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Le ministère de la construction d'une nouvelle connexion

Par Walter B. Fenton

Les gens se rassemblent à Wilmore, dans le Kentucky, pour un service d'espoir et de guérison parrainé par une équipe consultative de la conférence transitoire Église Méthodist Globale représentant le Kentucky, l'est et le centre du Tennessee, le sud-ouest de la Virginie et le sud de la Virginie-Occidentale. Photo par Erika Combs

"Je suis prête à tout pour le site Église Méthodist Globale", a déclaré Mme Katherine Reiley, 22 ans, étudiante en première année au séminaire théologique d'Asbury. Mme Reiley s'est jointe à plus de 300 personnes à Wilmore, dans le Kentucky, le samedi 15 avril 2023, pour un service de guérison et d'espoir parrainé par les dirigeants d'une équipe consultative de conférence transitoire (TCAT) de Église Méthodist Globale . Cette équipe est l'une des neuf TCAT chargées d'organiser la conférence transitoire. L'équipe est l'une des neuf TCAT chargées de la formation de conférences annuelles provisoires aux Etats-Unis. En moins d'un an, l'Eglise GM compte neuf conférences opérationnelles (six aux Etats-Unis, une en Bulgarie, une en République démocratique du Congo et une aux Philippines) et un district provisoire (Slovaquie). En outre, l'Église GM travaille avec un certain nombre d'équipes en dehors des États-Unis en Afrique, dans les Amériques, en Asie et en Europe, en vue de la formation de conférences annuelles provisoires dans ces régions.

Le clergé et les responsables laïcs du Kentucky, de l'est et du centre du Tennessee, du sud-ouest de la Virginie et du sud de la Virginie occidentale ont convergé vers Wilmore pour leur première réunion du TCAT et le service de guérison et d'espoir auquel Reiley et d'autres personnes de la région des quatre États ont assisté. Lors de sa réunion du vendredi soir 14 avril, le TCAT a commencé à jeter les bases d'une conférence annuelle provisoire qui relierait les églises locales de toute la région. Son objectif est d'organiser une conférence annuelle de convocation plus tard dans l'année ou au début de l'année prochaine.

"Nous avons des TCAT qui sont au tout début de la formation de conférences annuelles provisoires, quelques-unes sont sur le point de devenir des conférences opérationnelles, et un certain nombre se situent quelque part entre les deux", a déclaré le révérend Keith Boyette, officier connexionniste en chef de l'Église GM. "Selon les circonstances, il faut à une TCAT quatre à six mois de planification détaillée avant de pouvoir demander au Conseil transitoire de direction de l'Église l'autorisation de lancer une conférence annuelle provisoire. Les 20 à 30 laïcs et membres du clergé qui composent une TCAT doivent consacrer des heures de leur temps, de leur talent et de leurs ressources pour démontrer au Conseil transitoire de direction de l'Église GM qu'une conférence annuelle proposée serait saine, durable et capable de fournir les services de base que les églises locales attendraient d'elle".

Depuis que John Wesley et ses amis ont fondé le mouvement méthodiste au milieu du dix-huitième siècle, les méthodistes, quelle que soit leur tendance, ont souligné l'importance du connexionnisme. David Watson, doyen académique du United Theological Seminary (Dayton, Ohio) et membre du Transitional Leadership Council, a déclaré : "Être méthodiste, c'est être connexionniste".

En utilisant ce terme, Wesley a voulu souligner ce que les chrétiens ont toujours cru : la vie de notre foi se fait dans la communauté, dans les églises locales. Et tout comme les individus ont besoin d'être connectés, les églises locales ont également besoin de l'être. Les méthodistes croient que le connexionnisme est enraciné dans les modèles établis dans l'Église du Nouveau Testament.

Environ 1 700 églises locales se sont jointes à l'Église GM au cours de l'année écoulée, mais plus de la moitié d'entre elles ne sont pas encore rattachées à une conférence annuelle provisoire. En fonction de plusieurs facteurs (par exemple, la région du pays, la taille moyenne des congrégations locales), l'Église estime qu'environ 120 églises locales sont nécessaires pour former une conférence annuelle viable et durable. Les TCAT sont essentielles pour établir des liens et rassembler les églises locales. Nombre d'entre elles, comme l'équipe qui s'est réunie à Wilmore le week-end dernier, ont parrainé des rassemblements afin que les membres des églises locales GM d'une région donnée puissent se rencontrer et faire l'expérience de la joie du connexionnisme.

