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Um Novo Começo

Por Keith Boyette
27 de Abril de 2022

Foto de Rowan Freeman em Unsplash

O Conselho de Liderança Transitória, o órgão encarregado de dirigir a Igreja Metodista Globalaté à sua convocação da Conferência Geral, está cada vez mais entusiasmado à medida que se prepara para trazer a nova igreja à existência a 1 de Maio de 2022.

Tal como já observámos anteriormente, milhares de pessoas contribuíram para tornar possível o lançamento do Igreja Metodista Global. Ofereceram-se como voluntários para servirem em equipas de task force, dando o seu tempo e talento a uma série de assuntos. Deram generosa e sacrificadamente recursos financeiros. E acima de tudo, rezaram fervorosamente pela formação e nascimento da nova igreja. Por isso, todos aguardamos com expectativa o dia 1 de Maio.

Novas datas de início são por vezes escolhidas para efeitos dramáticos, e muitas vezes vêm com grandes celebrações e anúncios salpicados. Não será esse o caso no domingo, 1 de Maio. Fiéis às nossas raízes metódicas, a nossa data é motivada por razões práticas, embora nos regozijemos por a igreja vir a existir num domingo da Páscoa, uma vez que continuamos a celebrar a esperança e a alegria da Ressurreição.

Simplificando, estamos a lançar o Igreja Metodista Globala 1 de Maio porque nenhuma igreja local, nenhuma conferência anual, e nenhum pastor pode juntar-se a ele até que ele exista de facto. Desde que o Conselho de Liderança Transitória anunciou o nome da nova igreja no início de 2020 e, no início deste ano, anunciou a sua data oficial de lançamento, têm surgido inquéritos sobre a sua adesão. Quem pode aderir? Como podem eles aderir? E, claro, quando podem aderir? Escolher uma data para o nascimento da igreja foi uma necessidade prática. E há igrejas locais, uma conferência anual, e pastores que farão parte do Igreja Metodista Globaldesde o primeiro dia.

Além disso, não é segredo que muitas igrejas locais teologicamente conservadoras e mesmo algumas conferências anuais nos Estados Unidos quiseram, durante algum tempo, separar-se da Igreja Metodista Unida. As conferências anuais nos EUA reúnem-se em Maio e Junho, e durante estes meses algumas igrejas locais irão completar um processo de separação da denominação UM. Algumas deixaram claro que gostariam de aderir ao Igreja Metodista Global, pelo que, com o seu lançamento a 1 de Maio, estas congregações poderão aderir o mais rapidamente possível.

Na verdade, não sabemos quantas igrejas locais que partem em Maio ou Junho irão juntar-se à Igreja Metodista Global. Algumas, tendo vivido numa denominação disfuncional que tem sido incapaz ou não querendo manter a responsabilidade, não querem ter nada a ver com outra denominação. Contudo, antecipamos que algumas igrejas que optam por se tornar independentes inicialmente, acabarão por optar por se alinhar com a Igreja Metodista Global. Outras, reconhecendo o valor metodista clássico do conexionalismo e o nosso compromisso com as confissões teológicas e éticas fundamentais da fé cristã, juntar-se-ão a nós. Teremos todo o prazer em recebê-las.

Estamos também cientes de que várias conferências anuais da UM agendaram ou estão a considerar agendar sessões especiais para o final deste ano para votar em termos de permitir que as igrejas locais teologicamente conservadoras abandonem a Igreja UM de forma amigável, justa e expedita. Aplaudimos bispos e conferências anuais dispostos a enfrentar a realidade e a necessidade da separação, e que estão a avançar em conformidade. Continuamos a esperar e a trabalhar por uma separação amigável que nos permita a todos abençoar e enviar uns aos outros, em vez de nos rasgarmos e nos afivelarmos.

Há também um punhado de conferências anuais que planeiam sessões especiais em que considerarão resoluções que permitirão que toda a conferência anual se junte à Igreja Metodista Global. E à medida que o ano se desenrola, as igrejas locais e as conferências anuais em África, Europa e Eurásia, e nas Filipinas, passarão pelo mesmo processo. De facto, o movimento das igrejas locais teologicamente conservadoras da UM e as conferências anuais de transição para o Igreja Metodista Globalirão decorrer ao longo dos próximos anos.

