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La mort et la vie

Par Walter Fenton
2 mars 2022

Photo par Annika Gordon sur Unsplash

Presque chaque famille compte au moins un bon conteur, voire deux ou trois. Ce sont eux qui racontent les histoires qui nous font rire aux éclats à Thanksgiving ou qui nous font pleurer avec un mélange de respect et de chagrin lors du décès d'un être cher. Ils nous rappellent que les histoires façonnent qui nous sommes, qui nous espérons devenir et qui nous voulons imiter au fil des jours.

Ma famille a eu la chance d'avoir beaucoup de bons raconteurs d'histoires. Mon père et ma mère ont tous deux perdu leur mère alors qu'ils étaient de jeunes enfants, entre cinq et dix ans. Ainsi, lorsque mes sept frères et sœurs et mes nombreux cousins se réunissaient pour écouter nos parents, nos tantes et nos oncles raconter des histoires de famille, ils commençaient parfois par des histoires sur la mort de leurs mères.

Bien sûr, aucun de mes frères et sœurs et cousins n'a connu ses grands-mères maternelles, ni même posé les yeux sur elles, sauf sur une ou deux photos. Ce sont les histoires de leur mort qui leur ont donné vie pour nous. Des histoires racontées avec amour et respect, d'une voix douce et tendre, qui se sont installées dans nos cœurs et nos esprits, nous permettant de les imaginer, voire de nous en souvenir, même si nous ne les avons jamais connues.

Pour les chrétiens, la célébration du mercredi des Cendres marque le début de la répétition de notre histoire principale, qui commence elle aussi par la mort, à savoir la nôtre. Souviens-toi que tu es poussière, et que tu retourneras à la poussière.

Je n'ai pas été élevé dans une tradition qui observait le mercredi des cendres, et ce n'est donc qu'à l'université que j'ai assisté à un service et qu'on m'a imposé des cendres sur le front. Si je me souviens bien, j'étais dans une phase de "collection d'expériences religieuses", donc c'était comme essayer un tatouage que je pouvais facilement enlever. Heureusement, cette attitude sophomore a fait place à une compréhension plus profonde lorsque je suis devenu pasteur et responsable de l'imposition des cendres à d'autres personnes.

Quel profond privilège que de regarder dans les yeux de personnes que vous avez appris à aimer - des personnes âgées, des enfants, et beaucoup d'autres - et de prononcer leur nom suivi de ces mots : Souviens-toi que tu es poussière, et que tu retourneras à la poussière. C'est incroyable que des gens fassent la queue pour qu'on leur rappelle qu'ils vont mourir. Pourquoi font-ils cela, année après année ?

L'année dernière, le révérend Tim Keller, pasteur de l'église presbytérienne Redeemer à New York, a écrit avec franchise sur sa réaction lorsqu'il a appris qu'il avait un cancer du pancréas :

"J'ai passé une bonne partie de ma vie à parler aux gens du rôle de la foi face à une mort imminente. Mais lorsque, un peu plus d'un mois après la publication de [mon livre Sur la mort], on m'a diagnostiqué un cancer du pancréas, j'ai été pris au dépourvu. Je me suis retrouvé à penser : " Quoi ? Non ! Je ne peux pas mourir. Cela arrive aux autres, mais pas à moi. Lorsque j'ai prononcé ces mots scandaleux à haute voix, j'ai réalisé que cette illusion avait été le principe de fonctionnement réel de mon cœur."

Comme le confesse Keller, il est facile de se raconter une histoire qui est une illusion. Ainsi, les personnes qui font volontiers la queue pour entendre les mots "cendre à cendre, poussière à poussière" ne se livrent pas à un rite macabre. Non, ils confessent simplement leur besoin qu'on leur rappelle qu'ils vont mourir. C'est un petit acte courageux et fidèle que de nombreux chrétiens accomplissent dans l'espoir qu'il les aidera à être encore plus courageux lorsqu'ils regarderont la mort en face.

Et ils font en fait plus que cela. Le mercredi des cendres marque le début de l'histoire du voyage du Christ vers la croix, vers sa mort. Les personnes qui s'avancent pour l'imposition des cendres confessent que, d'une manière mystérieuse, leur mort est engloutie dans la mort de Jésus, et que leur espoir de vie après la mort sera rattrapé par sa résurrection corporelle.

Nous, chrétiens, nous racontons cette histoire et la reconstituons même d'une certaine manière, car nous savons combien il est important de se rappeler que nous sommes délivrés de notre esclavage du péché et de notre peur de la mort par la mort et la résurrection du Christ.

Contrairement à Thomas, nous n'avons pas connu notre Seigneur dans sa chair avant et après la résurrection. Nous n'avons jamais touché ses mains percées ou mis nos mains dans son côté, et nous n'avons certainement pas de photos de lui, et pourtant nous nous souvenons de lui et croyons en lui lorsque nous nous avançons pour l'imposition des cendres. Ainsi, en plus des mots "souviens-toi que tu es poussière et que tu retourneras à la poussière", nous nous souvenons aussi de ce que Jésus a dit à Thomas à notre sujet : "Heureux ceux qui n'ont pas vu et qui sont pourtant parvenus à croire."

Le mercredi des Cendres, nous nous rappelons qui nous sommes et qui rassemble nos histoires de mort et de vie dans sa grande histoire de notre rédemption par sa croix et sa résurrection.

Le Révérend Walter Fenton est le secrétaire du Conseil de leadership transitoire.

 

 

 

 

 

 

 

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