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La Iglesia Metodista de Woodlands ofrecerá formación en línea para sembradores y multiplicadores de iglesias

Por Walter B. Fenton
1 de noviembre de 2023

La gente se reúne para el culto en uno de los muchos servicios de fin de semana de la Iglesia Metodista de Woodland.

"Merece la pena recordar que esta iglesia empezó de la nada", dijo el reverendo Dr. Edmund Robb, III, pastor emérito de la Iglesia Metodista de The Woodlands (TWMC), en The Woodlands, Texas. "Nunca subestimes lo que Dios hará cuando digas: 'Aquí estoy Señor, envíame'".

La iglesia que Robb y otros fundaron en 1978 es ahora la mayor de Iglesia Metodista Global, y a partir de enero de 2024 ofrecerá un programa de formación en línea para fundadores de iglesias dirigido al clero y laicado de la denominación. El programa, que constará de 12 módulos, abarcará temas fundamentales, desde la misión y la visión hasta el desarrollo del discipulado y la multiplicación de nuevas congregaciones.

"Estamos invirtiendo nuestros dólares donde están nuestros corazones", dijo el Rev. Dr. Jeff Olive, Pastor Ejecutivo de Multiplicación de Iglesias de TWMC y director del programa de capacitación de plantadores de iglesias en sus etapas finales de desarrollo. "TWMC está vertiendo energía y recursos significativos en este esfuerzo; creemos que el programa enriquecerá y capacitará a los plantadores de iglesias para cumplir una misión que compartimos con los Metodistas Globales de todo el mundo: hacer discípulos de Jesucristo que adoren apasionadamente, amen extravagantemente y testifiquen audazmente."

En una reunión reciente con el Consejo de Liderazgo Transitorio de la Iglesia GM, Olive esbozó el programa y respondió a las preguntas de los miembros del consejo. Explicó que cada módulo de vídeo incluiría aproximadamente 20 minutos de contenido dividido en cuatro segmentos.

"Este programa pretende ser una clase magistral sobre plantación y multiplicación de iglesias", afirmó. "Hemos contratado a expertos en cada una de las áreas que abarca el curso, por lo que el clero y los laicos escucharán a líderes consumados con amplia experiencia. Por supuesto, nos basamos en nuestro equipo de liderazgo aquí en TWMC, pero la gente también escuchará de los plantadores de iglesias como el Rev. Dr. Carolyn Moore (pastor fundador de la Iglesia Mosaico, en Evans, Georgia) y el Rev. Dr. Steve Cordle (pastor fundador de la Iglesia Crossroads y Director Ejecutivo de la Red del Río en Pittsburgh, Pennsylvania)."

Desde el lanzamiento de la Iglesia Metodista Unida en mayo de 2022, los líderes de la denominación creyeron que la plantación de iglesias tenía que ser una de sus máximas prioridades. Muchas nuevas plantaciones de iglesias son el resultado de congregaciones que han surgido tras los votos de desafiliación de la Iglesia Metodista Unida. Para que una iglesia local salga de la denominación, dos tercios de sus miembros deben votar a favor de la desafiliación. No es de extrañar que algunas se queden cortas, dejando a una mayoría o una gran minoría de miembros con ganas de fundar una nueva iglesia.

"Sí, tenemos situaciones en las que tenemos 'congregaciones huérfanas' que buscan orientación para plantar una nueva iglesia, y muchas buscan un pastor que las dirija", dijo la Sra. Cara Nicklas, Presidenta del Consejo de Liderazgo Transicional de la Iglesia GM. "Yo misma formo parte de una iglesia de este tipo en Oklahoma City (Oklahoma). Acabamos de celebrar nuestro primer culto e inmediatamente nos hemos dado cuenta de que tenemos uno de esos 'buenos problemas' que tienen muchas iglesias GM: ¡más asistentes de los que nuestro espacio temporal puede acoger! Estamos emocionados, pero sabemos que tenemos mucho que aprender en los próximos meses y años. La Iglesia GM quiere iniciar un movimiento de plantación de iglesias, en el que las iglesias que echen raíces se conviertan en nuevas iglesias y las alimenten. Los programas, como el que está creando la Iglesia Metodista de The Woodlands, van a dar dividendos en los años venideros".

Fundada hace 45 años, la Iglesia Metodista de Woodlands ha plantado y alimentado otras congregaciones. Bajo la dirección de Robb, se fundó The Church at Woodforest en una comunidad situada 14 millas al norte de su campus principal. Y a principios de este año, la iglesia dio la bienvenida a una congregación de habla hispana en su seno y formó una asociación con The Church at Montgomery, que ahora sirve como un campus TWMC 30 millas al noroeste de su ubicación central.

"Cuando decidimos afiliarnos a Iglesia Metodista Global, pensamos en ello como una gran asociación, una conexión, con hermanos y hermanas de todo el mundo", dijo el Rev. Mark Sorensen, pastor principal de TWMC. "Creímos que nuestra afiliación nos brindaba la mejor oportunidad de avanzar y multiplicar los esfuerzos para alcanzar a la gente para Jesucristo. Consideramos un gran privilegio ofrecer humildemente el programa de plantadores de iglesias a toda la Iglesia."

El Consejo de Liderazgo Transitorio de la Iglesia GM ya ha dado su aprobación preliminar al programa TWMC, y espera una revisión final a finales de este año. Una vez aprobado plenamente, el programa se convertiría en la segunda asociación de plantación y multiplicación de iglesias que ha formado la denominación. También colabora con The River Network, que ha dirigido numerosos talleres de plantación de iglesias y asesorado a muchos clérigos de la Iglesia GM y a nuevas congregaciones.

"A pesar de los enormes desafíos, los Metodistas Globales de todo el mundo están entusiasmados con la plantación de nuevas iglesias", dijo el Rev. Keith Boyette, Jefe de Conexiones de la denominación. "Estoy seguro de que el recurso de plantación y multiplicación que la Iglesia Metodista de Woodlands está produciendo ayudará a la Iglesia GM a crecer y florecer durante muchos años, y lo más importante, ¡cumplir con la gran comisión que Cristo nos ha dado!".

Puede obtener más información sobre Iglesia Metodista Global explorando su sitio web, y suscribirse a Crossroads.

El reverendo Walter Fenton es el responsable de conexión adjunto de Iglesia Metodista Global.

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