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Le voyage vers la Conférence générale de l'Église GM

Par Walter B. Fenton
Le 18 octobre 2023

Les méthodistes mondiaux de la Conférence annuelle provisoire d'Allegheny West se réunissent pour leur conférence de convocation et, avec les membres de l'Église mondiale partout dans le monde, ils attendent avec impatience la Conférence générale de convocation de l'Église mondiale à San José, au Costa Rica, du 20 au 26 septembre 2024.

"Honnêtement, planifier la première Conférence générale de l'Église, c'est comme être les premiers à monter sur une très longue montagne russe avec des hauts et des bas, et beaucoup de rebondissements. C'est très excitant et c'est une joie d'y monter parfois, mais il y a d'autres moments où l'on se demande pourquoi on s'est porté volontaire pour être les premiers à monter à bord", a déclaré la Révérende Beth Ann Cook, présidente de la Commission transitoire de Église Méthodist Globalesur la convocation de la Conférence générale et pasteur principal de l'église méthodiste St Paul à Poseyville, dans l'Indiana.

M. Cook est à la tête d'une Commission de 21 membres dont la tâche est immense : organiser la première Conférence générale de l'Église GM alors que la dénomination connaît une croissance rapide, qu'elle continue de s'organiser dans le monde entier et que le calendrier est serré.

Formée au début de l'année par le Conseil de leadership transitoire de l'Église GM, la Commission comprend des membres de l'Angola, de la République démocratique du Congo, du Kenya, du Liberia, du Nigeria, des Philippines, de la Slovaquie, des États-Unis et du Zimbabwe. L'évêque Mark Webb siège à la Commission en tant que représentant épiscopal.

Récemment, le travail de la Commission a permis au TLC, l'organe qui gouverne l'Église GM pendant sa période de transition, d'annoncer que San Jose, au Costa Rica, sera la ville hôte de la Conférence générale de la dénomination qui se tiendra du 20 au 26 septembre 2024.

Une sous-commission de la Commission a sélectionné un certain nombre d'hôtels près du centre de convention de San Jose pour héberger les délégués de la Conférence et un grand nombre d'autres personnes qui participeront de diverses manières à ce rassemblement. Le TLC a conclu des contrats avec les hôtels et fournira des informations sur la réservation des blocs de chambres qu'il a obtenus au fur et à mesure que la Conférence se rapproche. Le TLC partagera également avec tous les membres de Global Methodist les moyens d'assister à la Conférence en personne ou de la regarder en ligne.

"La plupart d'entre nous n'organisent pas d'événements de plusieurs jours pour des centaines de personnes venues du monde entier", a déclaré Mme Cara Nicklas, présidente de la TLC et avocate à Oklahoma City (Oklahoma). "La diligence et le travail acharné des membres de la Commission ont permis de trouver en quelques mois un lieu dans une ville merveilleuse, avec un gouvernement national disposé à nous aider à obtenir rapidement des visas de voyage pour tous les délégués de la conférence.

Mais le choix du lieu et des dates ne sont que deux des nombreuses étapes que la Commission doit franchir pour conduire l'Église au Costa Rica. M. Cook a fait part d'une longue liste de détails à venir. Entre autres, la Commission doit recommander au TLC un ordre du jour, un budget, un processus législatif, une méthode de répartition des délégués et des dispositions pour que tous les documents de la Conférence soient disponibles en plusieurs langues. Des traducteurs professionnels seront présents sur place afin que tous les délégués puissent participer pleinement aux débats.

"Nous avons huit comités chargés de tâches spécifiques et ils progressent tous de manière satisfaisante", a déclaré M. Cook. "Mais bien sûr, tout doit se mettre en place lorsque nous arrivons au Costa Rica, c'est pourquoi nous organisons une réunion de tous les membres de la Commission toutes les deux semaines. Étant donné que nous sommes tous bénévoles et que nous vivons dans au moins une douzaine de fuseaux horaires différents, il est étonnant de voir ce qui a été accompli jusqu'à présent. Les membres sont honorés de servir, mais nous savons tous qu'il nous reste encore beaucoup à faire.

Depuis plus de deux siècles, les dénominations méthodistes de diverses tendances (et elles sont nombreuses) organisent des conférences générales. Pour les méthodistes, une conférence générale n'est pas seulement un rassemblement, c'est un moment critique de discernement chrétien dans le contexte de la prière, du culte et de la célébration fréquente de la Sainte-Cène. Les conférences sont souvent qualifiées de saintes conférences, où des membres d'église fidèles, mais fragiles et faillibles, se réunissent pour discerner la volonté de Dieu pour une église.

En règle générale, les conférences annuelles (organes subsidiaires d'une dénomination méthodiste) élisent des délégués pour représenter leur région lors d'une conférence générale. Lorsque les termes "générale" et "conférence" sont associés à une dénomination méthodiste particulière, ils prennent toujours une majuscule, d'où la Conférence générale de l'Église GM ( Église Méthodist Globale). Composée d'un nombre égal de délégués clercs et laïcs, représentant les membres de l'Église du monde entier, la Conférence générale de l'Église GM est le seul organe habilité à parler avec autorité en son nom en ce qui concerne ses confessions de foi fondamentales et sa structure de gouvernance.

"Nous sommes tous des pécheurs qui ont besoin de la rédemption de Dieu, et je suis certain que les délégués qui seront élus à l'Assemblée générale de l'Église GM le savent", a déclaré l'évêque Mark J. Webb, qui, avec l'évêque Scott J. Jones, présidera les sessions de la Conférence et dirigera le culte. "Les conférences générales, dans ce qu'elles ont de meilleur, sont un merveilleux acte de foi de l'Église. Nous croyons qu'en dépit de notre nature pécheresse, Dieu choisit de travailler à travers nous, de nous inspirer et de nous équiper pour aller de l'avant et accomplir la mission de son Église. Je crois que la Conférence générale de l'Église GM sera un moment saint et plein d'espoir, alors que les sœurs et les frères du monde entier prieront et discerneront ensemble la volonté de Dieu pour ce nouveau mouvement méthodiste.

Pour rester informé sur la Conférence générale de l'Église GM convoquée en 2024, abonnez-vous à Crossroads. Vous pouvez en savoir plus sur le site Église Méthodist Globale .

Le Révérend Walter Fenton est le responsable adjoint de la connexion sur le site Église Méthodist Globale.

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