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O Bispo Scott Jones junta-se Igreja Metodista Global

Por Walter B. Fenton

O Bispo Metodista Unido Scott Jameson Jones, antigo líder da Igreja UM das Grandes Planícies e Áreas Episcopais de Houston, renunciou ao episcopado da igreja e retirou-se da denominação. Jones foi recebido no Igreja Metodista Global como ancião no dia 9 de Janeiro de 2023.

Como Jones partilhou a notícia da sua decisão de se alinhar com a Igreja GM, o seu Conselho de Liderança Transitória (TLC) anunciou que o nomeou como bispo na nova denominação. O seu Livro de Doutrinas e Disciplina de Transição prevê que os bispos da Igreja UM podem ser recebidos como bispos na Igreja GM para servirem até à convocação da Conferência Geral; o Bispo Jones foi recebido nessa qualidade. Inicialmente, ele servirá como um dos superintendentes gerais da Igreja GM e não será nomeado para uma área residencial específica. Junta-se ao Bispo Mark Webb e ao Bispo Emérito Mike Lowry como o terceiro líder episcopal da denominação.

"O Igreja Metodista Global representa o metodismo tradicional com um forte enfoque em alcançar novas pessoas para o evangelho", disse Jones sobre a crescente denominação. "É um novo começo que ajudará o clero e as congregações a ultrapassar as disputas dos últimos anos e a concentrar-se na nossa missão". Estou entusiasmado por formar discípulos que adoram apaixonadamente, amam extravagantemente, e testemunham corajosamente".

A partir de Setembro de 2004, Jones serviu como bispo residente da Área Episcopal do Kansas, e depois em Setembro de 2012 tornou-se o primeiro bispo da recém-formada Área Episcopal das Grandes Planícies que compreende as Conferências Anuais do Kansas Oriental, Kansas Ocidental e Nebraska. A partir daí, assumiu a liderança da Conferência Anual do Texas em 2016. Antes dos seus 18 anos como bispo, pastoreou igrejas locais na Conferência Anual do Norte do Texas e foi membro do corpo docente da Escola de Teologia Perkins da Universidade Metodista do Sul (Dallas, Texas).

"O Bispo Scott Jones tem sido forte pela fé", disse Cara Nicklas, Presidente da TLC. "Com graça e clareza, ele modelou e proclamou o evangelho de Jesus Cristo, e deu a sua vida para fazer discípulos de Jesus Cristo". Com grande alegria e esperança para o futuro, a TLC dá-lhe calorosas boas-vindas à Igreja GM".

Jones recebeu diplomas da Universidade de Kansas (B.A. em Filosofia), Perkins School of Theology (Master of Theology) e Southern Methodist University (Ph.D. em Estudos Religiosos). A sua pesquisa de dissertação centrou-se nos Estudos Wesley e na História da Interpretação Bíblica.

"A notável liderança do Bispo Jones tem sido uma bênção para tantos pastores e igrejas ao longo dos anos. Ele tem um dom incrível para ter visão de casting e manter aqueles sob a sua liderança concentrados em amar a Deus e fazer discípulos de Jesus Cristo como a coisa principal", disse a Rev. Dra. Jessica LaGrone, Decano da Capela do Seminário Teológico de Asbury (Wilmore, Kentucky), membro da TLC, e ex-membro da Conferência Anual da Igreja UM no Texas. "Estou grata pelo futuro brilhante que se avizinha para o Igreja Metodista Global com a sua sabedoria e orientação a liderar o caminho".

Autor prolífico, Jones escreveu numerosos artigos e publicou vários livros. Os seus títulos mais recentes são Escritura e o Wesleyan Way: A Bible Study on Real Christianity (2018), The Once and Future Wesleyan Movement (2016), Ask: Faith Questions in a Skeptical Age (2014), e The Wesleyan Way: A Faith that Matters (2014). Os livros anteriores incluem The Evangelistic Love of God and Neighbor (O Amor Evangelístico de Deus e do Vizinho): A Theology of Discipleship and Witness (2003), e A Doutrina Metodista Unida: The Extreme Center (2002), todos da Abingdon Press.

"Estamos a regozijar-nos pela boa graça de Deus para connosco", disse o Rev. Keith Boyette, o Oficial de Ligação Transitória da Igreja GM. "No espaço de duas semanas recebemos dois líderes fiéis, inovadores e apaixonados no Bispo Mark Webb e agora no Bispo Scott Jones. Os conservadores teólogos de todo o mundo apreciaram muito o testemunho do Bispo Jones da calorosa expressão Wesleyana da fé cristã, e a sua fidelidade aos ensinamentos vivificadores da fé enraizados nas Escrituras e nas grandes confissões da Igreja universal. Ele será uma bênção tremenda para a Igreja GM, à medida que esta cresce e floresce".

Acabado de ser lançado a 1 de Maio de 2022, centenas de igrejas locais em África, Europa, Filipinas e Estados Unidos já alinharam com o Igreja Metodista Global, e muitas mais esperam fazê-lo ao longo dos próximos anos.

"Espero que sejamos bem sucedidos como igreja no alinhamento dos nossos recursos para evangelismo, plantação de igrejas e aumento da diversidade dos nossos membros ao mesmo tempo que abordamos questões-chave de justiça social", disse o Bispo Jones. "É difícil abandonar as práticas não essenciais mas demoradas e concentrarmo-nos em manter o principal. A fim de sermos uma igreja saudável e vibrante, teremos de enfrentar os desafios de elevar uma nova geração de líderes leigos e clérigos profundamente formados na forma Wesleyana de seguir Jesus".

O Bispo Jones vive em Dallas, Texas, e é casado com Mary Lou Reece. Têm três filhos adultos, Jameson, Arthur, e Marynell.

O Rev. Walter Fenton é o Oficial Adjunto de Ligação Igreja Metodista Global.

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