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Despliegue del clero en el Iglesia Metodista Global

Por Keith Boyette

Foto de Diane Helentjaris en Unsplash.

La decisión de quién será el pastor de una congregación es una de las más importantes que influyen en la vitalidad, el dinamismo y la fecundidad de una iglesia local. Como líder espiritual, el pastor tiene una enorme influencia en la misión de la congregación y su visión para cumplirla. Dado que el pastor generalmente se dirige a la familia de la iglesia al menos una vez a la semana a través del sermón, a menudo establece el tono de todo lo que ocurre mientras la congregación sirve en su campo de misión. Por lo tanto, la decisión correcta de despliegue del clero puede resultar en una nueva temporada de crecimiento, profundización del discipulado y mayor impacto para el reino. Una mala decisión de despliegue a menudo resulta en el declive, el conflicto y el malestar.

El Espíritu Santo ciertamente capacita tanto a los miembros de la iglesia local como al clero designado para hacer avanzar el Reino de Dios. Cuando trabajan bien juntos, las iglesias prosperan. Cuando no lo hacen, las iglesias a menudo languidecen. El sitio web Iglesia Metodista Global entiende la naturaleza crítica de las decisiones de asignación de clérigos y por eso ha adoptado un sistema que es altamente consultivo, colaborativo y cubierto por la oración. El proceso de distribución del clero se establece en los párrafos 509-513 del Libro Transitorio de Doctrinas y Disciplina ("TBD&D").

Históricamente, el metodismo ha adoptado un sistema de "envío" del clero. Un obispo, trabajando junto con un gabinete compuesto por superintendentes de distrito, identifica y despliega pastores a una congregación local por nombramiento. Cuando funciona bien, este sistema garantiza un amplio nivel de aportación y perspectiva sobre cómo hacer avanzar el Reino de Dios en una comunidad determinada. Como alternativa, algunas denominaciones protestantes utilizan un sistema de "llamada" en el que los miembros de la iglesia local entrevistan y luego votan para "llamar" a una persona para que sea su pastor. Un sistema de "llamada" eleva las preferencias de una iglesia en particular por encima de las consideraciones de conexión más amplias en las denominaciones metodistas.

El sitio web Iglesia Metodista Global continúa la práctica histórica metodista conexional de que el clero sea "enviado" a las iglesias locales. El párrafo 509.2 del DBCyD dice: "Para fortalecer y facultar a la iglesia local para llevar a cabo eficazmente su misión para Cristo en el mundo, los clérigos serán nombrados por el obispo, quien está facultado para hacer y fijar todos los nombramientos en el área episcopal de la que forma parte la conferencia anual". Sin embargo, el ejercicio de esta autoridad para nombrar y enviar no se hace de forma aislada.

Convencida de que el Espíritu Santo obra en los corazones y en la mente de toda su gente, la Iglesia GM cree firmemente que los despliegues exitosos del clero ocurren después de una temporada de consulta y colaboración entre un obispo, su gabinete (compuesto por "ancianos presidentes" en la Iglesia GM) y el comité de relaciones pastor-parroquia de una iglesia local. Según el párrafo 510 del DBCyD , "la consulta es el proceso por el cual el obispo y/o el anciano presidente confiere al pastor y al comité de relaciones pastor-parroquia, tomando en consideración los criterios del párrafo 511, la evaluación del desempeño del clero, las necesidades del nombramiento en consideración y la misión de la Iglesia" en general. "La consulta es tanto un proceso continuo como una participación más intensa durante el período de cambio de nombramiento. El proceso de consulta es obligatorio en cada conferencia anual". El proceso es "obligatorio" porque la Iglesia GM cree que los miembros de la iglesia local, los obispos, los ancianos presidentes y los pastores deben responsabilizarse mutuamente de tomar una decisión tan importante en la vida de una iglesia local con oración, fidelidad y diligencia.

Lo ideal es que el anciano que preside la iglesia local participe en una conversación continua sobre las necesidades de despliegue del clero. Cuando se produzca un cambio de clero, el anciano presidente y el obispo realizarán una consulta más intensa, invitando a la iglesia local a un diálogo sustantivo sobre las necesidades pastorales de la congregación. En este proceso, se identificarán varios candidatos para el despliegue del clero. La consulta incluye la colaboración con el comité pastor-parroquial en la identificación de las cualidades, habilidades, fortalezas y debilidades de cada candidato para el despliegue. En la mayoría de los casos, la colaboración resultará en un acuerdo entre el obispo y el comité de relaciones pastor-parroquia sobre la decisión de asignación y entonces se hará el nombramiento.

Por diversas razones, es posible que no se logre un acuerdo total sobre la decisión de asignación en todas las situaciones. Si no se logra un acuerdo total, el párrafo 510 dice: "El comité [de relaciones pastor-parroquia] debe tener la oportunidad de dar su opinión sobre la idoneidad de un nombramiento propuesto y plantear cualquier preocupación que pueda tener. Cuando un comité plantee inquietudes sustanciales y misionales sobre la idoneidad de un nombramiento, el obispo y el gabinete deberán abordar dichas inquietudes al considerar si se hace el nombramiento. El obispo y el gabinete deben justificar su decisión ante el comité si hacen el nombramiento".

Hasta la fecha, se han tomado varias decisiones de despliegue del clero a medida que las iglesias locales se han alineado con Iglesia Metodista Global. En la mayoría de los casos, los pastores y las congregaciones se han trasladado juntos a la Iglesia del GM. En los casos en que los pastores se han retirado o no se han trasladado con una iglesia local, el Consejo de Liderazgo Transitorio de la Iglesia del GM ha consultado y colaborado con los miembros laicos de la iglesia, asegurándose de que el nuevo clérigo designado fuera un candidato de mutuo acuerdo. A medida que las conferencias anuales provisionales comiencen a funcionar en los próximos meses, se continuará con esta práctica.

La transición en el liderazgo del clero de una iglesia local debe ser un momento de celebración, dando gracias por el pastorado que acaba de concluir y alegrándose por las nuevas oportunidades que se abren. En la Iglesia GM, estamos comprometidos a lograr la mejor decisión posible de despliegue del clero para cada congregación local.

El reverendo Keith Boyette es el funcionario transitorio de la conexión de la Iglesia Metodista Global, su jefe ejecutivo y administrativo.

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