. Passou grande parte do seu primeiro ano a criar o Livro Transitório de Doutrinas e Disciplina da nova igreja, o documento que orienta a igreja até à sua convocação para a Conferência Geral. Desde o lançamento da Igreja GM no início deste ano, muito do tempo e energia da TLC tem sido dado à revisão e aprovação de candidaturas de igrejas e clero locais que procuram aderir à nova denominação.

Reflectindo sobre as muitas voltas e reviravoltas ao longo dos últimos anos, Nicklas disse: "Encontrei fiéis metodistas de todo o mundo que demonstraram integridade e graça no meio do conflito e da crítica. Assisti aos Encontros Globais da WCA onde testemunhei um verdadeiro conexionalismo enquanto adorávamos o Deus Trino em unidade. Como membro do TLC da Igreja GM, tenho um sentido renovado de esperança para o futuro do Metodismo, e sou abençoado por servir com pessoas incríveis que procuram afastar-se do conflito denominacional a fim de concentrar a nossa atenção em fazer discípulos de Jesus Cristo".

Enquanto continua a servir no TLC, Hidde-Gregory foi nomeado pelo Conselho para servir como Conferência Anual Provisória de Mid-Texas presidente pro tem, uma posição que a designa para dirigir a conferência antes da convocação da Conferência Geral da Igreja GM.

"Estou muito entusiasmado por entrar neste novo papel", disse Hidde-Gregory. "As igrejas locais, os leigos e o clero na Conferência Anual Provisória de Mid-Texas têm uma paixão ardente por partilhar o Evangelho de Jesus Cristo em palavras e actos. Sinto-me humilde por servir como seu líder neste momento excitante". Foi-nos dada a oportunidade de construir uma cultura centrada em Cristo que enfatiza o equipamento das igrejas locais para fazer discípulos de Jesus Cristo"!

Por enquanto, a Conferência Anual Provisória de Mid-Texas inclui 76 congregações Metodistas Globais com 18.000 membros, localizadas no coração do Texas central. Prevê que muito mais igrejas locais se juntem à conferência em 2023, à medida que completam o processo de desafiliação da Igreja UM e se alinham com a Igreja GM. A nova conferência realizará a sua sessão anual de convocação de 20-21 de Janeiro de 2023.

"A Rev. Dra. Leah Hidde-Gregory prestou um serviço estelar ao trabalho da Igreja Metodista Global , uma vez que ela liderou a TLC numa época crítica", disse Mike Lowry, membro da TLC e Bispo Emérito da Igreja GM. "Ela ofereceu conselhos sábios, uma visão fiel, integridade genuína, e tudo isto agitado com a sua assiduidade de propósito. Fomos abençoados pela liderança de Leah, e estou confiante que seremos abençoados também pela de Cara"!

Nos próximos meses, a TLC continuará a trabalhar em estreita colaboração com os seus Organizadores de Igrejas GM designados em todo o mundo, à medida que se encontram com pastores e igrejas locais a considerar uma mudança para a nova denominação. Continuará também a manter equipas consultivas de Conferência Transitória que explorarão as possibilidades de criação de conferências anuais provisórias. E também aguarda com expectativa o lançamento de novas conferências anuais provisórias ao longo do próximo ano.

"Temos muito a fazer à medida que a Igreja GM continua a crescer e a ganhar impulso", disse Krystl Gauld, membro da TLC e presidente do Capítulo Regional da WCA na Pennsylvania Oriental. "Cara é uma líder incrível, muito profissional, e possui o equilíbrio necessário para o seu novo papel. É encorajador conhecer uma mulher de profunda fé e maturidade que nos guiará para o futuro".

O Rev. Keith Boyette, Oficial Transitório de Ligação do Igreja Metodista Global, o seu chefe executivo e oficial administrativo, continuará a liderar o pessoal da nova denominação e a servir como membro da TLC.

"Tem sido um privilégio trabalhar de perto com Leah e Cara ao longo dos anos", disse Boyette. "Estou encantado por as nossas irmãs e irmãos em Mid-Texas estarem a ganhar um líder motivado e inspirador como Leah, e sei que a TLC terá uma graciosa e firme presidente em Cara. Sejam clérigos ou leigos, estamos todos dedicados a cumprir a missão da Igreja GM de fazer discípulos de Jesus Cristo que adoram apaixonadamente, amam extravagantemente, e testemunham corajosamente".

Pode saber mais sobre o Igreja Metodista Global explorando o seu sítio web.

O Rev. Walter Fenton é o Oficial Adjunto de Ligação Igreja Metodista Global.

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