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Aprovação prévia de membros da Igreja local e do Clero no Igreja Metodista Global

Por Keith Boyette

Foto do Gracioso Adebayo em Unsplash.

Desde o Igreja Metodista Global lançado a 1 de Maio de 2022, recebemos congregações membros na Eurásia, nas Filipinas e nos Estados Unidos. Outras congregações em África, América Latina, e Ásia estão em vias de se tornar membros. Centenas de clérigos foram recebidos como membros, alguns dos quais eram anteriormente pastores locais licenciados, mas que são agora ordenados como diáconos ou anciãos. Conferências anuais provisórias formaram-se e estão a funcionar na Bulgária e na Geórgia do Sul, nos Estados Unidos. Outras estão prestes a iniciar as suas operações antes do final do ano. Estamos a registar a denominação em vários países de todo o mundo.

A nova denominação é isenta de impostos nos EUA e tem o clero inscrito no seu plano de reforma, podendo participar imediatamente num programa de seguro de vida e de invalidez e num programa de seguro de saúde a partir de 1 de Janeiro de 2023. A Igreja GM nomeou clero para servir as igrejas locais, incluindo a distribuição de clero às igrejas que necessitavam de um pastor. Também tem plantado igrejas locais.

A lista de realizações, tudo para a glória de Deus, cresce a cada dia. No entanto, alguns persistem em dizer que a Igreja GM é apenas um website ou que ainda não está formada. Nada poderia estar mais longe da verdade.

Quando a denominação começou a funcionar a 1 de Maio, sabíamos que o processo de alinhamento do clero e das igrejas com a Igreja GM levaria tempo. Na verdade, prevíamos que o clero e as igrejas se alinhariam em ondas, sendo a primeira onda relativamente pequena. O complexo, pesado e dispendioso processo de retirada das igrejas da Igreja Metodista Unida significava que muitas igrejas não seriam livres de se alinharem até as suas conferências anuais realizarem sessões regulares ou especiais para aprovar a sua retirada. Agora, algumas dessas conferências anuais especiais da UM estão a ser convocadas no final deste Verão e mais tarde neste Outono.

Nos próximos meses, milhares de igrejas locais serão aprovadas para a retirada da Igreja UM. E estamos confiantes de que uma percentagem significativa delas irá alinhar-se com a Igreja GM, acrescentando uma onda de novos membros.

O nosso pessoal, liderado pela Rev. Angela Pleasants, Directora do Clero e Relações com a Igreja, está actualmente a processar centenas de pedidos do clero e das igrejas para serem aprovados como membros da Igreja GM. O processo de candidatura é simples e directo. Não há custos associados a tornar-se uma congregação membro da nova denominação. E quando uma igreja local adere, não está sujeita a qualquer cláusula de confiança e não são colocadas hipotecas denominacionais sobre a propriedade da igreja (ver ¶ 902 do Livro Transitório de Doutrinas e Disciplina).

As igrejas e o clero actuais da UM não têm de esperar pela conclusão do processo de retirada da UM para se candidatarem a membro da Igreja GM. O Conselho de Liderança Transitório (TLC) da Igreja GM aprovará a sua candidatura a membro como igreja ou clero antes da sua retirada da Igreja UM com uma data efectiva que coincide com a data de retirada. Ao ser aprovado com antecedência, terá a certeza de que a sua filiação foi aprovada e beneficiará imediatamente do seu novo alinhamento.

As igrejas locais podem adoptar uma moção para se tornarem membros da Igreja GM na mesma reunião congregacional em que é feita uma votação para se desvincularem da Igreja UM. A fim de solicitar o alinhamento com a denominação, as pessoas presentes e votantes na reunião congregacional devem adoptar a seguinte moção:

"Proponho que Igreja Metodista Global Igreja se torne uma congregação membro do , que afirme e endosse os padrões doutrinários (Parte Um), Testemunha Social (Parte Dois), e governação da Igreja do Igreja Metodista Global como estabelecido no seu Livro de Transição de Doutrinas e Disciplina, e concorda em ser responsável por tais padrões, testemunhas, e governação. Os nossos líderes e administradores estão autorizados a tomar todas as medidas necessárias para implementar esta moção".

O presidente e o secretário da reunião congregacional encaminha então a acta assinada da reunião para [email protected]. Normalmente, o TLC vota para aprovar a adesão de uma congregação no prazo de duas semanas após a apresentação da sua acta.

Importante, estas actas podem ser submetidas assim que a votação de alinhamento ocorrer e a TLC aprovará a adesão da igreja local para ser efectiva a partir da retirada da igreja local da Igreja UM.

Da mesma forma, as pessoas que desejem ser membros do clero da Igreja GM podem apresentar a sua candidatura com bastante antecedência em relação à data em que desejam que tal adesão seja efectiva. O TLC, após a conclusão do processo de revisão, aprovará a candidatura e reconhecerá a pessoa como pastor ordenado na Igreja GM. Uma data efectiva subsequente pode ser especificada pelo clero para assegurar que uma transição ocorra de forma consistente com a igreja local que está a servir e que esteja também alinhada com a Igreja GM.

Encorajamos fortemente tanto as igrejas locais como os pastores a aproveitarem a oportunidade de solicitar a aprovação prévia tanto da igreja como dos membros do clero para facilitar uma transição suave para a Igreja GM.

O processo de saída da Igreja UM é regido pela lei secular e pelos procedimentos adoptados pela Igreja UM. Contudo, estes procedimentos, incluindo as decisões do Conselho Judicial da Igreja UM, nada têm a ver com o processo de adesão do clero e das igrejas locais à Igreja GM.

Estamos entusiasmados com as muitas igrejas locais em todo o mundo que estão a caminho da Igreja GM. Alegremo-nos com aqueles que já são membros da Igreja GM, e que alegremente fazem discípulos de Jesus Cristo que adoram apaixonadamente, amam extravagantemente, e testemunham corajosamente.

O Rev. Keith Boyette é o Oficial de Ligação Transitória do Igreja Metodista Global, o seu chefe executivo e oficial administrativo.

 

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