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Une nature changée : Une méditation sur Esaïe 11:1-10

Par Suzanne Nicholson

Photo par Laura Nyhuis sur Unsplash.

Un conte de fées moderne décrit un scorpion qui demande à une grenouille de lui faire traverser une rivière. La grenouille, naturellement sceptique quant à sa sécurité, refuse l'idée. Le scorpion rappelle à la grenouille que s'il la pique, ils se noieront tous les deux ; il est dans l'intérêt du scorpion de bien traiter la grenouille. La grenouille accepte finalement de porter le scorpion sur son dos pour traverser la rivière. Mais à mi-chemin, le scorpion pique la grenouille. De douleur et de terreur, la grenouille s'écrie : "Pourquoi as-tu fait ça ? Tu nous as tués tous les deux !" Le scorpion, juste avant de sombrer sous les flots, avoue : "Je ne pouvais pas faire autrement, c'est dans ma nature".

Lorsque nous regardons le monde d'aujourd'hui et que nous voyons les conséquences de notre nature humaine pécheresse - la guerre en Ukraine, les fusillades dans les écoles, les enfants qui connaissent la pauvreté et la faim - il peut être trop facile de désespérer que rien ne changera jamais. Mais le prophète Isaïe nous donne l'espoir d'un monde différent, un endroit où le loup se couchera avec l'agneau et où il ne fera pas de mal.

Dans Ésaïe 11, 1-10, le prophète décrit un temps après le jugement sur Israël, lorsque Dieu fera venir un Messie pour restaurer la dynastie davidique - autrefois grande, mais qui n'est plus qu'une souche. Bien que les yeux humains puissent voir une image sombre, Dieu prépare des racines qui éclateront en une nouvelle pousse d'espoir.

Ce nouveau messie davidique sera doté de l'Esprit du Seigneur, et Ésaïe offre trois paires de descriptions de ce nouveau dirigeant. Il aura de la sagesse et de l'intelligence ; en d'autres termes, il pourra discerner la vérité d'une question et émettre des jugements en conséquence. Il aura aussi le conseil et la puissance, c'est-à-dire qu'il saura quoi faire et aura le pouvoir d'exécuter ses plans. Enfin, il aura l'esprit de connaissance et la crainte du Seigneur. Ce genre de connaissance vient du fait d'être en relation d'alliance avec Yahvé ; celui qui a fait l'expérience de la bonté du Seigneur offrira naturellement sa crainte et sa révérence au seul vrai Dieu. En conséquence, ce Messie sera le dirigeant idéal.

Ce nouveau souverain aura aussi un règne idéal. Dieu s'est toujours préoccupé du pauvre, de l'orphelin, de la veuve et de l'étranger, comme le découvre rapidement toute personne qui parcourt l'Ancien Testament. Pourtant, les plus vulnérables de la société sont souvent ceux que les autres négligent ou dominent. Mais le messie de Dieu remettra les choses en ordre en jugeant équitablement. De même que Dieu n'a pas jugé selon les apparences lorsqu'il a choisi le plus jeune des fils de Jessé pour être roi d'Israël (1 Samuel 16:7), de même le nouveau roi davidique ne se laissera pas tromper par les apparences lorsqu'il réprimandera l'oppresseur et relèvera le pauvre. Portant la justice et la fidélité comme marqueurs identitaires de son règne, ce Messie remettra tout en ordre.

Les résultats de ce règne idéal par le souverain idéal affectent le monde entier et créent un royaume idéal. Isaïe utilise le contraste entre les animaux sauvages et domestiques - prédateurs et proies - pour montrer que la paix transformera le monde. Nous sommes censés être choqués et surpris d'entendre que les loups et les ours se couchent avec les moutons et les vaches, se nourrissant ensemble de plantes. Ils forment un seul troupeau, une nouvelle famille. Ce n'est pas seulement la nature des loups qui a changé, passant du statut d'oppresseur puissant à celui de membre pacifique du troupeau, car les proies, elles aussi, ont changé. Les agneaux et les veaux ne fuient plus à la première vue du loup ou de l'ours. Les nations plus faibles ne tremblent plus à l'approche de puissantes armées étrangères. La peur n'est plus l'attitude dominante des personnes faibles et vulnérables. Dans un monde où l'on prend soin de tous, personne n'a à craindre un maraudeur affamé.

Ce royaume de paix n'est possible que lorsque la connaissance du Seigneur remplit la terre. En ce jour-là, toutes les nations se rassembleront autour de la bannière du Messie, la racine de Jessé.

