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Metodistas globales, organizándose metódicamente para un futuro fiel

Por Walter B. Fenton

Foto de Mimi Thian en Unsplash.

A menos de cuatro meses de sus orígenes, Iglesia Metodista Global sigue acogiendo a las iglesias locales en la nueva denominación y está siendo testigo de la unión de congregaciones en conferencias anuales provisionales. Ya se han formado dos conferencias anuales provisionales, una en Bulgaria y otra en Georgia del Sur (EE.UU.), cinco equipos asesores de conferencias transitorias están estudiando la creación de conferencias anuales provisionales en sus zonas, y se están reuniendo otros equipos en otras once regiones.

"Estamos más avanzados en el camino de lo que pensábamos que estaríamos en este momento", dijo el reverendo Keith Boyette, Oficial de Conexión Transitoria de la Iglesia y su Administrador Principal. "A pesar de los importantes desafíos y de los grandes obstáculos, las congregaciones metodistas unidas teológicamente conservadoras se están abriendo camino hacia la Iglesia GM, y ya están conectando con otros sobre su futuro juntos. Estamos haciendo todo lo posible para facilitar ese tipo de coordinación."

A principios de este año, muchas iglesias locales de la UM previeron que la separación de la Iglesia de la UM se produciría de forma amistosa y ordenada después de que la Conferencia General de la denominación adoptara el Protocolo para la Reconciliación y la Gracia a través de la Separación. El Protocolo creó normas para toda la denominación que las iglesias locales, e incluso conferencias anuales enteras, podrían utilizar para separarse de la Iglesia de la UM.

Sin embargo, cuando la Iglesia de la UM decidió posponer su Conferencia General por tercera vez y retrasó su fecha de convocatoria hasta 2024, muchos metodistas unidos teológicamente conservadores creyeron que los líderes de la Iglesia de la UM estaban tratando de evitar una separación que probablemente sería mucho mayor de lo que preveían cuando originalmente aprobaron y promovieron el Protocolo en enero de 2020.

Con el tercer aplazamiento de la Conferencia General, el Consejo de Liderazgo Transitorio (TLC) de la Iglesia GM decidió lanzar la nueva denominación el 1 de mayo de 2022, sabiendo que el camino para que las iglesias locales de la UM se unieran a ella sería mucho más complicado. Sin el Protocolo, las iglesias locales están ahora tratando de navegar por los términos que las conferencias anuales están estableciendo para su desafiliación. En algunas situaciones, los términos son justos y amistosos, mientras que en otras conferencias los conservadores teológicos los consideran excesivamente onerosos e incluso punitivos.

Aunque varias iglesias locales han votado a favor de la desafiliación y muchas otras están explorando la opción, todas deben esperar la aprobación de sus conferencias anuales de la UM. Algunas conferencias anuales han programado sesiones especiales a finales de este año o principios del próximo para aprobar las solicitudes de desafiliación. Muchas otras no considerarán las solicitudes hasta sus reuniones regulares programadas en mayo o junio de 2023.

"Teniendo en cuenta los caminos a menudo arduos y los plazos a veces confusos para la desafiliación, estoy gratamente sorprendida por el número de iglesias locales que ya han conseguido unirse a la Iglesia GM", dijo la Rev. Dra. Leah Hidde-Gregory, presidenta del TLC. "Estas iglesias locales nos están empujando hacia adelante y están haciendo un gran trabajo para dotar de recursos y ayudar a otros que quieren unirse a ellas".

En junio, el TLC comenzó a reclutar organizadores del GMC en varias regiones para que actúen como defensores, aliados y personas de recursos en nombre de las iglesias locales de la UM que intentan desafiliarse de la Iglesia de la UM y unirse a la Iglesia del GM. A medida que los organizadores hablan con otros clérigos y laicos en sus regiones, también tienen la tarea de evaluar cuándo podría ser apropiado para una masa crítica de iglesias locales explorar la formación de una conferencia anual provisional.

"Estoy muy agradecido por los pastores y laicos que se han ofrecido a servir como organizadores del GMC", dijo Boyette. "Todos estamos en aguas inexploradas, ya que las iglesias locales y los pastores de una denominación están tratando de trasladarse a otra lo antes posible. Nuestros organizadores son pastores y laicos fieles y experimentados que entienden nuestras circunstancias actuales, y están equipados para ofrecer un consejo sólido a las iglesias locales que buscan dirección."

Los organizadores del GMC también están trabajando con pastores y laicos para formar Equipos Asesores de Conferencias Transitorias (TCAT) en varias regiones. Entre las numerosas responsabilidades, los TCAT trabajan mano a mano con el TLC para determinar cuándo un área tiene una masa crítica de iglesias y líderes locales para formar una conferencia anual provisional, establecer juntas y comités de transición, y crear sitios web y aprovechar las plataformas de medios sociales para hacer que la gente sea consciente de la potencial formación de una conferencia anual provisional en su área.

"Es alentador ver lo rápido que han avanzado algunos de nuestros TCAT. Varios están a punto de formar conferencias anuales provisionales", dijo Hidde-Gregory. "Como algunas conferencias anuales de la Iglesia de la UM celebran sesiones especiales a finales de este año para aprobar las iglesias locales que buscan la desafiliación, anticipamos que el número de solicitudes de afiliación aumentará a partir del otoño de este año y continuará aumentando a lo largo de 2023."

En la Conferencia General especial de 2019 de la Iglesia de la UM, se adoptó una disposición que permite a las iglesias locales desafiliarse según los términos especificados hasta el 31 de diciembre de 2023. Si bien la disposición estipula normas básicas para la desafiliación, las conferencias anuales pueden incluir requisitos adicionales. Dados los términos adicionales propuestos por algunas conferencias anuales, es posible que algunas iglesias locales tengan dificultades para completar el proceso de desafiliación antes de la fecha de vencimiento de la disposición.

Boyette y Hidde-Gregory animan a las iglesias locales que deseen desafiliarse de la Iglesia de la UM y afiliarse a la Iglesia del GM a que escriban un correo electrónico a [email protected] para ponerse en contacto con un organizador del GMC en su zona para recibir asesoramiento y orientación. Si no hay un organizador en su zona, el personal de la Iglesia GM les ayudará.

A medida que surjan más conferencias anuales provisionales, las iglesias locales que deseen unirse a la Iglesia GM podrán ponerse en contacto con las personas de sus áreas para recibir asistencia y orientación. Las conferencias anuales provisionales están autorizadas por el TLC, plenamente incorporadas, y durante el período de transición de la Iglesia GM, con muchas menos juntas, comités y agencias, funcionarán como las conferencias anuales con las que la mayoría de las iglesias metodistas locales están familiarizadas.

"Aunque ahora somos una denominación que funciona plenamente, con clero ordenado e iglesias locales que se reúnen semanalmente, todavía estamos en las primeras etapas del desarrollo de la Iglesia GM", dijo Boyette. "Y estamos muy entusiasmados con nuestro futuro mientras buscamos con alegría cumplir la Gran Comisión que Jesús dio a la iglesia universal".

El reverendo Walter Fenton es el responsable de conexión adjunto de Iglesia Metodista Global.

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