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Confusão e Clareza

Por Walter B. Fenton

Foto de Rais Gi on Unsplash.

As transições envolvem inerentemente algum grau de confusão. Perde-se uma sensação de certeza e não se sabe ao certo onde se vai parar. Ainda assim, mergulhamos frequentemente nas transições porque sabemos que já não podemos ficar onde estamos; precisamos de nos mudar. Aceitamos, pelo menos durante uma estação, que as coisas vão ser um pouco confusas à medida que navegamos para um novo lugar, e por isso fazemos o que podemos para minimizar a confusão, e rezamos para que a transição decorra da forma mais suave possível.

Há mais de dois anos que o Igreja Metodista Global's Transitional Leadership Council (TLC) tem trabalhado diligentemente para ajudar os teologicamente conservadores Metodistas Unidos a fazer uma transição que sabem que devem fazer. Durante décadas, permaneceram fiéis às convicções teológicas e éticas centrais da Igreja UM, e ao trabalho das suas Conferências Gerais, a forma honrada pelos Metodistas de discernir a vontade de Deus para a Igreja. Infelizmente, a dura experiência revelou que alguns bispos e clero não partilharam as suas convicções, e até desrespeitaram a vontade da Conferência Geral. Perdeu-se a confiança, semeou-se confusão, e assim, após muitos anos, tornou-se evidente para quase todos na Igreja UM que as transições eram necessárias em toda a parte.

Por seu lado, a TLC evitou opor-se ao futuro da Igreja UM. As suas referências a ela limitam-se geralmente a esclarecer para os conservadores teológicos como passar da Igreja UM para o Igreja Metodista Global. Assim, a TLC considera lamentável que alguns bispos UM estejam a semear confusão ao opinar sobre os assuntos sem estarem completamente informados sobre o Igreja Metodista Global, e em alguns casos, provando que estão mal informados sobre a Igreja UM.

Por exemplo, o Bispo Cynthia Fierro Harvey, ex-presidente do Conselho de Bispos da Igreja UM, disse recentemente: "Se um clérigo se juntar ao GMC, terá de renunciar à sua qualidade de membro da conferência e às suas ordens no UMC. Não pode ser membro ou ordenado em mais do que uma denominação.

Isto só é parcialmente verdade. Com certeza, os pastores da Igreja UM não podem ser membros do clero em duas denominações ao mesmo tempo (não temos conhecimento de nenhum clero que queira ser). Contudo, os clérigos da UM que queiram transferir da Igreja UM para o Igreja Metodista Global não têm de entregar as suas "ordens" (ou seja, ordenação ou credenciais ministeriais que o clero frequentemente emoldura e coloca na parede de um escritório). Estes clérigos continuam no ofício ministerial ordenado, apenas noutra denominação. Uma vez que não se retiram do ministério ordenado, têm o direito de manter as suas "ordens" para demonstrar as suas credenciais a outra denominação.

Sem querer, o Bispo Harvey criou confusão para os pastores da UM que desejam juntar-se à Igreja Metodista Global. Os seus representantes receberam numerosos inquéritos de pastores sobre este assunto. Eles relatam que com base na desinformação do Bispo Harvey, os seus bispos também os informaram que, se quiserem transferir-se para o Igreja Metodista Global, devem renunciar às suas ordens ministeriais.

O Rev. Keith Boyette, Presidente da TLC, declarou claramente: "A transferência do clero não precisa e não deve 'entregar . . . as suas ordens' à sua conferência anual UM. Têm o direito de as manter e devem mantê-las. Há informação muito útil no website Igreja Metodista Global's que esclarece ao clero os passos precisos necessários para fazer a transferência, que cita especificamente a secção relevante da Disciplina UM para o fazer, e até fornece linguagem que o clero pode usar para fazer o seu pedido de transferência [ver Perguntas Frequentes, pergunta quatro e seguir as ligações úteis na resposta".

Os Bispos da UM também criaram confusão associada a uma ameaça não tão subtil. Na sua mais recente reunião do Conselho de Bispos, os bispos aprovaram uma moção que "exortou os líderes da Associação Wesleyana do Pacto a esclarecer a sua intenção de permanecer no UMC ou partir para o GMC". Mais uma vez, Igreja Metodista Global representantes receberam relatórios do clero que servem como líderes da WCA ou membros da CTT, declarando que os seus superintendentes distritais ou os seus bispos os pressionaram sobre este assunto, intimidando mesmo que se continuarem a servir como líderes na WCA ou na CTT, são essencialmente membros da Igreja Metodista Global, e portanto devem transferir ou retirar-se da Igreja UM.

 "Não há nada na Disciplina UM que exija que o clero UM em boa ordem 'esclareça a sua intenção de permanecer no UMC'", disse Boyette. "E permanecem clero em boa ordem quer sejam ou não líderes da WCA". Os clérigos que são líderes da WCA, e para esse efeito qualquer clero que considere transferir para outra denominação ou retirar-se do ministério ordenado, não são obrigados a declarar rotineiramente a sua intenção de permanecer na Igreja UM. Estas são decisões pessoais-profissionais relativas ao chamamento e vocação de cada um, e o clero da UM é livre de tomar o tempo que quiser para tomar essa decisão".

Os actuais e anteriores presidentes do Conselho de Bispos da UM foram todos membros da equipa de mediação que produziu o Protocolo de Reconciliação e Graça através da Separação, um plano que apela à separação da Igreja UM. A estes bispos da UM juntaram-se outros, que também declararam publicamente que uma separação amigável e ordenada era o melhor caminho para a Igreja da UM. Embora o terceiro adiamento da Conferência Geral da denominação signifique que o Protocolo não pode ser aprovado este ano, nada impede os bispos da UM de agir de acordo com o seu espírito, especialmente quando se trata de clero fiel da UM, considerando uma transição importante e procurando a maior clareza e graça possíveis. Apelamos aos líderes da Igreja da UM para que exibam esse espírito nesta época.

Saiba mais sobre o Igreja Metodista Global , explorando o seu sítio Web

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