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Prendre la bonne voie

Par Walter B. Fenton

Photo par Jakob Owens sur Unsplash.

Comme elle l'a fait si souvent, Africa Initiative continue de faire preuve de grâce, de sagesse et de courage face à des accusations non fondées.

Fondée par des délégués de la Conférence générale méthodiste unie représentant de nombreuses nations et cultures différentes à travers l'Afrique, mais partageant tous un engagement fort envers l'expression wesleyenne de la foi chrétienne, Africa Initiative a œuvré pour l'unité de l'église et la fidélité à ses confessions théologiques et enseignements éthiques fondamentaux. Et bien qu'elle ait souvent été accusée d'être un pion des groupes de pression théologiquement conservateurs ou, pire encore, de voter lors des conférences générales pour obtenir des faveurs financières, l'organisation a été un exemple brillant d'affrontement de l'adversité avec grâce, sagesse et courage.

Malheureusement, les dernières accusations contre les membres d'Africa Initiative proviennent de certains de ses propres dirigeants épiscopaux. Dans une déclaration intempestive publiée le 8 septembre 2022, certains évêques africains actifs et retraités ont accusé Africa Initiative d'essayer de "détruire notre Église méthodiste unie". Pour étayer leur accusation, les évêques affirment, sans preuve, que l'organisation "travaille avec et soutient le site Église Méthodist Globale."

Les théories du complot comme celle-ci sont ce qui arrive lorsque les gens réagissent sans d'abord vérifier leurs faits ou parler avec d'autres personnes. Bien que le site Église Méthodist Globale ait le plus grand respect pour les membres de l'Initiative africaine, il ne s'agit pas de "travailler avec" l'organisation pour "détruire" l'Église UM ni, d'ailleurs, de travailler avec elle sur quelque question que ce soit. Les pasteurs, les laïcs, les dirigeants et les membres du personnel de l'Église UM ont les mains pleines pour mettre en place la nouvelle Église, organiser des conférences annuelles provisoires et fournir des conseils aux Églises locales et aux pasteurs à différentes étapes du processus de désaffiliation de l'Église UM. Si les bons évêques avaient pris le temps de contacter les dirigeants d'Africa Initiative ou de l'Église GM, l'un ou l'autre de ces organismes aurait pu dissiper leurs craintes non fondées.

Dans sa déclaration gracieuse, sincère et positive, Africa Initiative a donné un exemple sain pour les personnes fidèles dans des circonstances litigieuses.

Tout d'abord, au tout début de la déclaration, ses membres ont écrit : " Nous aimons et respectons nos dirigeants épiscopaux et les considérons comme les bergers du troupeau de Dieu ". C'est particulièrement remarquable, étant donné que les évêques n'ont pas réussi à trouver un seul mot gentil pour Africa Initiative, un mouvement composé de clercs et de laïcs qui prient régulièrement pour leurs évêques, les soutiennent et les défendent.

Deuxièmement, les dirigeants de l'Initiative africaine ont gentiment enseigné aux évêques comment lire correctement le livre de discipline de l'Église UM. Dans leur déclaration, les évêques ont non seulement porté publiquement une accusation très grave et non fondée contre leurs membres, mais ils ont également déclaré impérieusement qu'ils "n'autoriseraient aucune activité de l'Initiative africaine dans [leurs] régions".

Les dirigeants d'Africa Initiative, citant des chapitres et des versets, ont rappelé aux évêques que le livre de discipline de l'Église UM donne l'instruction à ses membres de résoudre les conflits selon les principes bibliques (voir Matthieu 18.15-17) et de respecter la procédure régulière (c'est-à-dire que les évêques ne peuvent pas porter une accusation contre un membre du clergé ou un membre laïc et ensuite déterminer arbitrairement qu'il ou elle est coupable). Et encore une fois, citant le Livre de Discipline, l'organisation a noté à juste titre que les évêques ne peuvent pas empêcher les membres du clergé et les membres laïcs en règle (dont beaucoup sont des délégués dûment élus à la Conférence générale) de discuter et de travailler ensemble pour traiter des questions dont l'Eglise est saisie.

Enfin, la déclaration de l'Initiative pour l'Afrique se termine comme elle commence, par des prières pour les évêques et des bénédictions pour les troupeaux qu'ils sont chargés de conduire.

Nous espérons que les évêques africains de l'UM qui ont signé cette déclaration injustifiée reconnaîtront pleinement les circonstances difficiles auxquelles le clergé et les laïcs sont actuellement confrontés. Il y a moins de trois ans, le regretté évêque John Yambasu, l'un de leurs collègues, a dirigé une équipe de dirigeants de l'UM pour proposer un plan de séparation de l'Église UM à l'amiable et de manière ordonnée. Ce plan a été largement approuvé par les évêques et d'autres dirigeants de l'Église, et beaucoup pensent que les délégués à la Conférence générale de 2020 l'auraient adopté si la conférence n'avait pas été reportée en raison de la pandémie de Covid-19. Aujourd'hui, les églises locales et leurs fidèles se retrouvent à naviguer sur la voie de l'avenir dans une période de confusion et de défis.

Pourtant, il n'y a aucune raison pour que les dirigeants de l'Église UM et les églises locales ne puissent pas agir dans l'esprit de la proposition de séparation que l'évêque Yambasu et d'autres ont approuvée. En effet, de nombreux évêques, conférences annuelles et églises locales le font déjà. Nous espérons que les évêques africains qui ont soutenu la récente déclaration intempestive se souviendront que Africa Initiative est composée de personnes qui sont leurs amis et qui sont également fidèles aux enseignements de l'Eglise.

Nous encourageons les lecteurs à consulter la déclaration de certains évêques africains, à lire la réponse d'Africa Initiative, puis à juger par eux-mêmes qui a décidé de prendre la bonne voie.

Vous pouvez en savoir plus sur le riche patrimoine du site Église Méthodist Globaleen explorant son site web.

Le Révérend Walter Fenton est le responsable adjoint de la connexion sur le site Église Méthodist Globale.

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