Aller au contenu principal

De grands défis et une grande foi en Bulgarie

Par Walter B. Fenton

Le Révérend Tsvetan Iliev prêche et célèbre la Sainte Communion au Dr. Albert Long Église Méthodist Globale à Sofia, Bulgarie.

"Nous n'aurions jamais cru que nous vivrions une époque comme celle-ci", a déclaré le révérend Tsvetan Iliev, pasteur principal d'un site local Église Méthodist Globale situé à Sofia, en Bulgarie, la capitale du pays. "Notre pays n'est pas situé juste à côté de l'Ukraine, mais nous sommes, pour ainsi dire, dans le même quartier. Notre église a accueilli et accueille encore des réfugiés de guerre dans ses chambres d'hôtes. Nous restons également en contact avec les personnes qui ont séjourné chez nous et qui ont décidé de retourner en Ukraine. Nous essayons d'aider de toutes les manières nécessaires."

Iliev est au service du Dr Albert Long Église Méthodist Globale, une congrégation dont l'histoire est riche en Bulgarie. Long, un missionnaire méthodiste des États-Unis, a passé une grande partie de sa vie adulte en Bulgarie et dans les Balkans au XIXe siècle, lorsque la région était sous la domination de l'Empire ottoman islamique. Il a joué un rôle déterminant dans la fondation de l'Église épiscopale méthodiste évangélique en Bulgarie, et a également été l'un des principaux traducteurs de la première édition de la Bible en langue bulgare moderne.

Malgré le grand héritage de son homonyme, M. Iliev affirme que la congrégation de la Dr. Albert Long GM Church est confrontée aux mêmes défis que les églises locales du monde entier. L'assistance moyenne de la congrégation se situe entre 30 et 40 personnes, la plupart des participants étant âgés de plus de 60 ans. La différence majeure est que ses défis sont grandement compliqués par la guerre en Ukraine. Tout en servant les réfugiés, la congrégation émerge encore de la pandémie de Covid et doit maintenant faire face à une inflation élevée et à de sérieuses inquiétudes quant aux ressources énergétiques suffisantes pour chauffer les maisons et les bâtiments à l'approche de l'hiver.

"Tsvetan Iliev est un pasteur jeune et enthousiaste", a déclaré le Révérend Dr Daniel Topalski, qui préside la Conférence annuelle provisoire de Bulgarie pendant la période de transition de l'Eglise GM. "Il a un très bon potentiel et il sert une congrégation qui gère très bien ses ressources. Malgré les défis importants auxquels elle est confrontée, elle est prête à investir dans des ministères nouveaux et fructueux."

Comme beaucoup de Bulgares de son âge (38 ans), Iliev est né dans un pays qui était encore sous l'emprise du communisme. Il a été élevé comme un chrétien orthodoxe traditionnel, mais seulement en théorie. Il dit avoir pris au sérieux la foi chrétienne et le "Dieu trinitaire" à l'âge de 17 ans, et être devenu méthodiste à 23 ans.

Réfléchissant à son appel au ministère, Iliev a déclaré : "J'étais terrifié lorsque mon pasteur m'a dit : "Vous devriez sérieusement envisager un appel au ministère". J'avais un excellent travail et un bon niveau de vie - je ne voulais pas perdre ces choses. Mais un an et demi plus tard, j'étais prêt à me lancer dans cette aventure. Et - oh, quelle aventure c'est !" Il a été ordonné ancien en 2019 dans l'Église méthodiste unie, et avec ses collègues et les 24 églises locales de Bulgarie, il est passé à l'Église GM plus tôt cette année.

Nommés en 2020, dans ce qui est maintenant l'église Dr. Albert Long GM, Iliev, sa femme Ivaneta et leur fils Michael, âgé de deux ans, ont dû essayer de faire connaissance avec leurs paroissiens juste au moment où la pandémie a frappé.

"Alors que la pandémie recule, nous nous préparons à l'évangélisation", a-t-il déclaré. "Nous savons que nous devons attirer les jeunes, et il y a une compréhension claire parmi nos membres que les choses doivent changer dans notre ministère, afin que nous soyons capables d'évangéliser notre ville."

M. Topalski a expliqué que l'église se trouve dans le centre-ville de Sofia, tout près du parlement et des bâtiments gouvernementaux du pays. D'une part, l'emplacement de l'église lui donne la possibilité de faire avancer des causes évangéliques importantes en dialoguant avec d'autres institutions. Mais d'autre part, elle ne se trouve pas dans un quartier où vivent les jeunes. Il croit qu'Iliev et la congrégation peuvent relever les défis auxquels ils sont confrontés.

"En tant que membre de Église Méthodist Globale, a déclaré M. Iliev, je crois que nous nous en tenons aux croyances traditionnelles du mouvement méthodiste. Je crois que nous serons en mesure d'étendre notre mission pour atteindre les non-atteints. Je suis reconnaissant que dans notre famille de l'Église GM, les gens veuillent prier les uns pour les autres. Notre plus grande demande de prière est que Dieu nous montre comment nous pouvons servir la société dans laquelle nous sommes placés, et qu'il nous donne la grâce afin que nous puissions témoigner à nos voisins et amis de l'amour de Dieu que nous expérimentons dans nos vies personnelles et collectives. Prions pour que les membres de l'Église en Bulgarie ne se laissent pas décourager par les difficultés de l'époque dans laquelle nous vivons et qu'ils s'appuient sur Dieu, notre seule aide et notre seul espoir pour l'avenir !"

Vous pouvez en savoir plus sur le site Église Méthodist Globale en explorant son site web.

Le Révérend Walter Fenton est le responsable adjoint de la connexion sur le site Église Méthodist Globale.

Ce message a 0 commentaire

Laissez un commentaire

Votre adresse électronique ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont marqués d'un *.

Retour en haut de page