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눈물로 뿌리고 기쁨으로 거두다

월터 비 펜턴

유아 세례는 콜리어빌 제일 감리교회(테네시주 콜리어빌)에서 거행합니다.

최근 크리스채너티 투데이의 기사에 따르면 2019년 이후 약 6,000개의 지역 교회가 연합감리교회에서 탈퇴했다고 합니다. 이 기사에서 알 수 있듯이, 더 많은 교회들이 종종 비용이 많이 들고 복잡한 절차를 거치지 않기 위해 연합감리교회를 탈퇴하고 있습니다. 일부 연회에서는 탈퇴 기준이 너무 높게 설정되어 있어 지역 교회들이 함께 민사 법원에 연회가 교단 탈퇴를 허용하도록 명령해 달라고 청원하기도 했습니다. 일부 주에서는 판사가 반대 판결을 내린 반면, 다른 주에서는 찬성 판결을 내렸습니다.

그러나 탈퇴 투표를 자유롭게 실시할 수 있는 일부 교회에서는 소수의 교인이 다수의 교회 탈퇴 의사를 막을 수 있다는 사실을 알게 됩니다. 교회 회원의 67%라는 높은 기준은 탈퇴에 찬성하는 투표를 해야 한다는 것입니다.

지역 교회가 부족하면 어떻게 되나요?

휴스턴에서 북쪽으로 약 1시간 거리에 있는 텍사스주 몽고메리에 있는 몽고메리 연합감리교회의 전 담임 목사인 데이비드 린드월 목사는 "많은 사람들이 상심에 빠졌습니다."라고 말했습니다. 2022년 9월 초, 린드월 목사는 "교인 중 58%가 교단 탈퇴에 투표했으며, 물론 이들 중 상당수는 수년 동안 교회에 출석한 교인들이었다"고 설명했습니다. 그들은 선교와 사역을 위해 시간과 재능, 자원을 쏟아 부었고, 교회 시설을 사랑으로 돌보며 매우 충실한 교인이었습니다."라고 말합니다.

12년 동안 몽고메리 UM 교회를 섬기며 교회와 지역사회에서 강한 유대감을 형성했던 린드월은 결과에 대한 실망감을 인정했습니다. 그리고 그의 부목사인 케이브 매튜스 목사는 "이번 주는 정말 안 좋은 한 주였다"고 우스갯소리로 말했습니다.

멤피스 동쪽 교외에 있는 테네시주 콜리어빌에 있는 콜리어빌 연합감리교회의 평신도 존 데이비드 피플스 목사는 린드월과 매튜스에게 위로를 건넸다. 올해 2월 말 일요일, 콜리어빌 교인 495명(64%)이 UM 교회 탈퇴에 투표했지만 278명(36%)이 잔류에 투표했습니다. 과반수는 탈퇴에 필요한 67%에 12표 부족했습니다.

교회가 탈퇴에 관한 긴 분별 과정을 거치는 데 도움을 준 위원회를 이끌었던 피플스는 깊은 실망과 지친 기색이 역력했습니다. "솔직히 다음 날 아침 며칠 동안 가족 문제를 처리하기 위해 마을을 떠나야 했기 때문에 자리를 비워야 했습니다. 집에 돌아가서 무엇을 해야 할지 확신이 없었고, 그냥 출석할 새로운 교회를 찾아야겠다고 생각했습니다."

몽고메리의 린드월, 매튜스, 그리고 주요 평신도들은 탈퇴를 결정한 교인들이 다른 교회를 찾지 않아도 되도록 하기로 결정했습니다. 그들은 즉시 새 교회를 개척할 계획을 세우기 시작했고, 두 달 후인 2022년 11월 초에 지역 중학교에서 첫 예배를 드렸습니다( 글로벌감리교회 ).

