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Au milieu de la semaine sainte

Par Walter Fenton
13 avril 2022

Photo par K. Mitch Hodge sur Unsplash

Dans une petite classe d'étude biblique pour adolescents, un garçon s'est porté volontaire pour lire l'un des passages sélectionnés pour la semaine sainte. Parmi les nombreux défis qu'il a dû relever dans sa jeune vie, il avait du mal à lire. Il y est venu plus tard que la plupart des gens, donc il lisait lentement, et il bégayait aussi. Mais il aimait se porter volontaire pour lire dans notre petit groupe, car il savait que ses camarades et son pasteur l'écouteraient patiemment. Ils ne se moqueraient pas de lui, ils l'écouteraient simplement en silence.

Voici les versets de l'Exode 12 qu'il a lus :

À minuit, l'Éternel frappa tous les premiers-nés du pays d'Égypte, depuis le premier-né de Pharaon, assis sur son trône, jusqu'au premier-né du prisonnier qui était dans le cachot, et tous les premiers-nés du bétail. Pharaon se leva dans la nuit, lui, tous ses fonctionnaires et tous les Égyptiens. Il y eut un grand cri en Égypte, car il n'y avait pas une maison sans mort.

Sans vouloir manquer de respect à ceux qui ont du mal à lire, je vous encourage vivement à revenir en arrière et à parcourir tranquillement, pour vous-même, ce passage en bégayant, avant de poursuivre votre lecture. Vous comprendrez à quel point il était poignant d'entendre ce jeune homme lire ces versets. C'était comme si vous les entendiez pour la toute première fois.

Soudain, à peu près tout ce que j'avais prévu de dire à ces adolescents sur la relation entre la Pâque, la Cène et le Vendredi saint semblait simpliste et artificiel. C'était à mon tour de bégayer, de balbutier, d'essayer de trouver des mots pour donner un sens à toute cette mort que j'avais négligée en préparant la leçon.

Embarrassé, j'étais devenu si familier avec le message plus large que je voulais partager avec eux que toutes ces "morts de premiers-nés" étaient comme des dommages collatéraux dans une histoire triomphale. Mais après que ce garçon ait lentement et douloureusement bégayé le passage, ils ne l'étaient plus. Cinq adolescents polis, sans aucune envie de m'embarrasser ou de me défier, ont simplement supposé que j'aurais une explication. Je n'en avais pas de bonnes à l'époque, et seulement des partielles maintenant.

Le fait qu'elle soit encore observée aujourd'hui témoigne de la puissance de l'histoire de la Pâque. Nos frères et sœurs juifs y trouvent à juste titre une libération, mais, comme certains autres récits de l'Ancien Testament, il est encore difficile à entendre.

Nous, chrétiens, lisons bien sûr l'histoire de la Pâque comme une anticipation d'un autre événement, une autre histoire qui parle de libération, à savoir notre délivrance de notre esclavage au péché et à la mort - l'histoire la plus difficile à entendre dans le Nouveau Testament.

La grande délivrance des Israélites en cette nuit sombre et mystérieuse de la Pâque, est un précurseur de la dernière Cène, lorsque, avec un profond symbolisme, Jésus dit : "Prenez, mangez, ceci est mon corps, rompu pour vous, et buvez, ceci est mon sang, versé pour vous." Ainsi, le sang des agneaux de la Pâque badigeonné sur les montants des portes et les linteaux, et toutes ces morts de premiers-nés en Égypte, préfigurent le jour où Jésus, le premier-né de toute la création, deviendra notre agneau de la Pâque, et ainsi dans sa mort, nous trouverons notre délivrance et notre libération.

À un moment ou à un autre, nous nous efforçons de raconter cette histoire, et nous le faisons, du moins en partie, parce que la mort fait obstacle. Mais personne ne peut en détourner le regard, du moins pas longtemps. Elle est là, tout le temps, tous les jours.

La mort est une grande barrière à laquelle nous devons faire face. Nous l'affrontons parfois avec des questions simples et profondes : "Jusques à quand, Seigneur" (Psaume 13) ? " Dans la mort, il n'y a pas de souvenir de toi ; dans le séjour des morts, qui peut te louer ? " (Psaume 6) ? Et "Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonné" (Psaume 22) ? Lorsque nous entendons ces questions brûlantes, nous entendons Jésus dans le jardin et sur la croix. Nous posons ces questions en même temps que lui.

Et nous les demandons alors même que nous proclamons la foi. Dieu est notre Créateur. Il est le Seigneur de la vie et de la mort. C'est le début de l'histoire, mais ce n'est pas la fin. "Dieu a tant aimé le monde qu'il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas mais ait la vie éternelle."

Jésus, en tant que premier-né de toute la création, est entré dans ce monde de la même manière que nous. Il a connu la joie de vivre dans notre corps, dans notre chair, notre peau et nos os. Et il a fait l'expérience de ce monde ; il en a vu la beauté et la majesté.

Mais certaines des choses dont il a été témoin l'ont profondément affligé. Il a vu des personnes battues par d'autres, ou simplement exclues parce qu'elles étaient malades, ou parce qu'elles exerçaient une certaine profession pour survivre. Il était certainement troublé de voir comment le bien et le mal pouvaient si facilement coexister au même moment et au même endroit. Et il était certainement affligé de voir les gens souffrir et mourir, de voir tant de mort autour de lui.

Dans la foi, il marchait étroitement avec son Père. Et pourtant, étant comme nous dans la chair, il a connu la colère, la peur et le pressentiment. Les chrétiens ne croient pas que Jésus ait joué la comédie dans le jardin ou sur la croix. Nous croyons qu'il a souffert physiquement, mentalement, émotionnellement et spirituellement.

Ainsi, Jésus, le fils unique de Dieu, s'unit à toute la création, s'associe à la mort des créatures de Dieu, s'associe à la mort de tous ces premiers-nés, en mourant sur la croix.

Par cet acte, Jésus s'est joint à nous tous de la manière la plus profonde qui soit. Il s'est joint à nous au milieu de tous nos émerveillements, de nos joies, de nos peurs, de nos déceptions, de nos doutes et, finalement, de notre mort. Mais dans cet acte, Jésus n'a pas seulement souffert avec nous, il nous a rachetés et libérés de notre esclavage du péché et de notre peur de la mort.

Chaque jour, nous sommes sauvés, nous sommes transformés parce que le Christ est allé à la croix. Ainsi, malgré les ténèbres et nos interrogations, nous proclamons avec confiance le mystère de notre foi : " Le Christ est mort, le Christ est ressuscité, le Christ reviendra !"

Le Révérend Walter Fenton est le secrétaire du Conseil de leadership transitoire.

 

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