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Morte e Vida

Por Walter Fenton
2 de Março de 2022

Foto de Annika Gordon em Unsplash

Quase todas as famílias têm pelo menos um bom contador de histórias no seu seio, ou mesmo dois ou três. São eles que contam histórias que fazem doer os nossos lados com risos na Acção de Graças ou que nos fazem chorar com uma mistura de reverência e tristeza com a morte de um ente querido. Recordam-nos que as histórias moldam quem somos, quem esperamos ser, e quem queremos emular enquanto vivemos os nossos dias.

A minha família foi abençoada com muitos bons contadores de histórias. Tanto a minha mãe como o meu pai perderam as suas mães quando eram crianças pequenas, entre os cinco e os dez anos. Assim, quando os meus sete irmãos e numerosos primos se reuniram para ouvir os nossos pais, tias e tios contar histórias familiares, por vezes começaram com histórias sobre a morte das suas mães.

É claro que nenhum dos meus irmãos e primos conhecia as nossas avós maternas ou mesmo lhes pôs os olhos em cima, excepto numa fotografia ou duas. Foram as histórias das suas mortes que os trouxeram à vida para nós. Histórias contadas com amor e reverência, em vozes suaves e ternas, que se estabeleceram nos nossos corações e mentes, permitindo-nos visualizá-las, mesmo lembrando-nos delas, embora nunca as tenhamos conhecido.

Para os cristãos, a observância da Quarta-feira de Cinzas começa a contar a nossa história principal, e também ela começa com a morte, nomeadamente a nossa própria história. Lembrem-se de que são pó, e ao pó voltarão.

Não fui criado numa tradição que observava a Quarta-feira de Cinzas, por isso só quando estava na faculdade é que assisti a um serviço e tive cinzas impostas na minha testa. Se bem me lembro, estava numa fase de "recolha de experiências religiosas", por isso era como experimentar uma tatuagem que eu podia facilmente remover. Felizmente, essa atitude do segundo ano deu lugar a uma compreensão mais profunda quando me tornei pastor e responsável por impor as cinzas aos outros.

Que privilégio profundo olhar nos olhos das pessoas que se vêm a amar - alguns idosos, algumas crianças, e muitos no meio - e dizer os seus nomes seguidos dessas palavras: Lembrem-se de que são pó, e ao pó voltarão. Que coisa espantosa que as pessoas ficariam numa fila para serem lembradas de que vão morrer. Por que razão entram e saem naquele ano?

No ano passado, o Rev. Tim Keller, Pastor da Igreja Presbiteriana Redentora em Nova Iorque, escreveu francamente sobre a sua resposta à aprendizagem de que tinha cancro do pâncreas:

"Passei uma boa parte da minha vida a falar com as pessoas sobre o papel da fé face à morte iminente. Mas quando, pouco mais de um mês após [o meu livro Sobre a Morte] ter sido publicado, fui diagnosticado com cancro pancreático, ainda fui apanhado desprevenido. Dei por mim a pensar: " O quê? Não! Eu não posso morrer. Isso acontece a outros, mas não a mim. Quando disse estas palavras ultrajantes em voz alta, percebi que esta ilusão tinha sido o verdadeiro princípio de funcionamento do meu coração".

Como Keller confessa, é fácil contar a nós próprios uma história que é uma ilusão. Assim, as pessoas que de boa vontade se colocam na fila para ouvir as palavras cinzas às cinzas, pó ao pó, não se envolvem em algum rito macabro. Não, estão simplesmente a confessar a sua necessidade de serem lembradas de que vão morrer. É um acto pequeno, corajoso e fiel que muitos cristãos fazem na crença de que isso os ajudará a serem ainda mais corajosos quando estão a olhar a morte directamente na cara.

E eles estão de facto a fazer mais do que isso. Quarta-feira de Cinzas começa a história da viagem de Cristo até à cruz, até à sua morte. As pessoas que se apresentam para a imposição das cinzas confessam que de alguma forma misteriosa as suas mortes são engolidas na morte de Jesus, e a sua esperança de vida após a morte será cautelosa na sua Ressurreição corporal.

Nós, cristãos, contamos a nós próprios esta história e até a reencenamos de alguma forma porque sabemos como é importante recordar que somos libertados da nossa escravidão ao pecado e ao medo da morte através da morte e da Ressurreição de Cristo.

Ao contrário de Tomé, não conhecíamos o nosso Senhor na sua carne pré e pós-Ressurreição. Nunca tocámos nas suas mãos perfuradas ou pusemos as nossas mãos no seu lado, e certamente não temos fotografias dele, no entanto lembramo-nos dele e acreditamos nele quando nos apresentamos para a imposição das cinzas. E assim, para além das palavras "lembra-te que és pó, e ao pó voltarás", lembramo-nos também do que Jesus disse a Tomé sobre nós, "Bem-aventurados os que não viram e ainda assim vieram a acreditar".

Na Quarta-feira de Cinzas, recordamos quem somos e quem é que reúne as nossas histórias de morte e vida na sua grande história da nossa redenção através da sua cruz e Ressurreição.

O Rev. Walter Fenton é o secretário do Conselho de Liderança Transitória.

 

 

 

 

 

 

 

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