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Un nuevo comienzo

Por Keith Boyette

Foto de Guilherme Stencanella en Unsplash

El pasado sábado, 82 iglesias de la Conferencia de Texas Central completaron el proceso de retirada de la Iglesia Metodista Unida. Setenta y dos de ellas se han alineado con Iglesia Metodista Global. Se unen a otras de Bulgaria, Florida, Luisiana, Georgia, Minnesota, Ohio, Kansas, Texas, Alabama, Kentucky, Indiana, Virginia, Tennessee, Carolina del Norte y Filipinas como congregaciones miembros de una iglesia centrada singularmente en hacer discípulos de Jesucristo que adoren con pasión, amen con extravagancia y den testimonio con valentía.

Estas congregaciones, y otras miles que están en proceso de retirada, están pasando página. Después de haber gastado mucha energía y recursos para unirse a la Iglesia GM, ahora deben centrarse en nuevas oportunidades y posibilidades. Nuestra oración es que no se detengan en el pasado, sino que abracen lo nuevo.

A medida que las iglesias locales Metodistas Globales viven la realidad de un nuevo día, todos debemos abrazar el llamado de Dios para alcanzar nuestro campo de misión - comenzando en nuestras propias comunidades y también hasta los confines de la tierra. En su esencia, la Iglesia Metodista Mundial está arraigada en nuestro compromiso con la fe cristiana histórica en la tradición wesleyana. Se trata de un compromiso de corazón y de mente.

Las congregaciones de la Iglesia GM tienen el reto, como prioridad principal, de asegurarse de que los líderes y los miembros conozcan las creencias esenciales de la iglesia, las adopten y las compartan con alegría con los demás. El catecismo de la Iglesia GM presenta estos elementos esenciales. Instamos a todas las iglesias a predicar y enseñar continuamente estas confesiones esenciales.

Lamentablemente, vivimos en una época en la que el cristianismo "superficial" ha conducido a una creciente acomodación a la cultura que nos rodea. Sin embargo, estamos llamados a ser un pueblo distintivo, incluso peculiar. Asegurémonos de que cada miembro, líder y pastor conoce y vive la plenitud de la fe que profesamos. ¿Estamos convencidos de la necesidad de la fe en Jesús como el camino, la verdad y la vida? ¿Estamos convencidos de que nosotros y nuestros vecinos estamos sin esperanza y muertos en nuestros pecados si no tenemos fe en Jesús y en su sacrificio por nosotros en la cruz? ¿Estamos desesperados por el poder transformador de Dios para refinar nuestro carácter de manera que nos conformemos cada vez más al carácter de Jesús?

Profundamente basadas en las verdades de nuestra fe, nuestras congregaciones deben llamar a nuestros miembros a la comunidad -grupos pequeños consistentes e intencionales- donde seamos discipulados en la fe, formados en el carácter cristiano, y lleguemos a ser completamente devotos de Jesús. Nuestras iglesias no necesitan nuevos programas - necesitamos compartir vida a vida donde nos encontremos con Jesús en el poder del Espíritu Santo y donde experimentemos la gracia de Dios para apartarnos como seguidores de Cristo. Cada congregación necesita un proceso bien desarrollado en el que las personas se encuentren con el poder transformador de Dios y se responsabilicen unos a otros de nuestro alto llamado.

La buena noticia que hemos recibido no puede esconderse entre los muros de nuestras iglesias. El Evangelio no es nuestro. Estamos llamados a contar la historia del amor de Dios en Jesucristo a lo largo y ancho y a demostrar la diferencia que Jesús ha marcado en nuestras vidas. Las congregaciones de la Iglesia GM deben salir literal y figurativamente del edificio. ¿Cómo está respondiendo tu iglesia al mandamiento de Dios de "fructificar y multiplicarse"? Debemos ir continuamente más allá de nuestras zonas de confort para compartir a Jesús con todos los ambivalentes, desinformados, perdidos o dolidos.

En lugar de centrarnos en nosotros mismos, debemos celebrar que Dios nos ha bendecido para que podamos bendecir a los demás. Los que nos rodean deben preguntarse por la fuente de nuestra alegría, propósito y fuerza. Mientras vivimos las nuevas posibilidades de la Iglesia GM, ¿está su congregación comprometida a ser una comunidad multiplicadora donde los discípulos hacen discípulos que hacen más discípulos; los líderes levantan líderes que levantan más líderes; y las iglesias plantan iglesias que plantan aún más iglesias? ¿Cómo puede su congregación alcanzar a los perdidos con las buenas noticias de Jesucristo?

La fe cristiana es una fe orientada al otro. Debemos morir al yo para poder vivir en Jesús. Los verdaderos seguidores de Cristo no preguntan: "¿Qué gano yo?". Preguntan: "¿Cómo puedo derramar en la vida de los demás el increíble e inagotable amor de Dios?".

Jesús tiene vino nuevo que desea impartirnos. A medida que cada congregación se convierte en parte de Iglesia Metodista Global, recibamos también los odres nuevos que Él ha preparado. Y luego, como él, derramemos alegremente nuestras vidas por el bien de los demás.

El reverendo Keith Boyette es el funcionario transitorio de la conexión de la Iglesia Metodista Global, su jefe ejecutivo y administrativo.

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