매튜스는 "마치 건물과 사명, 그리고 훨씬 더 깊은 신앙을 맞바꾼 것과 같습니다."라고 말합니다. "해야 할 일이 엄청나게 많지만, 사역을 하면서 한 번도 느껴보지 못한 가벼움이 있습니다. 어떤 의미에서 우리는 그냥 즐기고 있습니다! 우리가 모이면 우리 모두가 느끼는 깊은 기쁨이 있습니다. 우리는 우리가 누구인지, 무엇에 관한 것인지 알고 있으며 주님이 우리와 함께하신다는 것을 압니다!"

콜리어빌 UM 교회를 떠나기로 결정한 성도들이 새로운 곳으로 가는 길은 달랐지만 결과는 놀라울 정도로 비슷했습니다. 교회에서 가장 큰 주일학교 반의 구성원 대다수가 탈퇴에 투표했고, 그들은 여전히 주일에 함께 모이기를 원했습니다. 리더들은 투표 다음 날부터 장소를 물색하기 시작했고, 장례식장에서 공간을 찾았습니다. 주일학교를 위해 모인 다음, 예배에 참석할 새로운 교회를 찾아갈 수 있도록 사람들을 해산시키자는 아이디어였습니다.

몽고메리 교회(텍사스주 몽고메리)의 사람들이 예배를 드리기 위해 모이고 있습니다.

다른 콜리어빌 UM 교회 교인들이 속회 모임과 모임 장소에 대해 알게 되자, 자신들도 함께할 수 있는지 문의했습니다. 요청이 일주일 내내 계속 이어졌고, 결국 주일에는 속회 대신 150명이 앉을 수 있는 공간에 350명이 모여 예배를 드렸습니다.

"사람들은 벽에 기대고, 통로에 서고, 로비에 서 있었습니다."라고 피플스는 말합니다. "예배를 드리거나 새로운 교회를 시작할 계획은 없었지만 성령께서 계획을 가지고 계셨던 것 같습니다. 그 이후로 우리는 장례식장에서 예배를 드려왔고, 그 관심과 열정을 보고 교회를 개척하기로 결정했습니다. 이제 우리는 콜리어빌 제일 감리교회로 알려져 있습니다."

신생 교회는 결국 에디 브롬리 목사를 담임목사로 고용했습니다. 콜리어빌 UM 교회의 부목사였던 브롬리는 새로운 교회 개척을 이끌도록 부름을 받았다고 느꼈습니다.

"아내와 저는 20년 전에 작은 시골 마을에 교회를 개척했습니다." 브롬리가 말했습니다. 브롬리가 말했습니다. "당시 교인은 40명이었고, 계획하고 훈련하고 시작하는 데 약 18개월이 걸렸습니다. 거의 10년 동안 교회는 거의 200명 규모로 성장했고, 이는 환상적이었습니다. 하지만 이번에는 40명과 목회자가 교회를 시작한 것이 아니라 성령께서 교회를 시작하셨고, 350명을 맞이했으며, 몇 주 후에 목회자를 초청해 함께 일하게 하셨습니다. 그래서 저는 마치 제가 이 모든 일을 해낼 수 있을 만큼 똑똑한 사람인 것처럼 이 일의 리더인 척하는 기쁨을 누리고 있습니다."

브롬리는 글로벌감리교회 목사이지만, 새 교회는 아직 소속을 결정하지 않았습니다. 그는 현재 웨슬리의 특징을 탐구하는 설교 시리즈를 진행 중이며, 새 교회를 구성하는 사람들이 감리교 유산을 높이 평가하고 있으며 이를 잃고 싶지 않다고 말합니다.

브롬리는 "우리는 교단 연합에 대해 이야기하기 시작할 때, 적어도 그 가능성에 대해 이야기할 때 무지를 공유하지 않도록 좋은 토대를 마련하려고 노력하고 있습니다."라고 말합니다. "우리는 단지 실용적인 이유만으로 연합을 결정하고 싶지 않습니다. 제가 떠났을 때 다음 목회자를 어디서 구할 수 있느냐는 실용적인 이유도 있겠지만, 더 깊고 중요한 이유가 있다고 생각하며 신중하게 고려하고 싶습니다."

