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Avanzando: Principales novedades de la Iglesia Metodista Global

Por Keith Boyette

Periódicamente, dedicaremos un artículo a la evolución de la Iglesia Metodista Global. Nos centraremos en las preguntas más frecuentes y en otras informaciones que consideremos útiles para el clero y los laicos, tanto si se han alineado con la Iglesia como si no.

Cambios en el Consejo de Liderazgo Transitorio

La composición del Consejo de Liderazgo Transitorio (CLT) de Iglesia Metodista Globalcambiará a medida que la Iglesia crezca. El propósito, la composición, las responsabilidades y la autoridad del TLC se abordan en el Libro de Doctrinas y Disciplina de Transición (ver párrafos 702-703). Recientemente, cuatro nuevos miembros se unieron al Consejo: Rev. Dr. Kimba Evariste (República Democrática del Congo), Krystl Gauld (Pennsylvania), Rev. Jessica LaGrone (Texas), y Rev. Dr. Daniel Topalski (Bulgaria).

Poco después del lanzamiento de la nueva Iglesia el 1 de mayo de 2022, el TLC me nombró para servir como su Oficial Conectivo Transitorio, su principal ejecutivo durante su período de transición. Seré asistido por el Rev. Walter Fenton (Oficial Conexional Adjunto Principal), la Rev. Angela Pleasants (Directora de Relaciones con el Clero y la Iglesia), Teresa Marcus (Asistente Ejecutiva) y Selena Armstead (Asistente Administrativa).

Dado que ahora soy un empleado de Iglesia Metodista Global, ya no ejerceré como presidente del TLC. El Consejo ha elegido recientemente a la Rev. Dra. Leah Hidde-Gregory (Texas) como nueva presidenta y al Sr. Gideon Salatan (Filipinas) como nuevo vicepresidente.

Recepción del clero y de las iglesias locales como miembros

La mayoría de los clérigos y de las iglesias locales que desean unirse a Iglesia Metodista Global se habrán retirado de la Iglesia Metodista Unida, pero no todos. El proceso de retirada es largo y costoso. En consecuencia, el número de clérigos e iglesias locales que actualmente son miembros de la nueva Iglesia es pequeño, pero crece cada semana. Ahora tenemos clero e iglesias locales en Europa (Bulgaria y Croacia), Filipinas y Estados Unidos. Recientemente hemos recibido clero e iglesias locales de iglesias independientes y otras denominaciones que afirman nuestras doctrinas y disciplina. Y algunas personas que anteriormente tenían licencia como pastores locales o que tenían un estatus de prueba han sido aprobadas para la ordenación en el Iglesia Metodista Global.

Las conferencias anuales de la Iglesia de la UM ubicadas en los Estados Unidos se están reuniendo actualmente. Cientos de iglesias locales están en proceso de desafiliación y completarán su retirada de la Iglesia de la UM en los próximos meses. Una vez completado ese proceso, podrán unirse a la Iglesia Metodista Global. Así, la primera oleada de nuevos miembros continuará hasta septiembre de 2022.

Algunas conferencias anuales de la Iglesia de la UM en Estados Unidos celebrarán sesiones especiales para aprobar desafiliaciones adicionales en el otoño e invierno de 2022-2023. Esto producirá una segunda oleada de iglesias locales que buscarán alinearse con la Iglesia Metodista Global. Una tercera oleada se alineará en 2023, y otra oleada se unirá después de que la Conferencia General de la Iglesia de la UM sea finalmente convocada en alguna fecha no especificada en 2024.

Además de recibir al clero y a las congregaciones que abandonan la Iglesia de la UM, Iglesia Metodista Global se está embarcando en una importante iniciativa de plantación de iglesias. Ya se han iniciado nuevas iglesias en Filipinas y Estados Unidos. Compartiremos información adicional sobre la iniciativa en futuros artículos. La Iglesia ha anunciado recientemente una asociación de plantación con el Seminario Teológico de Asbury (ATS) que proporcionará un millón de dólares en subvenciones para la plantación de iglesias a los graduados de ATS. Esperamos establecer asociaciones similares con otros seminarios y asociaciones.

