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Le patchwork des termes de sortie crée la confusion

Par Walter B. Fenton

Photo par Marianne Bos sur Unsplash.

Lorsque la Commission de la Conférence générale de l'Église méthodiste unie a reporté pour la troisième fois la Conférence générale de 2020, les églises locales théologiquement conservatrices souhaitant quitter la dénomination ont été contraintes de jeter un coup d'œil sur les rassemblements de leur conférence annuelle afin d'avoir une idée de la manière dont elles pourraient quitter la dénomination avec tous leurs biens et actifs.

On croyait généralement que la Conférence générale, comme beaucoup d'autres grands rassemblements internationaux, se réunirait cette année pour approuver un plan de séparation appelé Protocole de réconciliation et de grâce par la séparation. Ce plan indiquait clairement comment les églises locales théologiquement conservatrices pouvaient quitter l'Église UM et rejoindre un nouveau corps méthodiste.

Alors que la saison des conférences annuelles se déroule pour les méthodistes unis des États-Unis, les églises locales apprennent que les dispositions et les conditions de départ de la dénomination peuvent varier considérablement parmi les 53 conférences annuelles UM des États-Unis. Les responsables du clergé et du laïcat de milliers d'églises locales théologiquement conservatrices ont partagé des conditions de départ qui vont de l'amical et gracieux à l'onéreux et punitif.

Plus tôt cette année, le Conseil des évêques de l'UM a "affirmé à une majorité écrasante" qu'un processus de désaffiliation approuvé lors de la Conférence générale spéciale de 2019 "serait le principal [processus] utilisé pour la désaffiliation et la séparation." Ce processus de désaffiliation n'est qu'une façon pour les églises locales de quitter la dénomination, et les évêques savent qu'il existe des processus alternatifs. La majorité a simplement décidé que c'était le processus qu'elle voulait utiliser.

Les évêques et les conférences annuelles pourraient tout aussi bien permettre aux églises locales de passer à une autre dénomination (par exemple, le Église Méthodist Globale) plutôt que de se désaffilier. Les conditions d'un tel processus peuvent être clarifiées dans un accord de courtoisie équitable pour toutes les parties, permettant un transfert amical et ordonné d'une église locale.

En fait, l'évêque Tom Bickerton, président du Conseil des évêques, les présidents sortants, les évêques Cynthia Harvey et Ken Carter, et d'autres évêques ont travaillé pendant des mois avec des dirigeants théologiquement conservateurs pour élaborer un accord de courtoisie fondé sur une disposition du livre de discipline de l'Église UM.

Les parties ont entamé les négociations pour créer un plan de repli amical et ordonné que les conférences annuelles pourraient utiliser si la Conférence générale était reportée et que le Protocole ne pouvait donc pas être approuvé. Les négociations n'ont été rompues que lorsqu'il est apparu que certains évêques insistaient sur des conditions qui n'étaient pas conformes à la lettre et à l'esprit du Protocole.

"C'est une occasion manquée", a déclaré le révérend Keith Boyette, directeur général de Église Méthodist Globale. "Tel qu'il était conçu à l'origine, l'accord de courtoisie adoptait autant que possible le Protocole afin que les méthodistes centristes, conservateurs et progressistes puissent se séparer plus tôt que prévu. Malheureusement, ce qui se passe maintenant, ce sont diverses approches de la séparation, certaines louables, mais d'autres semblent motivées par l'exigence d'un prix aussi élevé que possible pour les sorties des églises locales."

Dans les conférences annuelles où les conditions de sortie sont raisonnables, les églises locales théologiquement conservatrices prévoient de les accepter dès que possible. Elles permettent généralement aux églises de se désaffilier après avoir payé les cotisations, les pensions et autres frais, en échange d'un titre de propriété clair sur tous les biens et actifs de l'église locale.

Lorsque les conditions sont officieuses, lourdes et imposent des coûts financiers prohibitifs, de nombreuses églises locales théologiquement conservatrices ont décidé qu'elles n'avaient pas d'autre choix que de rester dans la dénomination pour œuvrer à l'adoption du Protocole lors de la Conférence générale de 2024 et, à défaut, de reprendre la longue bataille pour une Église UM réformée où les dirigeants respectent ses enseignements et en tiennent les autres responsables ou de recourir à des litiges devant les tribunaux séculiers.

"Je suis très reconnaissant que l'Assemblée législative mondiale de l'Association de l'alliance wesleyenne ait décidé d'aller de l'avant au nom de ces églises locales piégées", a déclaré Boyette. "Je sais que Africa Initiative, le Mouvement confessant, Good News et UMAction viendront à leurs côtés pour faire la grande organisation qu'ils ont toujours faite au nom des méthodistes unis théologiquement conservateurs, en particulier ceux des conférences annuelles dont les évêques ont un cœur de guerre plutôt qu'un cœur de paix."

Compte tenu de l'approche désordonnée que l'Église UM a adoptée pour permettre aux églises locales théologiquement conservatrices de quitter la dénomination, la Conférence générale de 2024 risque d'être une répétition hideuse de la tristement célèbre Conférence générale spéciale de 2019. Les méthodistes unis centristes et progressistes ont éclaté de colère lorsqu'une coalition de délégués internationaux d'Afrique, d'Europe et d'Eurasie, des Philippines et des États-Unis a solidement rejeté un plan visant à libéraliser l'éthique sexuelle de l'Église UM qui était largement défendu par les élites de la dénomination et les progressistes basés aux États-Unis.

"Cela n'a aucun sens pour moi de faire traîner en longueur un conflit amer qui continue à faire baisser le nombre de membres de l'UM, la fréquentation des cultes et le soutien financier, mais c'est la décision des évêques de l'UM, pas la mienne", a déclaré Boyette. "Pour notre part, nous, à l'adresse Église Méthodist Globale , continuerons à accueillir de nouvelles congrégations et de nouveaux pasteurs dans la jeune dénomination. Nous sommes prêts à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour les aider lorsqu'ils cherchent à quitter l'Église UM."

Les églises locales théologiquement conservatrices qui souhaitent explorer les étapes nécessaires pour rejoindre le site Église Méthodist Globale devraient consulter la section des questions fréquemment posées du site Web de la nouvelle dénomination, en accordant une attention particulière à la deuxième question et aux liens utiles inclus dans la réponse.

Apprenez-en davantage sur le site Église Méthodist Globale en explorant son site web.

Le Révérend Walter Fenton est le responsable adjoint de la connexion pour le site Église Méthodist Globale.

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