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Méthodistes mondiaux, s'organiser méthodiquement pour un avenir fidèle

Par Walter B. Fenton

Photo par Mimi Thian sur Unsplash.

Moins de quatre mois après sa création, le site Église Méthodist Globale continue d'accueillir des églises locales dans la nouvelle dénomination et assiste maintenant à la fusion de congrégations en conférences annuelles provisoires. Deux conférences annuelles provisoires ont déjà été formées, l'une en Bulgarie et l'autre en Géorgie du Sud, aux Etats-Unis, cinq équipes consultatives de conférences transitoires étudient la création de conférences annuelles provisoires dans leur région, et des équipes supplémentaires se réunissent dans onze autres régions.

"Nous sommes plus avancés que nous ne l'aurions pensé à ce stade ", a déclaré le révérend Keith Boyette, l'officier transitionnel de connexion de l'Église et son administrateur en chef. "Malgré des défis importants et des obstacles majeurs, les congrégations méthodistes unies théologiquement conservatrices font leur chemin vers l'Église GM, et elles sont déjà en train de se connecter avec d'autres personnes au sujet de leur avenir ensemble. Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour faciliter ce genre de coordination. "

Au début de l'année, de nombreuses églises locales de l'UM s'attendaient à ce que la séparation de l'Église UM se fasse de manière amicale et ordonnée après que la Conférence générale prévue de la dénomination ait adopté le Protocole pour la réconciliation et la grâce à travers la séparation. Le Protocole a créé des normes à l'échelle de la dénomination que les églises locales, et même des conférences annuelles entières, peuvent utiliser pour se séparer de l'Église UM.

Cependant, lorsque l'Église UM a décidé de reporter sa Conférence générale pour la troisième fois et a repoussé sa date de convocation à 2024, de nombreux méthodistes unis théologiquement conservateurs ont pensé que les dirigeants de l'Église UM essayaient de conjurer une séparation qui serait probablement beaucoup plus importante qu'ils ne l'avaient prévu lorsqu'ils ont initialement approuvé et promu le Protocole en janvier 2020.

Avec le troisième report de la Conférence générale, le Transitional Leadership Council (TLC) de l'Eglise GM a décidé de lancer la nouvelle dénomination le 1er mai 2022, tout en sachant que le chemin à parcourir pour que les Eglises locales UM la rejoignent serait bien plus compliqué. Sans le Protocole, les églises locales essaient maintenant de naviguer dans les conditions que les conférences annuelles établissent pour leur désaffiliation. Dans certaines situations, les conditions sont justes et amicales, alors que dans d'autres conférences, les conservateurs théologiques les trouvent indûment onéreuses et même punitives.

Alors qu'un certain nombre d'églises locales ont voté la désaffiliation et que beaucoup d'autres explorent cette option, elles doivent toutes attendre l'approbation de leurs conférences annuelles UM. Certaines conférences annuelles ont prévu des sessions spéciales plus tard cette année ou au début de l'année prochaine pour approuver les demandes de désaffiliation. Beaucoup d'autres n'examineront pas les demandes avant leurs réunions régulières en mai ou juin 2023.

"Étant donné les chemins souvent ardus et les délais parfois confus de la désaffiliation, je suis agréablement surprise par le nombre d'églises locales qui ont déjà réussi à rejoindre l'Église GM", a déclaré la Révérende Dr Leah Hidde-Gregory, présidente du TLC. "Ces églises locales nous poussent à aller de l'avant et elles font un excellent travail de ressourcement et d'aide aux autres qui veulent les rejoindre."

En juin, le TLC a commencé à recruter des organisateurs GMC dans diverses régions pour agir en tant que défenseurs, alliés et personnes ressources au nom des églises locales de l'UM qui tentent de se désaffilier de l'Église de l'UM et de rejoindre l'Église GM. Au fur et à mesure que les organisateurs discutent avec d'autres membres du clergé et des laïcs dans leurs régions, ils sont également chargés d'évaluer quand il pourrait être approprié pour une masse critique d'églises locales d'explorer la formation d'une conférence annuelle provisoire.

"Je suis très reconnaissant envers les pasteurs et les laïcs qui ont accepté de servir en tant qu'organisateurs du GMC", a déclaré M. Boyette. "Nous sommes tous en eaux inconnues, car les églises locales et les pasteurs d'une dénomination tentent de passer à une autre le plus rapidement possible. Nos organisateurs sont des pasteurs et des laïcs fidèles et expérimentés qui comprennent nos circonstances actuelles et sont équipés pour offrir des conseils avisés aux églises locales qui cherchent une direction."

Les organisateurs du GMC travaillent également avec des pasteurs et des laïcs pour former des équipes consultatives de conférence transitoire (TCAT) dans diverses régions. Parmi leurs nombreuses responsabilités, les TCAT travaillent main dans la main avec le TLC pour déterminer quand une région a une masse critique d'églises locales et de leaders pour former une conférence annuelle provisoire, mettre en place des conseils et des comités transitoires, créer des sites web et utiliser les plateformes de médias sociaux pour sensibiliser les gens à la formation potentielle d'une conférence annuelle provisoire dans leur région.

"Il est encourageant de voir à quelle vitesse un certain nombre de nos TCAT ont progressé. Plusieurs sont sur le point de former des conférences annuelles provisoires", a déclaré Mme Hidde-Gregory. "Comme certaines conférences annuelles de l'Église UM tiennent des sessions spéciales plus tard cette année pour approuver les églises locales qui cherchent à se désaffilier, nous prévoyons que le nombre de demandes d'affiliation augmentera à partir de l'automne de cette année et continuera à augmenter tout au long de 2023."

Lors de la conférence générale spéciale de 2019 de l'Église UM, une disposition a été adoptée permettant aux églises locales de se désaffilier selon des modalités précises jusqu'au 31 décembre 2023. Bien que la disposition stipule des normes de base pour la désaffiliation, les conférences annuelles peuvent inclure des exigences supplémentaires. Compte tenu des conditions supplémentaires proposées par certaines conférences annuelles, il est possible que certaines églises locales aient du mal à achever le processus de désaffiliation avant la date d'expiration de la disposition.

Boyette et Hidde-Gregory encouragent les églises locales qui cherchent à se désaffilier de l'Eglise UM et à s'affilier à l'Eglise GM à écrire un e-mail à [email protected] pour contacter un organisateur GMC dans leur région pour obtenir des conseils et des orientations. S'il n'y a pas d'organisateur dans leur région, le personnel de l'Église GM les aidera.

Au fur et à mesure que des conférences annuelles provisoires verront le jour, les églises locales cherchant à se joindre à l'Eglise GM pourront contacter les personnes de leur région pour obtenir de l'aide et des conseils. Les conférences annuelles provisoires sont autorisées par le TLC, entièrement constituées en société et, pendant la période de transition de l'Église GM, elles fonctionneront, avec beaucoup moins de conseils, de comités et d'agences, comme les conférences annuelles que la plupart des églises méthodistes locales connaissent.

"Bien que nous soyons maintenant une dénomination pleinement fonctionnelle avec un clergé ordonné et des églises locales qui se réunissent sur une base hebdomadaire, nous sommes encore au tout début du développement de l'Eglise GM", a déclaré Boyette. "Et nous sommes très enthousiastes quant à notre avenir alors que nous cherchons joyeusement à accomplir la Grande Commission que Jésus a donnée à l'Église universelle."

Le Révérend Walter Fenton est le responsable adjoint de la connexion sur le site Église Méthodist Globale.

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