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El auge de la Iglesia GM en el noreste de Estados Unidos: Conversación con Steven Taylor

Por Walter B. Fenton

En julio, más de 200 personas se reunieron en la Cumbre del Noreste Iglesia Metodista Global en la Halifax Community Church de Halifax, Pensilvania.

En tan solo 15 meses, Iglesia Metodista Global ha dado la bienvenida a 3.150 congregaciones locales, ha puesto en marcha 13 conferencias anuales provisionales y ha establecido dos distritos provisionales. En Estados Unidos, es probable que se lancen otras cuatro conferencias anuales provisionales y otro distrito provisional en la primavera de 2024, a medida que el número total de iglesias locales asciende a 4.000.

Muchas personas están entusiasmadas con el crecimiento de la Iglesia GM y quieren formar parte de ella, pero se sienten decepcionadas por no poder encontrar una iglesia en su zona. "¿Por qué", se preguntan, "si tantas iglesias se están uniendo a la nueva denominación, no podemos encontrar una en un radio de 100, 200 o incluso 500 millas de nuestros hogares?".

Los más proclives a formular la pregunta viven en estados del oeste de EE.UU. o en la zona noreste del país. Crossroads conversó con el reverendo Steven Taylor sobre ésta y otras cuestiones relativas a la creciente denominación. Taylor es el pastor principal de la Iglesia Metodista de Panamá en Panamá, Nueva York, una comunidad a 80 millas al sur de Buffalo. También es el líder del Equipo Asesor de la Conferencia Transitoria del Noreste (TCAT), un grupo de laicos y clérigos que trabajan para crear una conferencia anual provisional que cubra una amplia zona geográfica en el noreste.

¿Cuáles son los obstáculos más desafiantes a los que se enfrentan las iglesias locales y el TCAT del noreste mientras trabajan para formar una conferencia anual provisional de la Iglesia GM en la región?

El crecimiento del GMC en el noreste ha sido constante pero lento, sobre todo debido al proceso de desafiliación de la Iglesia Metodista Unida y a los costes que las iglesias locales del noreste deben pagar al desafiliarse. Abarcamos nueve conferencias anuales de la Iglesia Metodista Unida en 13 estados, además de Washington, D.C. Cada conferencia anual tiene diferentes requisitos para la desafiliación de la Iglesia Metodista Unida, que van desde términos bastante amistosos a algunos de los más onerosos y costosos de la denominación [por ejemplo, según un reciente artículode Christianity Today, 299 iglesias locales fueron aprobadas para la desafiliación en la Conferencia Anual de Pensilvania Occidental de la Iglesia Metodista Unida, mientras que sólo ocho iglesias locales han logrado desafiliarse de su Conferencia Anual del Gran Nueva Jersey]. Los requisitos son tan estrictos en algunas conferencias anuales de la UM que docenas de iglesias locales han recurrido a los tribunales civiles en busca de ayuda. Nuestro TCAT está trabajando duro para animar a las iglesias del noreste que se desafilian de la Iglesia de la UM a que consideren alinearse con la Iglesia del GM. Confiamos en que en los próximos dos o tres años la gente empezará a ver cada vez más iglesias locales GM en la zona. Creceremos a medida que las antiguas iglesias locales de la UM se afilien a la Iglesia GM, y mediante la plantación y la multiplicación.

¿Cómo surgió el TCAT del Nordeste?

Nació de varias reuniones entre líderes de la zona, especialmente líderes de los capítulos regionales de la Wesleyan Covenant Association en el noreste. En el verano de 2022, un grupo de ocho líderes comenzó a discutir cómo la Iglesia GM podría crear más eficazmente la conexión y la organización para las iglesias locales que deseaban afiliarse a la nueva denominación. A principios de 2023, se tomó la decisión de crear una gran conferencia provisional en el noreste, con el entendimiento de que llegaría un momento en que necesitaríamos multiplicarnos en dos o más conferencias. El Consejo de Liderazgo Transicional de la Iglesia GM aprobó la TCAT del Noreste el 15 de abril de 2023, y fue lanzada formalmente el 1 de mayo de 2023.

