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콩고민주공화국에서 복음을 전하다

By 월터 B. 펜튼
11월 08, 2023

콩고민주공화국 카미나의 한 교회( 글로벌감리교회 )에 사람들이 모여 예배를 드리고 있습니다.

"콩고에는 300개가 넘는 지역 교회가 나무나 천막 아래, 학교와 가정에서 모이고 있으며, 크로스포인트 교회(플로리다 주 니스빌에 있는 글로벌 감리교회) 덕분에 몇 개의 교회 건물이 건설 중입니다."라고 콩고민주공화국 임시 연회( 글로벌감리교회)의 임시 회장인 킴바 에바리스테(Kimba Evariste) 목사가 말했습니다. "사람들은 GM 교회에 합류하게 되어 매우 흥분하고 있습니다. 그들은 이 교회가 성경의 가르침에 뿌리를 두고 있으며, 우리 주님이시자 구세주이신 예수 그리스도 위에 세워졌다고 믿습니다."

1년 전에 시작된 이 임시 연회의 교회들은 주로 콩고의 중부와 북부에 위치하고 있습니다. 아프리카 중앙에 위치한 콩고민주공화국은 아프리카 대륙에서 국토 면적과 인구 면에서 두 번째로 큰 국가입니다. 천연 자원이 풍부하지만 1960년 벨기에로부터 독립한 이후 경제적, 사회적 어려움에 직면해 있습니다. 평균 소득은 미화 1,509달러입니다.

에바리스테는 "실업률이 너무 높고 일부 국민은 생존을 위해 고군분투하고 있다"며 "교인들이 교회의 필요에 부응하고 헌금하기 어려운 상황"이라고 말했습니다. "하지만 다음 달 총선이 다가오면서 정치적으로 국가는 안정되고 있습니다. 우리 모두는 국가가 계속 발전하기를 바라며, 교회 구성원으로서 형제자매들의 평화와 번영을 위해 기도하고 노력하고 있습니다."라고 말했습니다.

15명의 감리 장로들이 에바리스테와 함께 일하며, 때로는 여러 교통수단을 이용해 거의 2천 마일을 이동하며 목회자와 교인들을 방문하기도 합니다. 콩고민주공화국의 수도 킨샤사 같은 주요 도시를 제외하고는 전국적으로 이동이 쉽지 않습니다. 인프라가 제한적이거나 열악한 상태이기 때문에 GM 교회 지도자들은 종종 도로, 철도, 강, 때로는 항공 여행을 조합하여 사용해야 합니다.

그러나 이러한 모든 어려움에도 불구하고 에바리스테는 콩고민주공화국에서 GM 교회의 사명을 완수하는 데 놀라울 정도로 낙관적이고 열정적입니다. 전 UM 목사이자 총회 대의원, 영향력 있는 아프리카 이니셔티브 운동의 리더였던 에바리스테는 2022년 5월 GM 교회가 출범한 직후 GM 교회로 옮겨와 과도기적 리더십 위원회의 일원이 되었습니다.

"킴바와 그가 구성한 리더 팀은 우리 모두에게 영감을 줍니다."라고 GM 교회의 과도기적 연결 책임자인 키스 보예트 목사는 말했습니다. "저는 킴바를 수년 동안 알고 지냈으며 헌신적이고 인내심 있는 리더입니다. 그는 앞길을 가로막는 장애물에 집착하는 대신 항상 그 장애물을 우회하거나 극복할 방법을 찾는 데 집중합니다. 하나님께서 그와 콩고민주공화국에서 점점 더 많은 세계감리교인들이 그의 사명을 감당하도록 사용하시는 것을 목격하는 것은 놀라운 일입니다."라고 말했다.