Constituida el 18 de marzo de 2022, la Iglesia Metodista Global ha registrado o está completando el proceso de registro como nueva denominación en países de África, Europa, Eurasia y Filipinas. Una vez completado ese proceso, varios clérigos e iglesias locales planean alinearse con la nueva Iglesia.

A medida que las iglesias locales se adhieren a la denominación, los líderes de la congregación deben consultar el sitio web Iglesia Metodista Global, y leer específicamente la respuesta a la tercera pregunta frecuente sobre la exención de impuestos federales y la deducibilidad de las donaciones caritativas hechas a las iglesias locales.

Procesos de transición

Es probable que la Iglesia Metodista Global celebre su Conferencia General de convocatoria en 2024, una vez que el clero y las iglesias locales hayan tenido la oportunidad de retirarse de la Iglesia de la UM y unirse a la nueva Iglesia. Antes de la convocatoria de la Conferencia General, el TLC ha adoptado dos políticas para ayudar al clero y a las iglesias en este período de transición:

  • Las iglesias locales pueden solicitar la exención de las responsabilidades de financiación de la conexión y, en su lugar, discernir las sumas que pueden aportar para apoyar los gastos de la conferencia anual y de la Iglesia en general antes de la convocatoria de la Conferencia General.
  • Y los clérigos recibidos como miembros de la nueva denominación podrán servir como pastores de iglesias locales no afiliadas a la nueva Iglesia antes de la convocatoria de su Conferencia General. Esto permitirá que el clero sirva a las iglesias locales que se han retirado de la Iglesia de la UM pero que aún están discerniendo si se unen a nosotros.

Pensiones, salud y otras prestaciones

Rick Van Giesen

El TLC ha contratado los servicios del reverendo Richard ("Rick") Van Giesen (Illinois) como oficial de beneficios de la Iglesia Metodista Global. Dos preguntas frecuentes (preguntas 5 y 6) proporcionan información sobre los programas de jubilación y seguro médico de la Iglesia. Su programa de jubilación, denominado Covenant Retirement, es un plan de aportaciones definidas que permitirá a las iglesias locales y al clero contribuir conjuntamente con una cantidad equivalente al 15% de los ingresos anuales del clérigo a su plan de pensiones. Covenant Retirement está estructurado de tal manera que nunca habrá pasivos de pensiones no financiados.

El nuevo programa de seguro médico de la Iglesia ofrecerá una cobertura sanitaria obligatoria para el clero, con algunas exenciones. Las iglesias locales cuyo clero esté exento de la cobertura estarán exentas de los pagos del seguro médico. El clero también dispondrá de una cobertura de seguro de vida e invalidez a precios razonables.

 

Apoyar la Iglesia Metodista Global

La Iglesia Metodista Global agradece sus oraciones y ánimos en esta época. Muchos ya han comenzado a apoyarla haciendo donaciones a través de su sitio web. Ahora puede dar en línea para las operaciones generales o para las iniciativas designadas: plantación de iglesias, capellanía (por ejemplo, ramas militares, prisiones, hospitales y otros) y educación ministerial. También puede enviar cheques por correo a: Iglesia Metodista Global. 4545 Empire Court, Fredericksburg, VA 22408.

Conclusión

Toda la información compartida arriba es, por supuesto, importante y necesaria, pero lo más importante de todo es nuestra misión: ¡hacer discípulos de Jesucristo que adoren apasionadamente, amen extravagantemente y testifiquen audazmente! ¡Únase a nosotros!

El reverendo Keith Boyette es el funcionario transitorio de la conexión de la Iglesia Metodista Global, su jefe ejecutivo y administrativo.

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