En general, ¿cómo describiría a los miembros del TCAT del Nordeste?

El TCAT es una reunión diversa de 31 personas de toda la región, de todos los tamaños de iglesias, etnias, hombres y mujeres, jóvenes y mayores, laicos y clérigos, activos y jubilados, y con un increíble conjunto de dones espirituales y experiencia para liderar.

Aproximadamente, ¿cuántas iglesias locales han indicado que quieren formar parte de la Conferencia Anual Provisional del Noreste? Teniendo en cuenta todo lo que ha ocurrido, ¿por qué quieren unirse a otra denominación, concretamente a la Iglesia GM?

Hasta la fecha, aproximadamente 120 congregaciones de la zona han tomado la decisión de alinearse con la Iglesia GM. Muchas más están en el proceso de desafiliación y discernimiento, con fechas finales de desafiliación aún desconocidas. Sin embargo, confiamos en que para finales de 2023, cerca de 200 iglesias locales solicitarán unirse a la Iglesia GM. Gran parte del calendario depende de las sesiones especiales de la conferencia anual de la UM y de la presentación de todos los documentos requeridos para la desafiliación. Afortunadamente, el proceso para alinearse con la Iglesia GM es sencillo y no hay costes de solicitud ni tasas de iniciación. Estamos descubriendo que muchas iglesias locales están ansiosas por alinearse con la Iglesia GM debido a su compromiso con la doctrina metodista wesleyana, una postura firme sobre la autoridad de las Escrituras, normas claras de rendición de cuentas para los obispos y el clero, tasas de financiación conectivas más bajas en comparación con las cuotas de la Iglesia UM, y un deseo de estar conectados con metodistas de ideas afines que están construyendo un nuevo movimiento en todo el mundo.

Dadas las enormes fronteras geográficas, ¿de qué formas intenta crear conexión y comunidad?

Las conexiones prosperan en las relaciones. Cuanto más nos conocemos, más conexiones creamos. Desde su creación, el TCAT del Noreste ha sido un movimiento basado en la oración. Celebramos una reunión mensual de oración en línea organizada por nuestro Equipo Directivo de Oración del Noreste, dirigido por el Rev. Dr. Leo Park. Durante ese encuentro, oramos y celebramos el culto. La tecnología nos ha permitido estar conectados a través de los kilómetros y ha sido una bendición para nosotros. En julio, más de 200 personas asistieron a una Cumbre de un día en Halifax, Pensilvania, para adorar y conectarse. El obispo Mark Webb fue el predicador del día, y los miembros del TCAT celebraron una mesa redonda para responder a las preguntas de las personas presentes y en línea. Tanto si una iglesia local ya se ha unido a la Iglesia GM como si todavía está considerando la posibilidad de afiliarse, nuestro equipo de medios de comunicación los mantiene a todos informados y conectados.

¿Cuáles son las alegrías y sorpresas que el TCAT ha experimentado hasta ahora? ¿Para cuándo prevé el lanzamiento de la Conferencia Anual Provisional del Nordeste y la fecha de su convocatoria anual?

La mayor alegría es conocer a laicos y clérigos de toda la diversa región del noreste. Nos ha sorprendido el número de iglesias locales que se unen a la Iglesia GM y el ritmo al que lo hacen. A finales de agosto, el TCAT del Noreste se reunirá en persona por primera vez, para seguir sentando las bases de la Conferencia Anual Provisional del Noreste. Aunque no tenemos una fecha prevista de lanzamiento, esperamos terminar el trabajo necesario para poner en marcha una conferencia anual a finales de año, y celebrar nuestra conferencia anual de convocatoria en la primavera de 2024. Para conectarse con el TCAT del Noreste, por favor envíe un correo electrónico al Rev. Taylor a: [email protected].

Crossroads continuará presentando organizaciones Metodistas Mundiales de todo el mundo que están comprometidas con hacer discípulos de Jesucristo que adoran apasionadamente, aman extravagantemente y testifican con audacia.

Puede obtener más información sobre la Iglesia Metodista Global explorando su sitio web.

El reverendo Walter Fenton es el responsable de conexión adjunto de Iglesia Metodista Global.

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