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La muerte y la vida

Por Walter Fenton
2 de marzo de 2022

Foto de Annika Gordon en Unsplash

Casi todas las familias tienen al menos un buen contador de historias en su seno, o incluso dos o tres. Son los que cuentan las historias que hacen que nos duelan los costados de la risa en Acción de Gracias o que nos hacen llorar con una mezcla de reverencia y dolor ante la muerte de un ser querido. Nos recuerdan que las historias dan forma a lo que somos, a lo que esperamos llegar a ser y a lo que queremos emular mientras vivimos nuestros días.

Mi familia fue bendecida con muchos buenos contadores de historias. Tanto mi madre como mi padre perdieron a sus madres cuando eran niños pequeños, entre cinco y diez años. Así que cuando mis siete hermanos y numerosos primos se reunían para escuchar a nuestros padres, tías y tíos contar historias familiares, a veces empezaban con historias sobre la muerte de sus madres.

Por supuesto, ninguno de mis hermanos y primos conoció a nuestras abuelas maternas, ni siquiera las vio, salvo en una o dos fotografías. Fueron las historias de sus muertes las que las hicieron revivir para nosotros. Historias contadas con cariño y reverencia, con voces suaves y tiernas, que se instalaron en nuestros corazones y mentes, permitiéndonos imaginarlas, incluso recordarlas, aunque nunca las conocimos.

Para los cristianos, la observancia del Miércoles de Ceniza inicia el recuento de nuestra historia principal, y también comienza con la muerte, concretamente la nuestra. Recuerda que eres polvo y al polvo volverás.

No me crié en una tradición que observara el Miércoles de Ceniza, así que no fue hasta que estaba en la universidad que asistí a un servicio y me impusieron la ceniza en la frente. Según recuerdo, estaba en una fase de "coleccionar experiencias religiosas", así que fue como probarme un tatuaje que podría quitarme fácilmente. Afortunadamente, esa actitud sofista dio paso a una comprensión más profunda para cuando me convertí en pastor y responsable de imponer las cenizas a otros.

Qué profundo privilegio mirar a los ojos de las personas a las que llegas a querer -algunos ancianos, otros niños, y muchos entre ellos- y decir sus nombres seguidos de esas palabras: Recuerda que eres polvo y al polvo volverás. Es increíble que la gente haga cola para que se le recuerde que va a morir. ¿Por qué lo hacen año tras año?

El año pasado, el reverendo Tim Keller, pastor de la iglesia presbiteriana Redeemer de Nueva York, escribió con franqueza sobre su respuesta al enterarse de que tenía cáncer de páncreas:

"He pasado buena parte de mi vida hablando con la gente sobre el papel de la fe ante la muerte inminente. Pero cuando, poco más de un mes después de la publicación [de mi libro Sobre la muerte], me diagnosticaron un cáncer de páncreas, me pilló desprevenido. Me encontré pensando: " ¿Qué? No. No puedo morirme. Eso les pasa a otros, pero no a . Cuando dije estas escandalosas palabras en voz alta, me di cuenta de que este engaño había sido el verdadero principio operativo de mi corazón".

Como confiesa Keller, es fácil contarnos una historia que es un engaño. Así que las personas que voluntariamente hacen cola para escuchar las palabras cenizas a las cenizas, polvo al polvo, no están participando en un rito macabro. No, simplemente confiesan su necesidad de que se les recuerde que van a morir. Es un acto pequeño, valiente y fiel que muchos cristianos hacen en la creencia de que les ayudará a ser aún más valientes cuando miren a la muerte directamente a la cara.

Y en realidad están haciendo más que eso. El Miércoles de Ceniza comienza la historia del viaje de Cristo a la cruz, a su muerte. Las personas que se acercan para la imposición de las cenizas están confesando que, de alguna manera misteriosa, sus muertes son absorbidas por la muerte de Jesús, y su esperanza de vida después de la muerte será recogida en su resurrección corporal.

Los cristianos nos contamos esta historia e incluso la representamos de alguna manera porque sabemos lo importante que es recordar que hemos sido liberados de nuestra esclavitud al pecado y del miedo a la muerte gracias a la muerte y resurrección de Cristo.

A diferencia de Tomás, nosotros no conocimos a nuestro Señor en su carne antes y después de la Resurrección. Nunca tocamos sus manos traspasadas ni pusimos nuestras manos en su costado, y ciertamente no tenemos fotos de él, sin embargo lo recordamos y creemos en él cuando nos acercamos para la imposición de las cenizas. Y así, además de las palabras "recuerda que eres polvo y al polvo volverás", también recordamos lo que Jesús le dijo a Tomás sobre nosotros: "Dichosos los que no han visto y han llegado a creer."

En el Miércoles de Ceniza, recordamos quiénes somos y quién es el que reúne nuestras historias de muerte y vida en su gran historia de nuestra redención a través de su cruz y resurrección.

El reverendo Walter Fenton actúa como secretario del Consejo de Liderazgo Transitorio.

 

 

 

 

 

 

 

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