Le livre d'Isaïe ne termine pas ici sa proclamation messianique, mais reprend des thèmes similaires en 61, 1-2a, où le locuteur messianique déclare,

"L'esprit du Seigneur Dieu est sur moi
parce que le Seigneur m'a oint ;
il m'a envoyé porter une bonne nouvelle aux opprimés,
panser ceux qui ont le cœur brisé,
proclamer aux captifs la liberté
et aux prisonniers la délivrance,
proclamer l'année de la faveur du Seigneur..."

Bien sûr, Jésus insiste sur ce thème lorsqu'il lit le rouleau d'Isaïe dans la synagogue de Nazareth le jour du sabbat, déclarant qu'il a accompli la promesse du prophète (Luc 4, 16-21). Le ministère de Jésus confirme cette proclamation. Il guérit les malades, chasse les démons et pardonne aux pécheurs. Jésus ignore les distinctions sociales de son époque, annonçant la bonne nouvelle aux Samaritains (Jean 4, 1-42), guérissant les païens (Marc 7, 24-30), enseignant les femmes (Luc 10, 38-42) et s'occupant aussi bien des riches (Luc 19, 1-10) que des pauvres (Luc 8, 43-48). Il a réprimandé les puissants pour leur manque de justice (Matthieu 23:23) et leur incapacité à prendre soin des pauvres (Luc 16:19-31). Le choix des disciples par Jésus lui-même a démontré que le loup et l'agneau pouvaient cohabiter en paix : il n'y a pas plus politiquement incorrect que de demander à un collecteur d'impôts (Matthieu) et à un zélote (Simon le zélote, Luc 6:15) de travailler ensemble. Les collecteurs d'impôts travaillaient pour les Romains, et les zélotes prônaient la rébellion armée contre Rome et ses collaborateurs. Mais d'une manière ou d'une autre, le roi messianique a apporté la paix parmi ses divers adeptes. Lorsque ce roi a déclaré lors de la dernière Cène qu'il établissait une nouvelle alliance, versant son sang pour la multitude pour le pardon des péchés (Matthieu 26:28), il n'a pas limité cette alliance aux Juifs, aux hommes ou à l'élite de la société. Au contraire, comme l'Église l'a compris par la suite, tous les hommes pouvaient recevoir ce sacrifice expiatoire par la foi (Romains 3:21-31).

Après sa mort et sa résurrection, les disciples de Jésus - désormais animés par le même Esprit du Seigneur - poursuivent l'œuvre du messie dans le monde. L'Église elle-même, qui attire à la fois les païens et les juifs, démontre que le loup et l'agneau peuvent se coucher ensemble en paix. Car ceux qui "étaient autrefois éloignés ont été rapprochés par le sang du Christ. Car c'est lui qui est notre paix ; dans sa chair, il a fait de tous deux un seul être et il a détruit le mur de séparation, c'est-à-dire l'hostilité entre nous, en abolissant la loi avec ses commandements et ses ordonnances, afin de créer en lui une seule humanité nouvelle à la place des deux, établissant ainsi la paix, et de les réconcilier en un seul corps avec Dieu par la croix, mettant ainsi fin à l'hostilité par elle" (Éphésiens 2,13-16).

L'apôtre Paul s'inspire d'Ésaïe 11 lorsqu'il rassemble les thèmes clés de l'épître aux Romains au chapitre 15, exhortant à l'harmonie entre Juifs et Gentils "afin qu'ensemble vous puissiez d'une seule voix glorifier le Dieu et Père de notre Seigneur Jésus-Christ" (15,6).

Le temps de l'Avent nous invite à nous tourner vers le retour du Christ, en nous rappelant les promesses et la puissance de Dieu pour établir la justice, transformer des vies et apporter la paix là où nous pensions que c'était impossible. En cette saison où nous nous souvenons du miracle de l'éternel qui a revêtu une chair finie, nous nous tournons également vers le miracle du loup qui se couche avec l'agneau. Et nous gardons l'espoir que, finalement, le scorpion et la grenouille pourront peut-être traverser la rivière ensemble.

Pour nous tous, dans cette communauté de croyants, notre appel consiste à faire du corps du Christ un avant-goût de ce qui est à venir. Que nous soyons républicains ou démocrates, que nous participions à la distribution de nourriture ou que nous la fournissions, que nous ayons abandonné nos études ou que nous soyons titulaires d'un doctorat, nous devons nous tenir ensemble, d'une seule voix, nos vies transformées signalant au monde que la racine de Jesse revient bientôt.

La Révérende Suzanne Nicholson est professeur de Nouveau Testament à l'Université Asbury de Wilmore, Kentucky, diacre dans l'Église méthodiste unie, et rédactrice en chef adjointe de Firebrand magazine, un magazine wesleyen gratuit en ligne. Elle est également membre du Conseil mondial de la Wesleyan Covenant Association.

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