Lamentavelmente, estamos também conscientes de que alguns bispos da UM estão a fazer o que podem para obstruir este processo de transição. Estão a insistir em termos de separação que são de natureza punitiva. Com certeza, as suas acções atrasarão o crescimento da Igreja Metodista Global, mas só causarão mais danos à Igreja UM. Uma denominação vibrante e saudável não se constrói restringindo as igrejas locais, os leigos e o clero que já não querem permanecer na mesma. A criação de taxas de saída não razoáveis ou a ameaça de litígio sobre propriedade e bens não são formas credíveis de construir uma igreja que dê testemunho de Jesus Cristo. Várias denominações protestantes de linha principal já provaram a futilidade de tal estratégia.

Uma Igreja Metodista Unida confiante e voltada para o futuro seria sensato concentrar-se nas igrejas locais, leigos e clero que estão verdadeiramente empenhados na sua missão e visão para o futuro, e não em constranger aqueles que querem ir para outro lugar. Os metodistas unidos centristas e progressistas deveriam reconhecer que essencialmente fechar os conservadores teológicos com elevadas taxas de saída ou a ameaça de usar a cláusula de confiança da denominação apenas perpetuará e até endurecerá as divisões. De facto, já é claro que os movimentos teologicamente conservadores de reforma e renovação como a Iniciativa de África, o Movimento Confessante, a Boa Nova, e a Associação do Pacto Wesleyano pretendem lutar até que todas as congregações teologicamente conservadoras em África, Europa e Eurásia, Filipinas, e EUA, recebam um caminho justo e acessível para fora da Igreja UM. Infelizmente, é provável que o conflito na Igreja UM persista durante vários anos, inibindo a denominação de encontrar a unidade que deseja.

Uma melhor forma de avançar é que as conferências anuais da UM adoptem planos de saída semelhantes ao Protocolo de Reconciliação e Graça através da Separação. O génio do Protocolo não foi que os seus termos fizessem toda a gente feliz; não o fizeram. A sua genialidade era que era um compromisso que teria acabado com uma disputa que dilaceraria a Igreja da UM. Os líderes do Concílio de Bispos da Igreja UM acreditavam que era verdade; foi por isso que assinaram o Protocolo e o defenderam. E os líderes dos grupos centristas, conservadores, e progressistas de defesa da UM fizeram o mesmo. No início de 2020 era óbvio para muitos Metodistas Unidos que o Protocolo estava a caminho da aprovação na Conferência Geral em Maio desse ano.

O Conselho de Liderança Transitório lamenta que a sua aprovação não tenha acontecido e está desapontado com o facto de, nos anos intercalares, o trabalho árduo e a boa vontade que resultaram no Protocolo terem diminuído. Para o bem da Igreja UM e sim, o Igreja Metodista Global, rezamos aos líderes UM para que apoiem disposições de saída que estejam de acordo tanto com a letra como com o espírito do Protocolo. Vários grupos que têm apoiado o Protocolo continuarão a trabalhar para a sua adopção. Mas seja qual for o caso, o Igreja Metodista Globalvirá à existência, e estamos confiantes de que as igrejas locais, as conferências anuais, os leigos e os pastores encontrarão o seu caminho até ele.

Sem fanfarra, mas cheio de esperança, fé e perseverança, o Conselho de Liderança Transitória lançará o Igreja Metodista Globalno próximo domingo. Que Deus nos abençoe e nos guie enquanto nos dedicamos a fazer discípulos de Jesus Cristo que adoram apaixonadamente, amam extravagantemente, e testemunham corajosamente.

O Rev. Keith Boyette é presidente do Conselho de Liderança Transitória da Igreja Metodista Global. Antes de 2017, foi o fundador e pastor principal da Wilderness Community Church na Conferência Anual da Igreja Metodista Unida da Virgínia. Desde 2017, ele tem servido como Presidente da Associação Wesleyana do Pacto.

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