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L'esprit d'une nouvelle connexion

Par Walter Fenton
4 mai 2022

Photo par Ben White sur Unsplash

Depuis que John Wesley et ses amis ont fondé le mouvement méthodiste au milieu du dix-huitième siècle, les méthodistes, de quelque bord qu'ils soient, ont souligné l'importance du connexionnisme. Comme l'a dit le révérend David Watson, doyen et professeur de Nouveau Testament au United Theological Seminary (Dayton, Ohio), "être méthodiste, c'est être connexionniste"."

L'utilisation de ce terme par Wesley était sa façon de souligner ce que les chrétiens ont toujours cru : vivre sa foi se fait en communauté, dans les églises locales. Et tout comme les individus, les églises locales ont besoin d'être connectées. Nous croyons que le connexionnisme est enraciné dans les modèles établis dans l'église du Nouveau Testament.

Dans nos liens, Wesley a dit : "Nous devons veiller les uns sur les autres dans l'amour." Et l'amour dans le contexte chrétien signifie que nous devons nous inspirer les uns les autres pour vivre fidèlement en tant que disciples du Christ. L'amour signifie que nous nous accordons la grâce les uns aux autres comme Dieu nous l'a accordée. L'amour signifie également prier pour les autres et les servir, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du réseau, en particulier les affamés, les malades, les sans-défense et même nos ennemis. Et l'amour signifie aussi se dire la vérité les uns aux autres aussi gracieusement que possible, tout en se tenant mutuellement responsables de la foi que nous proclamons.

Et il en va de même pour les églises locales. Elles doivent s'encourager mutuellement dans la foi, alléger les fardeaux des uns et des autres, et s'unir pour servir les autres. Elles doivent également se tenir mutuellement responsables des confessions fondamentales du christianisme et des normes éthiques découlant de l'Écriture et des enseignements de l'Église catholique.

Les chrétiens ont toujours reconnu qu'il est beaucoup plus facile d'aimer les autres que de le faire et que, par conséquent, en tant qu'individus et églises locales, ils devaient être en relation les uns avec les autres afin de se tenir mutuellement responsables d'un appel aussi difficile et élevé. Malheureusement, l'histoire de l'Eglise est pleine d'exemples de notre incapacité à nous tenir mutuellement responsables de l'amour chrétien et à rester ainsi en relation authentique.

Wesley était certainement conscient des nombreux désaccords profonds qui avaient divisé les chrétiens au cours des siècles, mais cette conscience ne diminuait pas son engagement envers le connexionnisme, bien au contraire. Les divisions ont démontré la nécessité de toujours travailler à réparer et à renforcer le lien, et non d'y renoncer ou d'acquiescer à un lien insipide sans responsabilité. Comme beaucoup d'autres qui l'ont précédé, il ne pouvait concevoir de vivre la vie chrétienne sans connexion authentique.

Le site Église Méthodist Globalereconnaît pleinement l'importance d'un authentique connexionnisme et invite donc chaleureusement les individus et les églises locales qui aspirent à ce type de connexion à le rejoindre. L'Eglise estime que le connexionnisme authentique doit être marqué par un esprit de liberté. Il sera le plus fort lorsque tous ses membres et toutes ses églises locales s'engageront librement en faveur de ses confessions théologiques fondamentales, de ses normes éthiques issues de l'Écriture et des enseignements de l'Église catholique, et lorsque tous veilleront les uns sur les autres dans l'amour en se tenant mutuellement responsables de sa haute vocation.

Les milliers de personnes qui ont travaillé et prié pour la formation du site Église Méthodist Globalesont bien conscientes - certaines douloureusement conscientes - que lorsqu'une église connectée ne parvient pas à maintenir la responsabilité et cherche simultanément à préserver son pouvoir, le connexionnisme authentique est perdu, les graines de la division sont semées et les conflits internes finissent par affaiblir sa capacité à remplir sa grande mission.

Par conséquent, les églises locales du site Église Méthodist Globaletravailleront ensemble pour accomplir la grande mission dans un esprit de liberté et d'amour, même si nous reconnaissons qu'il peut y avoir de rares cas où les désaccords sont si graves qu'une église locale pourrait quitter le lien. Dans ce cas, nous nous séparerons aussi amicalement que possible. L'absence d'une clause fiduciaire signifie qu'une telle église locale pourra aller de l'avant avec ses biens, libre de toute réclamation de la part de Église Méthodist Globale.

Le moment est venu pour les personnes et les églises locales de prier et de travailler ensemble pour une nouvelle connexion, sous l'impulsion du Saint-Esprit. Le moment est venu pour les gens et les églises locales de donner de leur temps, de leurs talents et de leurs ressources pour construire une église authentiquement connectée. Une église qui veille les uns sur les autres dans l'amour, qui offre sa grâce, qui sert les autres, qui proclame la vérité et qui se tient mutuellement responsable de son grand appel.

Vous êtes libre de rejoindre et de quitter le site Église Méthodist Globale, et surtout, vous êtes libre de vous donner entièrement à la création d'une connexion engagée à faire des disciples de Jésus-Christ, qui adorent passionnément, aiment extravagamment et témoignent avec audace.

Pour en savoir plus sur le site Église Méthodist Globale, consultez notre page Ressources.

Le révérend Walter Fenton est le secrétaire du Conseil de direction transitoire du site Église Méthodist Globale.

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