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Uma Nova Fórmula: Multiplicação do Metodismo após a Divisão

Por Walter B. Fenton

O Rev. Dr. Jeff Greenway e o Bispo Emérito Mike Lowry não dão nenhum murro no seu livro recém-lançado, Multiplicação Metodismo: Uma testemunha corajosa da fé Wesleyana no alvorecer do Igreja Metodista Global. Eles examinam vigorosamente as amargas disputas na Igreja Metodista Unida sobre a sua ética sexual e confissões teológicas centrais, e as disfunções eclesiológicas que levaram à divisão denominacional. E depois voltam-se para a sua visão de um novo metodismo no recentemente lançado Igreja Metodista Global. Ao longo do caminho, reconhecem livremente que não são de uma só opinião sobre algumas questões e avisam outras que a Igreja Metodista Global pode não ser a denominação para eles.

Por exemplo, escrevem, "Temos opiniões diferentes sobre como deve ser o episcopado [no Igreja Metodista Global]". E para os conservadores teólogos que acham que a Igreja GM será uma versão abreviada da Igreja UM, advertem: "Sejamos claros, o Igreja Metodista Global não será o United Methodism 2.0. Se pensa que se trata apenas de mudar o nome na fachada do edifício da sua igreja sem ser intencional a incorporação distinta do ADN Wesleyano na sua congregação - não venha".

Greenway e Lowry têm mais de 73 anos de experiência conjunta na Igreja UM, servindo como pastores, superintendentes distritais, e como delegados da Conferência Geral. Lowry também serviu como bispo residente na Conferência Anual Central do Texas durante mais de 13 anos, e Greenway é um ex-presidente do Seminário Teológico de Asbury. Ambos servem actualmente no Igreja Metodista Global's Transitional Leadership Council (TLC), onde se juntam a eles 15 outros membros que supervisionam temporariamente a Igreja nascente até à sua convocação para a Conferência Geral.

"Quer concorde ou não com eles, o Bispo Mike Lowry e Jeff Greenway ganharam o respeito de centristas, conservadores e liberais", disse o Rev. Keith Boyette, o Chefe de Ligação da Igreja GM. "Multiplicar o Metodismo é a sua análise bem informada dos problemas na Igreja UM e a sua visão apaixonada e desafiadora para o futuro da Igreja Metodista Global. Para as igrejas locais UM que consideram a desvinculação da denominação, este livro é outro recurso importante para compreender o porquê da separação e as esperanças de um novo Metodismo".

Embora reconhecendo a sua dedicação e agradecimento pela Igreja UM, Greenway e Lowry comparam as suas profundas divisões a um casal onde a responsabilidade e a confiança se perderam. Tal como os principais bispos, clero e leigos da UM que negociaram a Protocolo para a Reconciliação e Graça através da Separaçãoacreditam que "diferenças irreconciliáveis entre nós resultaram na nossa necessidade de estarmos em igrejas separadas - mas, no processo, temos algum trabalho de coração a fazer. À medida que avançamos, teremos de nos empenhar em trabalhar nas nossas novas relações de pacto, sem ter continuamente flashbacks para as antigas. Não temos qualquer alegria em encontrar-nos neste momento, mas não estamos sem esperança. Escrevemos para nos lembrar a todos que esta não é a primeira vez que pessoas que reclamam o nome de Jesus se separam".

Centenas, se não milhares, de igrejas locais UM estão actualmente a considerar ou estão no meio de uma desvinculação da denominação. Pelo menos 16 das 53 conferências anuais da Igreja UM nos EUA estão a realizar reuniões especiais para considerar a aprovação de pedidos das igrejas locais para se desvincularem este ano. Mais conferências anuais receberão pedidos em reuniões especiais previstas para o início de 2023 ou nas suas conferências regularmente agendadas para Maio ou Junho. Algumas das igrejas locais estão a planear aderir ao Igreja Metodista Global, enquanto outras estão a considerar outras denominações wesleyanas, ou a tornar-se congregações independentes.

"No meio da tomada de decisões, as congregações metodistas unidas locais encontram-se com múltiplas questões e dificuldade em localizar fontes de confiança para encontrar respostas", disse a Rev. Dra. Leah Hidde-Gregory, Presidente da TLC. "A multiplicação do metodismo fornece respostas a essas perguntas por líderes de confiança. A informação abrangente encontrada neste texto oferece às igrejas uma compreensão das razões pelas quais devem considerar abandonar a Igreja Metodista Unida, ao mesmo tempo que fornece detalhes da política e estrutura da Igreja Metodista Global. Este é um recurso indispensável para as igrejas no processo de discernimento".

Para Greenway e Lowry, as congregações no Igreja Metodista Global devem concentrar-se em ser genuinamente ortodoxas, verdadeiramente wesleyanas, evangelísticas sem vergonha, e apaixonadamente missionárias. Argumentam que, por causa do Evangelho e simplesmente para se manterem vivas, as igrejas locais terão de suportar estas quatro marcas numa cultura cada vez mais pós-cristã.

"Este é um momento incrível na história", escrevem eles. "E cremos que Deus nos deu a oportunidade de nos associarmos a Ele e a outros cristãos ortodoxos, de coração caloroso, amantes de Jesus, cheios de Espírito, Wesleyanos e ortodoxos, para fazermos parte de um Novo Metodismo para o século XXI que está profundamente enraizado no Cristianismo global, enquanto nos inclinamos para a frente para partilhar o Evangelho com pessoas que necessitam desesperadamente da sua graça salvadora e santificadora".

Edições electrónicas e em brochura de Multiplicação do metodismo estão disponíveis para compra.

Pode saber mais sobre o Igreja Metodista Global explorando o seu sítio web.

O Rev. Walter Fenton é Igreja Metodista Global's Deputy Connectional Officer.

 

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