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Tomar el camino correcto

Por Walter B. Fenton

Foto de Jakob Owens en Unsplash.

Como ha hecho tantas veces, Iniciativa África sigue dando muestras de gracia, sabiduría y coraje frente a acusaciones infundadas.

Fundada por delegados de la Conferencia General de la Iglesia Metodista Unida que representaban a muchas naciones y culturas diferentes de África, pero que compartían un fuerte compromiso con la expresión wesleyana de la fe cristiana, Iniciativa África ha trabajado por la unidad de la iglesia y la fidelidad a sus confesiones teológicas y enseñanzas éticas fundamentales. Y aunque a menudo se la acusa de ser un peón de grupos de defensa teológicamente conservadores o, lo que es peor, de votar en las Conferencias Generales para obtener favores financieros, la organización ha sido un brillante ejemplo de cómo afrontar la adversidad con gracia, sabiduría y valor.

Lamentablemente, las últimas acusaciones contra los miembros de la Iniciativa África provienen de algunos de sus propios líderes episcopales. En una destemplada declaración publicada el 8 de septiembre de 2022, algunos obispos africanos en activo y retirados acusaron a Iniciativa África de intentar "destruir nuestra Iglesia Metodista Unida". Para fundamentar su acusación, los obispos afirman, sin pruebas, que la organización está "trabajando con y apoyando la Iglesia Metodista Global."

Teorías conspirativas como ésta son las que ocurren cuando la gente reacciona sin comprobar primero sus hechos o hablar con otros. Aunque Iglesia Metodista Global respeta al máximo a los miembros de la Iniciativa Africana, no está "trabajando con" la organización para "destruir" la Iglesia de la UM ni, en realidad, trabajando con ella en ningún asunto. Los pastores, laicos, líderes y miembros del personal de la Iglesia de la UM están muy ocupados poniendo en pie la nueva iglesia, organizando conferencias anuales provisionales y proporcionando orientación a las iglesias locales y a los pastores en las diversas etapas del proceso de desafiliación de la Iglesia de la UM. Si los buenos obispos se hubieran tomado el tiempo de ponerse en contacto con los líderes de la Iniciativa África o de la Iglesia GM, cualquiera de los dos organismos podría haber disipado sus temores infundados.

Con su declaración amable, sincera y positiva, la Iniciativa Africana dio un ejemplo saludable para las personas fieles en circunstancias conflictivas.

En primer lugar, casi al principio de la declaración sus miembros escribieron: "Amamos y respetamos a nuestros líderes episcopales y los estimamos como pastores del rebaño de Dios". Esto es particularmente notable, dado que los obispos no encontraron ni una palabra amable para la Iniciativa África, un movimiento compuesto por clérigos y laicos que habitualmente rezan, apoyan y defienden a sus obispos.

En segundo lugar, los líderes de la Iniciativa Africana instruyeron suavemente a los obispos sobre una lectura adecuada del Libro de Disciplina de la Iglesia de la UM. En su declaración, los obispos no sólo formularon públicamente una acusación muy grave e infundada contra sus miembros, sino que también dijeron imperiosamente que "no permitirían ninguna actividad de la Iniciativa África en [sus] zonas".

Los líderes de la Iniciativa Africana, citando el capítulo y el versículo, recordaron a los obispos que el Libro de Disciplina de la Iglesia de la UM instruye a su gente a resolver las disputas de acuerdo con los principios bíblicos (véase Mateo 18.15-17) y a respetar el debido proceso (es decir, los obispos no pueden presentar una acusación contra un clérigo o un miembro laico y luego determinar arbitrariamente que es culpable). Y de nuevo, citando el Libro de la Disciplina, la organización señaló con razón que los obispos no pueden impedir que el clero y los miembros laicos en regla (muchos de los cuales son delegados de la Conferencia General debidamente elegidos) discutan y trabajen juntos para abordar los asuntos que tiene ante sí la iglesia.

Por último, la declaración de la Iniciativa África se cierra como empieza, con oraciones por los obispos y bendiciones para los rebaños que tienen que pastorear.

Confiamos en que los obispos africanos de la UM que firmaron la injustificada declaración reconozcan plenamente las difíciles circunstancias a las que se enfrentan actualmente el clero y los laicos. Hace menos de tres años, el difunto obispo John Yambasu, uno de sus colegas, dirigió un equipo de líderes de la UM para ofrecer un plan amistoso y ordenado de separación de la Iglesia de la UM. Fue ampliamente respaldado por los obispos y otros líderes eclesiásticos, y muchos creyeron que los delegados de la Conferencia General de 2020 habrían adoptado el plan si la conferencia no se hubiera pospuesto debido a la pandemia de Covid-19. Ahora, las iglesias locales y sus fieles se encuentran navegando por su camino en tiempos confusos y difíciles.

Sin embargo, no hay ninguna razón por la que los líderes de la Iglesia de la UM y las iglesias locales no puedan actuar en el espíritu de la propuesta de separación que el obispo Yambasu y otros respaldaron. De hecho, muchos obispos, conferencias anuales e iglesias locales lo están haciendo. Esperamos que los obispos africanos que apoyaron la reciente declaración destemplada recuerden que la Iniciativa África está compuesta por personas que son sus amigos y que también son fieles a las enseñanzas de la iglesia.

Animamos a los lectores a ver la declaración de algunos de los obispos de África, a leer la respuesta de la Iniciativa África y a juzgar por sí mismos quién ha decidido tomar el camino correcto.

Puede obtener más información sobre el rico patrimonio de Iglesia Metodista Globalexplorando su sitio web.

El reverendo Walter Fenton es el responsable de conexión adjunto de Iglesia Metodista Global.

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