21명으로 구성된 GM 교회의 과도기적 리더십 위원회에 속한 세 명의 아프리카 지도자 중 한 명인 에바리스테는 다양한 언어에 능통하고, 지역 교회를 넘어 다양한 사역을 경험했으며, 대륙 전역에 걸친 개인적인 인맥을 바탕으로 많은 아프리카 인들이 GM 교회로 유입되는 과정에서 위원회를 잘 섬기고 있습니다. 교회 지도자들은 머지않아 아프리카 국가들이 GM 교회 회원 대다수의 본거지가 될 것이라고 믿고 있습니다.

"콩고민주공화국과 같은 나라에서는 '뱀처럼 지혜롭고 비둘기처럼 온유하라'는 예수님의 훈계를 마음에 새겨야 합니다."라고 GM 교회 과도기적 리더십 위원회 회장 카라 니클라스(Cara Nicklas)는 말했습니다. "콩고민주공화국에서 킴바를 임시 대통령으로 모시게 된 것은 축복입니다. 그는 엄청난 도전이 있는 나라에서 믿음으로 산다는 것이 무엇을 의미하는지에 대한 모범을 보여줍니다."

DRC 임시 연회에 속한 GM 교회 감리 장로가 앨라배마 에메랄드 코스트 임시 연회에서 제공한 오토바이를 소유하게 되었습니다.

오클라호마에서 변호사로 일하고 있는 니클라스는 사법 콘퍼런스에 참석하기 위해 콩고민주공화국을 두 차례 방문했습니다. 이 컨퍼런스는 콩고 변호사들의 윤리적 법 집행을 지원하기 위해 국제 변호사들이 격년으로 모이는 모임입니다. 안타깝게도 2019년에는 에볼라 바이러스가 발생하여 컨퍼런스가 취소되었고, 2021년에는 코로나19 팬데믹으로 인해 다시 취소되었습니다. 그럼에도 불구하고 니클라스는 콩고민주공화국의 GM 교회 회원들이 거의 매일 겪어야 하는 어려움에 대해 어느 정도 이해할 수 있게 되었다고 말합니다.

"미국 사람들이 콩고민주공화국의 형제자매들이 직면한 문제를 이해하는 것은 거의 불가능합니다."라고 그녀는 말했습니다. "그러니 그들의 믿음과 인내심에 겸손해지고 영감을 받을 수밖에 없습니다."

최근 GM 교회의 앨라배마 에메랄드 코스트 임시 연회는 DRC 임시 연회와 파트너십을 맺었습니다. 이전 연회는 2023년 5월에 활동을 시작하여 9월에 소집 연회를 개최했습니다. 이 모임에서 연회 회원들은 DRC 연회와 힘을 합쳐 함께 사역하는 것을 열렬히 지지했습니다.

"이번 파트너십에 대해 기대가 큽니다."라고 에바리스테는 말합니다. "우리는 앨라배마와 플로리다에 있는 형제자매들에게 어려운 환경에서도 예수 그리스도의 복음을 나누고 실천하는 방법을 가르칠 수 있습니다. 또한 우리나라에서 복음이 닿기 어려운 곳에 복음을 전하는 데 도움을 줄 수 있습니다."

DRC 임시 연회는 큰 기쁨과 감사로 앨라배마 에메랄드 코스트 임시 연회로부터 연회 감리 장로 한 명당 한 대씩 총 15대의 오토바이를 기증받았습니다.

"어떤 사람들에게는 오토바이가 작은 물건처럼 보일지 모르지만, 우리에게는 이사야 선지자의 말처럼 높은 언덕에 올라가 복음을 선포할 수 있게 해줍니다."라고 에바리스테는 말합니다. "예수 그리스도가 살아 계시고, 죄와 수치심의 사슬을 끊으시고, 우리를 해방시켜 기쁨으로 순종하는 제자가 되게 하신다는 사실을 사람들에게 전하기 위해 GM 교회 파트너 컨퍼런스가 함께해 주셔서 매우 감사하게 생각합니다."

에 대해 자세히 알아볼 수 있습니다. 글로벌감리교회 웹 사이트를 탐색하여.

월터 펜튼 목사는 글로벌감리교회의 부국장.

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