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L'importance du connexionnisme pour les méthodistes

Par l'évêque Mark J. Webb

Photo prise par Wonderlane.

Ma belle-mère adorait faire des puzzles. Je ne partageais pas cet amour, en raison de mon déficit dans un aspect du fruit de l'esprit - la patience. Lorsqu'elle commençait un puzzle, elle étalait toutes les pièces sur une table, plaçait le couvercle qui affichait l'image de ce qui se trouverait devant elle et (de mon point de vue), commençait laborieusement à relier une pièce à la suivante. À chaque connexion, elle se rapprochait de la vision qui s'offrait à elle. Cela lui procurait de la joie !

En tant que disciples méthodistes de Jésus-Christ, la connexion est essentielle à notre vision de l'Église que Dieu nous appelle à être. Dès le début du mouvement méthodiste, la connexion a été une valeur clé. Le connexionnisme est la compréhension théologique et pratique du régime ecclésiastique méthodiste et est pratiqué dans l'Église méthodiste de Grande-Bretagne, l'Église méthodiste d'Irlande, l'Église méthodiste unie, l'Église méthodiste libre, l'Église épiscopale méthodiste africaine, l'Église épiscopale méthodiste africaine de Sion, la Connexion méthodiste biblique des Églises, l'Église épiscopale méthodiste chrétienne, l'Église méthodiste des Caraïbes et des Amériques, l'Église wesleyenne, et l'Église méthodiste d'Irlande, l'Église méthodiste d'Irlande et l'Église méthodiste d'Irlande. Église Méthodist Globale. Il célèbre et donne vie à la manière dont les congrégations travaillent ensemble pour se soutenir mutuellement, partager les ressources et mener à bien la mission et le ministère.

Pour John Wesley, le lien n'était pas négociable. Son enseignement sur la sainteté sociale nous appelle à la nécessité de nous relier les uns aux autres. En 1739, il a écrit ces mots : "L'Évangile du Christ ne connaît pas de religion autre que sociale ; pas de sainteté autre que sociale". Pour Wesley, une notion privatisée de la foi chrétienne était absurde et infidèle. Wesley pensait que la sainteté se réalise au sein de la communauté chrétienne lorsque nous prions ensemble, adorons ensemble, étudions les Écritures ensemble, prenons soin les uns des autres, confessons nos péchés les uns aux autres et servons le monde ensemble avec l'Évangile de Jésus-Christ.

En outre, pour Wesley, cette compréhension de la connexion était cruciale pour la mission de l'Église, partagée par chaque congrégation. Il a reconnu la nécessité d'un système organisé de communication et de responsabilité et a développé ce qu'il a appelé la "connexion", qui est un système imbriqué de classes, de sociétés et de conférences annuelles. Les congrégations deviennent plus fortes. Notre mission a plus d'impact grâce à la connexion.

Au cours des derniers mois, j'ai rendu visite à des responsables et à des congrégations qui discernent comment ils vont vivre l'appel de Dieu et la mission de l'Église dans les jours à venir. Certains ont exprimé leur hésitation à "accrocher leur wagon" à une autre dénomination. Tout en respectant et en honorant ces interrogations, je me suis joint à d'autres voix pour partager la conviction que "faire cavalier seul" en tant que congrégation peut porter des fruits pour le royaume de Dieu, mais que ce n'est pas la voie méthodiste.

Notre ADN en tant que méthodistes est connexionniste. Nous sommes plus forts dans notre sainteté ensemble et nous sommes plus forts dans notre mission ensemble. Je ne reproche pas aux congrégations et aux responsables d'hésiter à passer d'un lien à un autre, mais je crois que nous avons la possibilité de faire l'expérience de l'unité de la mission, de la doctrine et de la discipline d'une manière que Dieu appelle et que nous désirons ardemment. Bien sûr, cela ne sera une réalité que si nous pratiquons sérieusement une alliance partagée et une responsabilité à la manière du Christ. Notre incapacité à faire l'expérience du génie de la connexion dans le passé ne doit pas nous empêcher de nous efforcer d'y parvenir à l'avenir.

Je sais qu'il y a des risques à faire à nouveau confiance à une connexion, mais je crois que les bénéfices l'emportent largement sur ces risques. Le fait de faire partie d'une connexion perpétue l'ADN unique de l'identité méthodiste. Elle fournit une norme de doctrine et d'alignement théologique fondée sur les principes de la foi chrétienne dans la tradition wesleyenne. La connexion offre un impact missionnaire collectif et une coordination du ministère dans le monde qu'aucune église ne pourrait accomplir seule. Une connexion nous permet de partager les uns avec les autres des stratégies pratiques et des ressources glanées dans nos succès comme dans nos erreurs, afin de renforcer l'appel de Dieu sur nos vies et de faire avancer l'objectif de l'Église. Une connexion permet de découvrir, de développer et de déployer des leaders qui suivent le Christ sur le marché et dans l'Église et qui renforceront les Églises locales, notamment en assurant la cohérence de la direction pastorale tant désirée par les congrégations.

L'appartenance à une Église communautaire permet de s'associer, d'investir et d'encourager les disciples de Jésus-Christ dans le monde entier, qui cherchent à vivre l'appel de l'apôtre Paul, tel qu'il a été partagé avec l'Église de Philippes : "C'est pourquoi, s'il y a quelque encouragement en Christ, s'il y a quelque consolation dans l'amour, s'il y a quelque communion dans l'Esprit, s'il y a quelque affection et quelque compassion, rendez ma joie parfaite en étant animés d'un même esprit, d'une même charité, unis en esprit, tendus vers un même but" (Philippiens 2.1-2).

L'année dernière, alors que le site Église Méthodist Globale débutait, le révérend Walter Fenton, administrateur transitoire adjoint de l'Église catholique Église Méthodist Globale, a prononcé des paroles qui méritent d'être répétées:

"Le site Église Méthodist Globale reconnaît pleinement l'importance d'un connexionnisme authentique et invite donc chaleureusement les individus et les églises locales qui aspirent à une telle connexion à se joindre à lui. Le moment est venu pour les personnes et les églises locales de prier et de travailler ensemble pour un nouveau lien, avec la force de l'Esprit Saint. Le moment est venu pour les personnes et les églises locales de donner de leur temps, de leurs talents et de leurs ressources pour construire une église authentiquement connectée. Une église qui veille les uns sur les autres dans l'amour, qui fait grâce, qui sert les autres, qui proclame la vérité et qui se tient mutuellement responsable de sa grande vocation".

Ma belle-mère pensait que passer des heures à relier une pièce à une autre dans un puzzle en valait la peine. Cela lui apportait de la joie ! Je crois qu'il vaut la peine d'être relié aux autres dans le cadre de la mission et du ministère de l'Église. C'est la méthode méthodiste ! C'est l'ADN sur lequel se forme le site Église Méthodist Globale . Cela peut nous apporter de la joie !

Je prie pour que nous n'abandonnions pas le pouvoir de la connexion. Je crois que Dieu bénira notre désir de faire partie d'une connexion et l'utilisera pour nous garder connectés au Christ et les uns aux autres afin que Dieu puisse nous utiliser ensemble pour apporter la lumière et la vérité de Jésus dans un monde où Dieu aspire à faire passer les gens des ténèbres à la lumière, du mensonge à la vérité, de la mort à la vie. Je vous invite à vous joindre à nous !

Faites suivre Crossroads à vos amis de l'église et encouragez-les à s'abonner. Nous vous en remercions.

En savoir plus sur le Église Méthodist Globale.

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