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GM 교회 창립 총회를 향한 여정

By 월터 B. 펜튼
10월 18일, 2023

앨러게니 서부 임시 연회의 전 세계 감리교인들이 소집 연회를 위해 모였으며, 전 세계 GM 회원들과 함께 2024년 9월 20~26일 코스타리카 산호세에서 열리는 GM 교회 소집 총회를 고대하고 있습니다.

"솔직히 교회의 첫 총회를 계획하는 것은 매우 높은 곳, 큰 낙하, 많은 우여곡절이 있는 매우 긴 롤러코스터를 처음으로 타는 것과 같습니다. 때로는 매우 흥분되고 기쁨이 넘치지만, 또 다른 순간에는 왜 내가 가장 먼저 타겠다고 자원했는지 의문이 들기도 합니다."라고 글로벌감리교회의 총회 준비 과도위원회 위원장이자 인디애나주 포시빌에 있는 세인트 폴 감리교회의 담임 목사인 베스 앤 쿡(Beth Ann Cook) 목사는 말합니다.

쿡은 21명으로 구성된 위원회를 이끌고 있으며, 교단이 빠르게 성장하고 있고 전 세계 곳곳에서 조직을 구성하고 있는 가운데 GM 교회의 첫 총회를 기획하고 짧은 일정에 맞춰 이를 수행해야 하는 막중한 임무를 맡고 있습니다.

올해 초 GM 교회의 과도기적 지도력 위원회가 구성한 이 위원회에는 앙골라, 콩고민주공화국, 케냐, 라이베리아, 나이지리아, 필리핀, 슬로바키아, 미국, 짐바브웨 출신의 위원들이 참여하고 있습니다. 마크 웹 주교가 주교 대표로 위원회에서 활동하고 있습니다.

최근 위원회의 활동으로 전환기에 있는 GM 교단을 관리하는 기구인 TLC는 코스타리카 산호세가 2024년 9월 20일부터 26일까지 열리는 교단 총회의 개최 도시로 선정되었다고 발표했습니다.

위원회의 특별 지정 소위원회는 산호세의 컨벤션 센터 근처에 있는 여러 호텔을 선정하여 회의 대표단과 회의에서 다양한 방식으로 봉사할 여러 사람들을 수용할 수 있도록 했습니다. TLC는 해당 호텔들과 계약을 체결했으며, 회의가 가까워짐에 따라 확보한 객실 블록 예약에 대한 정보를 제공할 예정입니다. 또한 TLC는 모든 세계감리교회 회원들이 연회에 직접 참석하거나 온라인으로 시청할 수 있는 방법을 공유할 것입니다.

오클라호마주 오클라호마시티에 거주하는 변호사이자 TLC 회장인 카라 니클라스는 "우리 대부분은 전 세계에서 온 수백 명의 사람들을 위해 며칠에 걸친 행사를 계획하지 않습니다."라고 말합니다. "몇 달 만에 모든 컨퍼런스 대표단의 여행 비자를 신속하게 확보할 수 있도록 기꺼이 도와주는 국가 정부가 있는 멋진 도시에 장소를 확보한 것은 위원회 위원들의 부지런함과 노력의 증거입니다."라고 말했습니다.

그러나 장소와 날짜를 확보하는 것은 코스타리카로 교회를 인도하기 위해 위원회가 취해야 할 많은 단계 중 두 가지에 불과합니다. 쿡 총무는 아직 남아 있는 세부 사항의 긴 목록을 공유했습니다. 무엇보다도 위원회는 의제, 예산, 입법 절차, 대의원 배정 방법, 모든 회의 자료가 여러 언어로 제공될 수 있도록 준비할 것을 TLC에 권고해야 합니다. 모든 대표단이 회의에 충분히 참여할 수 있도록 전문 통역사가 현장에 배치됩니다.

"특정 업무를 담당하는 8개의 위원회가 있으며 모두 좋은 성과를 거두고 있습니다."라고 Cook은 말합니다. "하지만 코스타리카에 도착하면 모든 것이 한데 모여야 하기 때문에 격주로 모든 위원회 위원들이 모이는 회의를 소집합니다. 우리 모두가 자원봉사자이고 적어도 12개 이상의 다른 시간대에 살고 있다는 점을 감안하면 지금까지 이룬 성과는 놀랍습니다. 위원들은 봉사하게 되어 영광이지만 우리 모두는 할 일이 훨씬 더 많다는 것을 알고 있습니다."

2세기 이상 다양한 감리교 교단들이 총회를 개최해 왔습니다. 감리교인들에게 총회는 단순한 모임이 아니라 기도와 예배, 성찬식을 자주 거행하는 맥락에서 그리스도인의 분별력을 키우는 중요한 시간입니다. 신실하지만 연약하고 실수하기 쉬운 교인들이 모여 교회를 향한 하나님의 뜻을 분별하는 총회는 종종 거룩한 회의라고 불립니다.

일반적으로 연회(감리교단의 하부 기관)는 총회에서 해당 지역을 대표할 대의원을 선출합니다. "총회"와 "연회"라는 용어가 특정 감리교단과 연결될 때는 항상 대문자로 표기되므로 글로벌감리교회 의 총회를 의미합니다. 전 세계 교회 회원을 대표하는 동수의 목회자 및 평신도 대표로 구성된 감리교회의 총회는 핵심 신앙고백 및 통치 구조와 관련하여 교단을 대표하여 권위 있게 발언할 수 있는 유일한 기구입니다.

스콧 J. 존스 감독과 함께 연회 회기를 주재하고 예배를 인도할 마크 J. 웹 감독은 "우리 모두는 하나님의 구속이 필요한 죄인이며, 이번 총회에서 선출될 대의원들도 그 사실을 알고 있을 것이라 확신합니다."라고 말했습니다. "연차대회는 최선을 다할 때 교회의 신앙을 보여주는 놀라운 행위입니다. 우리는 우리의 죄악된 본성에도 불구하고 하나님께서 여전히 우리를 통해 일하시고, 영감을 주시고, 그분의 교회의 사명을 완수할 수 있도록 우리를 준비시키시기를 선택하신다는 것을 믿습니다. 저는 GM 교회가 소집하는 총회가 전 세계의 자매와 형제들이 이 새로운 감리교 운동을 향한 하나님의 뜻을 함께 기도하고 분별하는 거룩하고 희망적인 시간이 될 것이라고 믿습니다."라고 말했습니다.

GM 교회의 2024년 소집 총회에 대한 최신 정보를 얻으려면 Crossroads를 구독하세요. 자세한 내용은 글로벌감리교회 웹사이트에서 확인할 수 있습니다.

월터 펜튼 목사는 글로벌감리교회의 부국장.

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