"J'ai senti dès le début qu'il s'agissait d'un mouvement dans lequel Dieu était engagé", a déclaré la Révérende Sue Eaton, membre de la TCAT qui s'est réunie à Wilmore. "Avant de prendre ma retraite, mon dernier poste était celui d'aumônier de prison ; c'était une telle bénédiction de travailler là où les champs sont mûrs pour la récolte. C'était un ministère très satisfaisant pour moi, et je pensais que c'était la fin de mon service officiel. Mais c'est avec beaucoup d'enthousiasme et d'humilité que l'on m'a demandé de faire partie de ce TCAT. C'est quelque chose que je ne m'attendais pas à faire à l'âge de 76 ans. C'est une telle bénédiction pour Dieu qu'il me permette encore de servir, et c'est une joie d'être utilisé par Lui pour aider à la construction de cette nouvelle Église !

Les membres de la TCAT sont responsables du travail quotidien de préparation d'une conférence annuelle provisoire, mais ils travaillent également en étroite collaboration avec les évêques de l'Église GM Scott Jones et Mark Webb, le Conseil de direction transitoire et les membres du personnel de l'Église générale. Alors que les conférences annuelles provisoires prennent forme, les membres de la TCAT se retrouvent à combler des lacunes importantes pendant la période de transition de l'Église GM. Certaines églises locales se tournent vers eux pour trouver un pasteur, des pasteurs se tournent vers eux pour des nominations potentielles, et des groupes de laïcs et de membres du clergé leur demandent conseil pour implanter et multiplier de nouvelles églises.

"C'est passionnant de faire partie d'une TCAT", a déclaré le révérend Jordan McFall, 36 ans, qui sert l'église Goddard à Goddard, au Kansas. M. McFall est membre d'une TCAT qui comprend le sud-est du Colorado, le Kansas, le sud du Missouri et l'Oklahoma. "C'est un privilège de participer à ce nouveau mouvement de Dieu dans l'expression wesleyenne de la foi. Je me réjouis de me joindre à d'autres sœurs et frères en Christ qui partagent les mêmes idées, de prier et de me laisser guider par le Saint-Esprit alors que nous discernons les prochaines étapes pour notre région du Église Méthodist Globale. Dieu est en mouvement, et je me réjouis d'en faire partie, quelle que soit l'ampleur de ce mouvement.

Récemment, le Conseil de direction transitoire de l'Église GM, composé de 22 membres, a annoncé qu'il prévoyait de tenir sa Conférence générale de convocation à la fin de l'été ou à l'automne 2024. D'ici là, il pense que plus de 90 % des églises locales de l'Église GM aux États-Unis seront reliées à une conférence annuelle provisoire. Alors que certaines églises locales d'autres pays sont déjà rattachées à des conférences, elle prévoit que beaucoup d'autres rejoindront la nouvelle Église à la fin de l'année 2024 et tout au long de l'année 2025, au fur et à mesure que les voies leur seront ouvertes pour voter en faveur de l'affiliation.

Dans son discours d'ouverture du service de guérison et d'espoir à Wilmore, le révérend Mike Powers, responsable de la TCAT dans la région, a raconté qu'après des décennies de ministère, il commençait à goûter à la joie de la retraite lorsqu'il a reçu un appel lui demandant d'aider à former une conférence annuelle provisoire de l'Église GM. Au départ, il n'était pas intéressé, mais il a commencé à penser aux "enfants des enfants de ses enfants" et s'est senti appelé à contribuer à la construction d'une église pour eux et pour les enfants de nombreuses autres personnes.

En guise de réponse, Reiley, séminariste de première année, a déclaré : "Plus j'ai appris sur le site Église Méthodist Globale, plus je suis encouragé par son avenir, je vois une place pour ma génération ; je suis enthousiaste à cette idée ; et je suis donc reconnaissant d'être à l'extrémité de la réception de beaucoup de travail qui a été fait dans une Église où je vais passer ma vie à exercer un ministère !

Vous pouvez en savoir plus sur le site Église Méthodist Globale en explorant son site web.

Le Révérend Walter Fenton est le responsable adjoint de la connexion sur le site Église Méthodist Globale.

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