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A Church Rising:

First Igreja Metodista Global Dallas

Por Walter Fenton
27 de setembro de 2023

As pessoas da First Igreja Metodista Global Dallas participam num estudo bíblico em conjunto.

"Deus está a dar-nos uma grande oportunidade de começar uma nova igreja - isso aplica-se tanto a toda a Igreja Metodista Global como a uma nova igreja como a que estou a servir", disse a Rev. Jill Jackson Sears, pastora da First GMC Dallas. Foi-nos dado o dom de nos colocarmos duas questões-chave: "O que é que Deus quer para a sua igreja? E depois, 'Como é que vamos começar a viver de acordo com isso?'"

Após 29 anos de serviço na Conferência Anual do Norte do Texas da Igreja Metodista Unida, Jackson Sears reconhece a dor do que se perdeu, ao mesmo tempo que abraça o que considera ser uma dádiva dada a ela e à Primeira IMU de Dallas. Pastora da Lake Highlands UMC durante nove anos, aceitou um convite de antigos membros para pastorear uma igreja plantada na zona norte de Dallas.

No início deste ano, depois de 48% dos membros de Lake Highland terem votado pela desfiliação da Igreja MU, aqueles que sabiam que já não podiam permanecer na denominação começaram a explorar a possibilidade de fundar uma nova igreja. Em 20 de março de 2023, lançaram a First GMC Dallas, e depois convidaram Jackson Sears para servir como seu pastor. Ela começou em 1 de abril. Sua nomeação foi confirmada pelo Conselho de Liderança de Transição e pelo Bispo Scott Jones, o bispo que fornece supervisão episcopal para sua área.

"Eu não queria que as pessoas me seguissem", disse Jackson Sears, "queria que elas se sentissem chamadas por Deus para começar uma nova igreja. E eles chamaram! Quando se tem uma igreja cheia de pessoas que deram um passo ousado de fé, pode-se fazer muito!"

Criada na Igreja Metodista Unida, Jackson Sears seguiu o seu pai no ministério. Frequentou a Universidade do Texas em Austin e depois foi para a Duke Divinity School, onde obteve o grau de Mestre em Divindade. Os seus colegas do clero elegeram-na duas vezes para servir como delegada da Conferência Geral em 2012 e 2016. Em virtude da sua segunda eleição, representou também a Conferência Anual do Norte do Texas na Conferência Geral de 2019, especialmente convocada para o efeito, em St.

Jackson Sears acreditava que a Conferência Geral de 2019 deixou bem claro que a Igreja MU precisava de encontrar uma forma de dividir amigavelmente a denominação. Ela ficou aliviada quando os principais bispos da Igreja MU, juntamente com outros, ofereceram o Protocolo de Reconciliação e Graça através da Separação.

"Fiquei tão satisfeita que bispos como Cynthia Harvey, Thomas Bickerton e Ken Carter negociaram um plano de separação e estavam incentivando calorosamente os delegados a apoiá-lo", disse ela. "E dado que quase todos os grupos de defesa, incluindo centristas, progressistas e tradicionalistas, o apoiaram, continuo a acreditar que se a Conferência Geral tivesse se reunido em maio de 2020, o Protocolo teria sido aprovado e uma separação amigável e ordenada teria se seguido."

Como líder tradicionalista reconhecido, Jackson Sears juntou-se a cerca de 30 líderes Metodistas Unidos em Atlanta, Geórgia, no início de março de 2020, para se preparar para a organização e lançamento de uma denominação Metodista teologicamente conservadora. Ela também aceitou funções na Associação do Pacto Wesleyano do Norte do Texas, focada na organização de uma nova denominação e em como ajudar a revitalizar as congregações enquanto elas navegavam em uma grande transição.

"Eu queria uma separação tão pacífica quanto possível", disse ela. "Então, junto com muitos dos meus colegas, comecei a trabalhar pela saúde e vitalidade das igrejas locais que eu sabia que iriam querer se juntar a uma denominação metodista teologicamente conservadora."

No entanto, com os repetidos adiamentos da Conferência Geral de 2020 e o lançamento do Igreja Metodista Global em maio de 2022, Jackson Sears acreditava que os membros da Igreja MU de Lake Highlands tinham o direito de entrar num processo de discernimento e depois decidir por si próprios se queriam permanecer Metodistas Unidos ou juntar-se à Igreja GM.

"Quando as pessoas perceberam que o voto da igreja estava essencialmente dividido, a notícia foi devastadora", disse ela. "Alguns sabiam que teriam de sair e sair significava abdicar da segurança de um edifício e dos recursos necessários para o ministério. Mas, por muito estranho que seja dizer isto, estão agora gratos pelo que aconteceu e pela forma como aconteceu. Todos eles tiveram de ir ao fundo e perguntar a si próprios: "Em que é que eu acredito e estou disposto a defender aquilo em que acredito? As pessoas que fazem e respondem a essas perguntas podem fazer coisas incríveis através do poder do Espírito Santo!"

A congregação em crescimento reúne-se atualmente aos domingos à tarde na Fellowship Church, na zona norte de Dallas, enquanto procura ativamente um local mais permanente.

"Temos todos os desafios típicos das novas igrejas, como ter espaço suficiente e qual é a melhor altura para nos reunirmos", disse Jackson Sears. "Mas aquilo em que estamos realmente concentrados é na criação de uma nova cultura. Estamos empenhados em ser uma igreja com grandes expectativas. Adoramos um Deus que nos permite ter grandes expectativas em relação a ele. Deus vai mudar-nos pela sua graça, por isso temos de nos colocar em lugares onde isso vai acontecer. Esperamos que os membros se envolvam no culto, no serviço, na oração, e que todos nós demos e participemos plenamente na vida da igreja."

Para além de liderar a First GMC Dallas, Jackson Sears serve como anciã presidente na Conferência Anual Provisória de Mid-Texas, supervisionando oito igrejas locais. Ela e o seu marido Clay, de 24 anos, estão também muito envolvidos na vida das suas duas filhas que estão na faculdade e de um filho que está no liceu.

"Jill é inteligente, enérgica, apaixonada e, o mais importante, é uma mulher de perseverança fiel", disse a Rev. Dra. Leah Hidde-Gregory, presidente pro temp ore da Conferência Anual Provisória de Mid-Texas da Igreja GM. "E as pessoas da Primeira GMC Dallas são claramente crentes ousados. Daqui a vinte, cinquenta e cem anos, as pessoas olharão para trás, para esta congregação e para o seu pastor e darão graças pela sua fidelidade!"

Pode saber mais sobre o Igreja Metodista Global explorando o seu sítio web.

O Rev. Walter Fenton é o Oficial Adjunto de Ligação Igreja Metodista Global.

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