saltar al contenido principal

El viaje a la Conferencia General de la Iglesia GM

Por Walter B. Fenton
18 de octubre de 2023

Los Metodistas Globales de la Conferencia Anual Provisional de Allegheny West se reúnen para su conferencia de convocación, y con los miembros de la Iglesia Metodista Global de todo el mundo, esperan con interés la Conferencia General de la Iglesia Metodista Global que se celebrará en San José, Costa Rica, del 20 al 26 de septiembre de 2024.

"Sinceramente, planificar la primera Conferencia General de la Iglesia es como ser los primeros en subirse a una montaña rusa muy larga, con grandes subidas, grandes bajadas y muchos giros y vueltas. A veces es muy emocionante y es un placer subirse a ella, pero hay otros momentos en los que te preguntas por qué te ofreciste voluntario para ser el primero en subir a bordo", dijo la Rev. Beth Ann Cook, Presidenta de la Comisión de Transición de Iglesia Metodista Globalsobre la Convocatoria de la Conferencia General y pastora principal de la Iglesia Metodista de San Pablo en Poseyville, Indiana.

Cook dirige la Comisión de 21 miembros con una ardua tarea: planificar la primera Conferencia General de la Iglesia GM mientras la denominación crece rápidamente, sigue organizándose en lugares de todo el mundo y lo hace en un breve plazo de tiempo.

Formada a principios de este año por el Consejo de Liderazgo Transitorio de la Iglesia GM, la Comisión incluye miembros de Angola, la República Democrática del Congo, Kenia, Liberia, Nigeria, Filipinas, Eslovaquia, Estados Unidos y Zimbabue. El obispo Mark Webb es el representante episcopal en la Comisión.

Recientemente, el trabajo de la Comisión permitió al TLC, el órgano que gobierna la Iglesia GM mientras está en transición, anunciar que San José, Costa Rica, será la ciudad anfitriona de la Conferencia General de la denominación que se celebrará del 20 al 26 de septiembre de 2024.

Un subcomité especialmente designado por la Comisión ha seleccionado una serie de hoteles cercanos al centro de convenciones de San José para alojar a los delegados de la Conferencia y a otras personas que prestarán diversos servicios en la reunión. El TLC ha firmado contratos con los hoteles y facilitará información sobre la reserva de los bloques de habitaciones que ha conseguido a medida que se acerque la Conferencia. El TLC también compartirá con todos los miembros Metodistas Globales las formas en que pueden asistir a la Conferencia en persona o verla en línea.

"La mayoría de nosotros no planificamos actos de varios días para cientos de personas de todo el mundo", declaró Cara Nicklas, Presidenta de la TLC y abogada residente en Oklahoma City (Oklahoma). "Es un testimonio de la diligencia y el duro trabajo de los miembros de la Comisión que en cuestión de meses consiguieran un lugar en una ciudad maravillosa con un gobierno nacional dispuesto a ayudarnos a conseguir rápidamente visados de viaje para todos los delegados de la Conferencia."

Pero asegurar el lugar y las fechas son sólo dos de los muchos pasos que la Comisión debe dar para llevar a la Iglesia a Costa Rica. Cook compartió una larga lista de detalles aún por delante. Entre otras cosas, la Comisión debe recomendar al TLC una agenda, un presupuesto, un proceso legislativo, un medio para asignar delegados, y una provisión para que todos los materiales de la Conferencia estén disponibles en varios idiomas diferentes. Habrá traductores profesionales in situ para que todos los delegados puedan participar plenamente en los trabajos.

"Tenemos ocho comités asignados a tareas específicas, y todos avanzan a buen ritmo", dijo Cook. "Pero, por supuesto, todo tiene que confluir cuando lleguemos a Costa Rica, así que convocamos una reunión de todos los miembros de la Comisión cada dos semanas. Dado que todos somos voluntarios y vivimos en al menos una docena de husos horarios distintos, es asombroso lo que se ha conseguido hasta ahora. Los miembros se sienten honrados de servir, pero todos sabemos que nos queda mucho por hacer."

Durante más de dos siglos, las denominaciones metodistas de diversa índole (y hay muchas) han celebrado conferencias generales. Para los metodistas, una conferencia general no es sólo una reunión, es un momento crítico de discernimiento cristiano en el contexto de la oración, el culto y la celebración frecuente de la Santa Cena. Las conferencias suelen denominarse conferencias santas, en las que los fieles, pero frágiles y falibles miembros de la iglesia, se reúnen para discernir la voluntad de Dios para una iglesia.

Normalmente, las conferencias anuales (órganos subsidiarios de una denominación metodista) eligen delegados para representar a sus regiones en una conferencia general. Cuando los términos "general" y "conferencia" se relacionan con una denominación metodista concreta, siempre se escriben con mayúscula, de ahí Conferencia General de la Iglesia Metodista Global. Compuesta por un número igual de delegados clérigos y laicos, que representan a miembros de la Iglesia de todo el mundo, la Conferencia General de la Iglesia GM es el único órgano facultado para hablar con autoridad en su nombre con respecto a sus confesiones de fe fundamentales y su estructura de gobierno.

"Todos somos pecadores necesitados de la redención de Dios, y confío en que los delegados que serán elegidos para la Iglesia General convocante de la Iglesia GM lo sepan", dijo el Obispo Mark J. Webb, quien, junto con el Obispo Scott J. Jones, presidirá las sesiones de la Conferencia y dirigirá el culto. "Las Conferencias Generales, en su mejor momento, son un acto maravilloso de la fe de la Iglesia. Creemos que a pesar de nuestra naturaleza pecaminosa, Dios todavía elige trabajar a través de nosotros, para inspirarnos, y luego equiparnos para salir y cumplir la misión de Su Iglesia. Creo que la Conferencia General que convoca la Iglesia Metodista Mundial será un tiempo santo y lleno de esperanza, mientras hermanas y hermanos de todo el mundo oran y disciernen juntos la voluntad de Dios para este nuevo movimiento metodista."

Para mantenerse informado sobre la convocatoria de la Conferencia General de la Iglesia GM en 2024, suscríbase a Crossroads. Puede obtener más información sobre Iglesia Metodista Global en su sitio web.

El reverendo Walter Fenton es el responsable de conexión adjunto de Iglesia Metodista Global.

Esta entrada tiene 0 comentarios

Dejar una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *.

Volver al principio