몽고메리에 그리스도 더 킹 교회를 개척한 사람들은 글로벌감리교회 에 가입하기로 상당히 빨리 결정했습니다. 그리고 새 교회의 공동 목사로 임명된 린드월과 매튜스는 모두 GM 교회 성직자입니다. 이 교회는 동부 텍사스 임시 연회 내 최초의 GM 교회 개척 교회라는 특징을 가지고 있습니다.

"교회 개척에 나선 평신도들은 매우 헌신적이고 관대하며 매우 신실한 사람들입니다."라고 린드월은 말합니다. "그들은 자신보다 더 큰 사명에 동참하고 있다는 것을 알고 있습니다. 그들은 앞으로 몇 년 동안 이 지역사회에 남을 유서 깊은 교회를 세우는 데 관심이 있습니다. 도전적이고 흥미로운 모험입니다!"

최근 이 교회는 몽고메리에서 남동쪽으로 25마일 떨어진 우드랜즈 감리교회와 합병하기로 만장일치로 결정했습니다. 더 우드랜즈 교회( 글로벌감리교회)는 이미 이 지역에 다른 지역 교회 사이트를 운영하고 있습니다. 교회의 새 이름은 몽고메리의 교회가 될 것입니다.

린드월은 "우드랜드에서 먼저 연락해와서 영광입니다."라고 말했습니다. "물론 우리는 신학적으로 일치하며 사람들에게 예수님을 전하고, 신앙으로 제자화하며, 도움이 필요한 사람들을 돕고자 하는 동일한 열정을 공유하고 있습니다. 이번 합병을 통해 우리의 사명을 더욱 발전시키고, 예상했던 것보다 훨씬 빨리 몇 가지 목표를 달성할 수 있을 것입니다."

글로벌감리교회 에 가입한 약 3,000 개의 지역 교회 중 대다수는 성공적인 탈퇴 투표를 통해 탈퇴했으며, 따라서 재산과 자산을 그대로 유지한 채로 가입했습니다. 그러나 몽고메리 교회처럼 소중한 성소와 예배당을 떠나 믿음으로 교회를 개척하는 상상도 하지 못했던 일을 한 사람들과 목회자들의 결과물인 교회도 있습니다.

교단의 최고 연결 책임자인 키스 보예트 목사는 "우리는 지역 교회와 목회자들이 GM 교회로 전환하는 것을 돕는 데 너무 바빠서 얼마나 많은 교회가 교회 개척인지, 또는 개척된 교회 중 얼마나 많은 교회가 탈퇴 투표에서 패배한 사람들이 과감하게 새로운 교회를 개척하기로 결정한 결과인지 파악할 시간이 없었습니다."라고 말했습니다. "그러나 어떤 경우이든, 많은 이야기들은 사람들이 자신의 삶에 대한 하나님의 부르심에 충실했다는 영감과 증거입니다. 그리고 우리는 아직 연합 결정을 고려하고 있는 많은 교회 플랜트들이 궁극적으로 GM 교회에 합류할 것이라고 확신합니다."

지난 1년 동안 글로벌감리교회 은 리버 네트워크와 협력하여 교회 개척을 원하는 평신도와 목회자를 지원해 왔습니다. 최근 GM 교회의 과도기적 리더십 위원회는 추가로 13명의 교회 개척자를 승인하고 노스캐롤라이나주 콩코드에서 일리노이주 시카고, 캘리포니아주 로스앤젤레스 및 그 중간 지역에 교회를 개척할 수 있도록 승인했습니다.

교회 개척에 대해 자세히 알아보려면 교회 개척, GMC, 그리고 여러분을 읽어보세요.

에 대해 자세히 알아볼 수 있습니다. 글로벌감리교회 웹 사이트를 탐색하여.

월터 펜튼 목사는 글로벌감리교회의 부국장.

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