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L'église méthodiste de Woodlands propose une formation en ligne pour les implanteurs et les multiplicateurs d'églises

Par Walter B. Fenton
Le 1er novembre 2023

Les gens se joignent au culte lors de l'un des nombreux services du week-end de l'église méthodiste de Woodland.

"Il convient de rappeler que cette église est partie de rien", a déclaré le Révérend Dr Edmund Robb, III, pasteur émérite de l'église méthodiste de The Woodlands (TWMC) à The Woodlands, au Texas. Ne sous-estimez jamais ce que Dieu fera lorsque vous direz : "Me voici, Seigneur, envoie-moi".

L'église que Robb et d'autres ont implantée en 1978 est aujourd'hui la plus grande de l'Église Église Méthodist Globale, et à partir de janvier 2024, elle offrira un programme de formation en ligne pour les implanteurs d'églises à l'intention des membres du clergé et des laïcs de l'Église. Composé de 12 modules, le programme couvrira des sujets essentiels allant de la mission et de la vision au développement du discipulat et à la multiplication de nouvelles congrégations.

"Nous investissons notre argent là où se trouve notre cœur", a déclaré le révérend Dr Jeff Olive, pasteur exécutif de la multiplication des églises de TWMC et directeur du programme de formation des implanteurs d'églises, qui en est à sa phase finale de développement. "TWMC consacre beaucoup d'énergie et de ressources à cet effort ; nous croyons que le programme enrichira les implanteurs d'églises et leur donnera les moyens de remplir la mission que nous partageons avec les méthodistes mondiaux partout dans le monde : faire de Jésus-Christ des disciples qui adorent passionnément, aiment de façon extravagante et témoignent avec audace.

Lors d'une récente réunion avec le Conseil de direction transitoire de l'Église GM, M. Olive a présenté le programme et répondu aux questions des membres du Conseil. Il a expliqué que chaque module vidéo comprendrait environ 20 minutes de contenu divisé en quatre segments.

"Ce programme se veut un cours magistral sur l'implantation et la multiplication des églises", a-t-il déclaré. "Nous avons recruté des experts dans chacun des domaines couverts par le cours, de sorte que le clergé et les laïcs entendront des dirigeants accomplis ayant une grande expérience. Nous nous appuyons bien sûr sur notre équipe de direction ici à TWMC, mais les participants entendront également des responsables de l'implantation d'églises comme la Révérende Carolyn Moore (pasteure fondatrice de Mosaic Church, à Evans, en Géorgie) et le Révérend Dr Steve Cordle (pasteur fondateur de Crossroads Church et directeur exécutif du River Network à Pittsburgh, en Pennsylvanie)".

Depuis le lancement de l'Église GM en mai 2022, les dirigeants de la dénomination ont estimé que l'implantation d'églises devait être l'une de leurs plus grandes priorités. De nombreuses nouvelles implantations d'églises sont le résultat de congrégations qui ont vu le jour après des votes de désaffiliation de l'Église méthodiste unie. Pour qu'une Église locale quitte la dénomination, les deux tiers de ses membres doivent voter en faveur de la désaffiliation. Il n'est pas surprenant que certaines n'y parviennent pas, laissant une majorité ou une large minorité de membres désireux de fonder une nouvelle Église.

"Oui, nous avons des situations où des 'congrégations orphelines' cherchent des conseils pour implanter une nouvelle église, et beaucoup cherchent un pasteur pour les diriger", a déclaré Mme Cara Nicklas, présidente du Conseil de leadership transitoire de l'Église GM. "Je fais moi-même partie d'une telle implantation d'église à Oklahoma City (Oklahoma). Nous venons de célébrer notre premier culte et nous avons immédiatement appris que nous avions l'un de ces 'bons problèmes' que rencontrent de nombreuses implantations d'églises GM : plus de personnes présentes que notre espace temporaire ne peut en accueillir ! Nous sommes enthousiastes, mais nous savons que nous avons beaucoup à apprendre dans les mois et les années à venir. L'Église GM veut lancer un mouvement d'implantation d'églises, où les églises qui prennent racine se transforment et nourrissent de nouvelles implantations d'églises ! Les programmes, comme celui que l'Église méthodiste de Woodlands est en train de créer, porteront leurs fruits dans les années à venir.

Créée il y a 45 ans, l'église méthodiste de Woodlands a implanté et nourri d'autres congrégations. Sous la direction de Robb, elle a implanté The Church at Woodforest dans une communauté située à 14 miles au nord de son campus principal. Au début de cette année, l'église a accueilli une congrégation hispanophone en son sein et a formé un partenariat avec The Church at Montgomery, qui sert maintenant de campus TWMC à 30 miles au nord-ouest de son emplacement central.

"Lorsque nous avons décidé de nous affilier à Église Méthodist Globale, nous avons pensé qu'il s'agissait d'un grand partenariat, d'une connexion avec des frères et des sœurs du monde entier", a déclaré le révérend Mark Sorensen, pasteur principal de TWMC, "Nous pensions que notre affiliation nous offrait la meilleure occasion de progresser et de multiplier les efforts pour atteindre les gens pour Jésus-Christ. Nous considérons que c'est un grand privilège de proposer humblement le programme d'implantation d'églises à l'ensemble de l'Église.

Le Conseil transitoire de leadership de l'Église GM a déjà donné son accord préliminaire au programme TWMC et attend avec impatience un examen final dans le courant de l'année. S'il est pleinement approuvé, le programme deviendra le deuxième partenariat d'implantation et de multiplication d'églises que la dénomination a formé. Elle travaille également avec The River Network, qui a dirigé de nombreux ateliers sur l'implantation d'églises et accompagné de nombreux membres du clergé de l'Église GM et de nouvelles congrégations.

"Malgré les énormes défis, les méthodistes mondiaux sont partout enthousiastes à l'idée d'implanter de nouvelles églises", a déclaré le révérend Keith Boyette, responsable de la connexion de la dénomination. "Je suis convaincu que les ressources en matière d'implantation et de multiplication produites par l'Église méthodiste de Woodlands aideront l'Église GM à croître et à prospérer pendant de nombreuses années et, plus important encore, à remplir la grande mission que le Christ nous a confiée !

Vous pouvez en savoir plus sur le site Église Méthodist Globale et vous abonner à Crossroads.

Le Révérend Walter Fenton est le responsable adjoint de la connexion sur le site Église Méthodist Globale.

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